Pterosaurio de 200 millones de años estaba 'construido para volar'

Ratio: 0 / 5

Inicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivado
 

cráneo de Caelestiventus hanseni

El pterosaurio más antiguo del mundo pudo haber tenido una bolsa como un pelícano

Científicos revelaron el lunes una especie previamente desconocida de pterosaurio gigante, las primeras criaturas con una columna vertebral para volar por su propia cuenta.

Los pterosaurios, más comúnmente conocidos como pterodáctilos, surgieron durante el último período Triásico hace más de 200 millones de años y dominaron los cielos primitivos hasta que hace 65 millones de años una enorme roca espacial se estrelló contra la Tierra, acabando con los dinosaurios y la mayoría de las otras formas de vida.

El miembro recién descubierto de la familia, identificado a través de los restos encontrados en el noreste de Utah, tenía un ala de 1,5 metros y 112 dientes, incluyendo espinas en forma de colmillos que sobresalían cerca del hocico.

Una prominente mandíbula inferior sugiere una bolsa similar a un pelícano, tal vez para recoger peces y pequeños reptiles desprevenidos.

"Eran animales delicadamente articulados que estaban hechos para volar", dijo Brooks Britt, paleontólogo de la Universidad Brigham Young en Utah y autor principal de un estudio en Nature Ecology & Evolution.

Caelestiventus hanseni - aproximadamente, "viento celestial" - es probablemente el esqueleto más completo que se haya encontrado de un pterosaurio.

"La mayoría de los huesos de los pterosaurios parecen muertos por atropello", dijo Britt a la AFP, y señaló que solo hay 30 especímenes en todo el mundo del período Triásico que duró unos 51 millones de años.

Por el contrario, el nuevo espécimen comprende docenas de huesos y dientes intactos, junto con un armazón cerebral completo.

De hecho, las alas son membranas de la piel sostenidas en gran medida por el cuarto "dedo", o dígito, de sus extremidades anteriores. Enormes cuencas sugieren que C. hanseni tuvo "una vista fantástica", dijo Britt.

Caelestiventus hanseni, vuelo

Santos y pecadores

Cuando no estaba volando en busca de una comida, caminaba a cuatro patas con las alas dobladas verticalmente.

Los restos fósiles todavía están encerrados en piedra arenisca, pero los científicos generaron imágenes precisas y modelos en 3-D de cada hueso utilizando la tecnología de escaneo CAT.

El sitio donde fue desenterrado C. hanseni, conocido por los cazadores de fósiles como Saints & Sinners, revela una dramática historia de supervivencia y extinción local frente al cambio climático, dijeron los investigadores.

Caelestiventus hanseniLas rocas en las que se encontró eran parte de un oasis en un desierto de dos millones de kilómetros cuadrados cubierto de gigantes dunas de arena.

"Durante las sequías, un gran número de animales, incluidos los pterosaurios, los dinosaurios depredadores y los crocodilomorfos, fueron atraídos al estanque en el medio del oasis, donde murieron mientras el agua se secaba", dijo Britt.

El resultado fue un tesoro oculto de más de 18.000 huesos y fragmentos de docenas de animales carentes de agua.

C. hanseni no es el pterosaurio más grande que se haya encontrado, pero probablemente sea el más grande de su era, especialmente para un ambiente desértico.

También es anterior a otros especímenes que habitaban en el desierto en unos 65 millones de años. Los pterosaurios del mismo período encontrados hasta ahora provienen de antiguas zonas costeras en lo que hoy es Europa y Groenlandia.

El hecho de que las criaturas de alto vuelo se hayan dispersado por gran parte del globo puede haberles ayudado a sobrevivir a la extinción en masa del final del Triásico, que acabó con la mitad de las especies en tierra y en el mar.

Artículo científico: Caelestiventus hanseni gen. et sp. nov. extends the desert-dwelling pterosaur record back 65 million years

Ya que estás aquí...

... tenemos un pequeño favor que pedirte. Más personas que nunca están leyendo Vista al Mar pero muchas menos lo están pagando. Y los ingresos por publicidad en los medios están cayendo rápidamente. Así que puedes ver por qué necesitamos pedir tu ayuda. El periodismo divulgador independiente de Vista al Mar toma mucho tiempo, dinero y trabajo duro para producir contenidos. Pero lo hacemos porque creemos que nuestra perspectiva es importante, y porque también podría ser tu perspectiva.

Si todo el que lee nuestros artículos, que le gustan, ayudase a pagar por ello, nuestro futuro sería mucho más seguro. Gracias.

Hacer una donación a Vista al Mar