Encuentran una enorme ballena prehistórica con el estómago lleno de peces y otras ballenas

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Basilosaurus isis ataca sus presas

Restos de huesos encontrados en un Basilosaurus sugieren que fue un cazador ápice que atacaba grandes presas

Una excavación en Egipto reveló la última comida de una monstruosa criatura que merodeaba los océanos hace millones de años.

A pesar de su sinuoso cuerpo, con forma de serpiente y un nombre que significa "lagarto rey", el Basilosaurus fue en realidad un antepasado de las modernas ballenas.

Mientras que los dientes dentados del cetáceo prehistórico claramente lo marcan como un depredador, inicialmente se pensó que su dieta se limitaba a los diversos grandes peces con los que compartía los cálidos océanos de la época del Eoceno.

Sin embargo, un nuevo análisis de los huesos encontrados en el llamado Valle de las Ballenas cerca de El Cairo confirmó que el Basilosaurus isis también apuntaba a presas mucho más grandes, incluidas otras ballenas.

Valle de las ballenas, EgiptoCuando en 2010 los paleontólogos desenterraron un espécimen de 15 metros de largo, encontraron que las costillas y las vértebras de la criatura aparentemente interminables estaban intercaladas con otros huesos.

Entre los restos había huesos de peces, pero los más comunes eran huesos más grandes pertenecientes a otra especie de antigua ballena llamada Dorudon atrox.

Los esqueletos estaban agrupados dentro de la cavidad corporal del Basilosaurus, lo que sugiere que habían sido su presa.

Basilosaurus isis y restos de huesos

Esta conclusión fue apoyada por las marcas de mordedura que se encontraron en los huesos, que aparecían en los cráneos, lo que sugiere que la enorme ballena había asestado un golpe mortal en lugar de simplemente limpiar los restos.

Los autores del estudio que documentan estos hallazgos, liderados por la Dra. Manja Voss del Museo de Historia Natural de Berlín, dijeron que esto era evidencia del Basilosaurus como un depredador ápice que se comía sus presas en vivo.

Los descubrimientos egipcios han llevado a los expertos a sugerir que el sitio fue alguna vez un área donde el más pequeño Dorudon acudía a dar a luz a sus crías y, por asociación, un coto de caza para el Basilosaurus.

esqueletos de Basilosaurus isis y Dorudon atrox

En su artículo, publicado en la revista PLOS ONE, la Dra. Voss y sus colegas ofrecieron a la orca como el equivalente moderno más cercano a estos antiguos depredadores.

Mientras que las orcas solo crecen hasta la mitad de la longitud del Basilosaurus, también se sabe que comen otras ballenas, y que a menudo trabajan en grupos para acabar con especies mucho más grandes como los cachalotes.

Artículo científico: Stomach contents of the archaeocete Basilosaurus isis: Apex predator in oceans of the late Eocene

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