updated 11:50 AM CEST, Oct 19, 2017

Criatura de 500 millones de años parece en la recreación un alienígena espacial

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Agnostus pisiformis

Agnostus pisiformis fue un artrópodo del Cámbrico que medía sólo 1 centímetro

Parece un extraterrestre espacial, o tal vez una almeja muy deformada. Pero en realidad, es una recreación de una forma de vida de hace 500 millones de años.

Nuevas imágenes muestran una escultura de Agnostus pisiformis, un artrópodo ahora extinto que solía vivir en lo que hoy es Escandinavia. Estas criaturas, con sólo cuatro décimas de pulgada (1 centímetro) de largo cuando estaban vivas, se conocen sin embargo con un detalle anatómico exacto porque se han preservado perfectamente en pizarra y calizas.

"El increíble grado de detalle de la preservación significa que podemos captar toda la anatomía del animal, que a su vez revela mucho sobre su ecología y modo de vida", dijo en un comunicado Mats E. Eriksson, un profesor de geología de la Universidad de Lund que encargó la recreación esculpida como parte de un nuevo artículo en la revista Earth-Science Reviews.

De acuerdo con ese artículo, A. pisiformis comenzó vida como una larva y se desarrolló hasta la edad adulta por repetidos desprendimientos y regeneración de su duro exoesqueleto. Su cuerpo estaba protegido por dos escudos que parecían un poco como conchas de almejas cuando el animal se acurrucaba. Poco se sabe sobre el estilo de vida de la criatura en el océano, pero probablemente recogía para comer pedacitos de materia orgánica del agua.

fosiles de Agnostus pisiformis

La pequeña criatura también es útil para los científicos modernos como lo que se llama un fósil índice. Los fósiles índice son fósiles que aparecen en solamente un período de tiempo particular, así que se utilizan para fechar capas de roca: Si los fósiles aparecen en una capa de la roca, no hay pregunta sobre cuando se formó esa capa.

Los artistas del estudio 10 Tons en Dinamarca crearon las nuevas esculturas vivas de A. pisiformis. El proceso fue cuidadoso e involucró múltiples pasos con arcilla modelada a mano, moldes de cera y moldes de silicio. Las esculturas finales se hicieron con silicona translúcida, y cada una es aproximadamente del tamaño de un plato de cena - mucho más grande que las criaturas reales, lo que hace que sea más fácil ver su anatomía. Los artistas hicieron una escultura parcialmente desenrollada, imitando el probable posicionamiento del artrópodo durante la natación, así como una versión enrollada para mostrar cómo la habrían protegido sus escudos exoesqueléticos. También hicieron un modelo de la criatura tal como aparece bajo un microscopio electrónico de barrido.

Agnostus pisiformis en reposo

Los investigadores y artistas esperan que sus creaciones se exhiban en una exhibición itinerante sobre los extraños animales de los mares cámbricos. En su artículo, llamaron al período "uno de los momentos más emocionantes de la historia de la Tierra". El período cámbrico fue el momento de la explosión cámbrica, una rápida diversificación de la vida que dio lugar a una gran cantidad de criaturas extrañas.

Artículo científico: Agnostus pisiformis — a half a billion-year old pea-shaped enigma

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