updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Hallan tortugas acuáticas de hace 3,5 millones de años en Girona

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fósil tortuga acuática

El yacimiento es el de "El Camp dels Ninots", situado en Caldes de Malavella (Girona)

Se baraja la posibilidad de que el yacimiento se formara a causa de algún "fenómeno catastrófico"

excavación El Camp dels Ninots - Caldes de Malavella (Girona)Un equipo multidisciplinar de arqueólogos, paleontólogos, geólogos y biólogos hallaron restos de tortugas acuáticas (cinco ejemplares de la especie Mauremys leprosa conocida popularmente como tortuga mediterránea) de hace alrededor de 3,5 millones de años en el yacimiento de El Camp dels Ninots, situado en Caldes de Malavella (Girona), durante la décima campaña anual de excavación consecutiva que finalizó este pasado martes.

El equipo está formado por una veintena de especialistas de áreas muy diversas como la arqueología, la paleontología, la geología, la biología o la restauración de fósiles,  provenientes de diferentes puntos del Estado (Tarragona, Girona, Vigo, Salamanca, etc.) y del extranjero (Georgia, Francia y Argelia).

El codirector de las excavaciones, Bruno Gómez, explicó que además de los fósiles de las tortugas, que en algún caso conservan el cráneo y las extremidades, -unas partes del cuerpo muy frágiles cuya conservación es difícil-, se han descubierto restos de unas 20 ranas (Pelophylax) y numerosos renacuajos, peces, tritones, pájaros, insectos, y algún hueso aislado de rinoceronte (perteneciente a la especie Stephanorhrinus jeanvireti).

hoja fósil ElCamp dels Ninots - Caldesde Malavella (Girona)Gómez señaló que los resultados de las investigaciones permiten afirmar que El Camp dels Ninots es uno de los mejores yacimientos paleontológicos de Europa, idóneo para conocer la vida animal y vegetal durante el periodo del Plioceno.

En la campaña del año pasado, los investigadores desenterraron el esqueleto completo de un tapir datado de la misma época (*1), algo que, si bien no ha sucedido en la presente campaña, no reduce el valor de los hallazgos, ya que los miles de huellas de hojas, frutos y troncos permitirán conocer mejor el paisaje de la zona hace 3,5 millones de años.

Gómez apuntó que el paisaje, donde abundaban árboles y plantas de tipo subtropical que conformaban un paisaje frondoso, húmedo y con un régimen pluviométrico superior al actual, podría replicarse no solo en la zona de Caldes de Malavella, sino también en buena parte de Catalunya y del Mediterráneo.

Los especialistas calculan que el yacimiento de El Camp dels Ninots tiene alrededor de 25.000 metros cuadrados, y en él se realizan campañas de excavación desde hace una década. La zona era un lago al que acudían a beber numerosos animales, con una rica vida vegetal y acuática, que se formó como resultado de la explosión de un volcán.

fósiles tortuga (mauremys leprosa)El codirector de las excavaciones explicó que por el momento barajan la posibilidad de que el yacimiento se formara a causa de algún "fenómeno catastrófico", ya que la riqueza hallada y el estado de conservación completo de algunos esqueletos hacen presuponer que los seres vivos que allí murieron lo hicieron de forma rápida y accidental.

Una de las hipótesis es que el volcán que originó el lago siguió activo un tiempo, y acumuló gases hasta que se produjo una fuga masiva de metano o azufre que mató a todos los seres vivos que estaban en la zona. La campaña de excavación, que finalizó el martes pasado después de un mes de trabajos, ha contado con especialistas provenientes de Tarragona, Girona, Vigo, Burgos y Salamanca, además de otros países como Georgia, Francia y Argelia.

La complejidad y variabilidad de los materiales que se han recuperado en el yacimiento hacen necesaria la coordinación de diferentes disciplinas científicas, Siendo pues un trabajo claramente transdisciplinar. En este sentido, los trabajos se han centrado en la excavación en extensión de los niveles paleontológicos donde, en los últimos años, han aportado gran cantidad de material fósil y, en la perforación mediante una sonda mecánica para llegar a la base del volcán y conocer su potencial.

sonda ElCamp dels Ninots - Caldesde Malavella (Girona) Con el sondeo mecánico, Que ha llegado a una profundidad de hasta 60 m, se han conocido los niveles más antiguos del volcán del Camp dels Ninots. Estos trabajos, coordinados por el profesor Dr.. Oriol Oms, de la Universidad Autónoma de Barcelona, Han permitido extraer una secuencia continua de sedimento que permitirá aplicar múltiples analíticas para conocer la génesis del yacimiento. Recordemos que el yacimiento del Camp del Ninots está formado por sedimentos lacustres que pertenecen al antiguo lago que se formó en el cráter de un volcán de explosión tipo maar.

En el sondeo ha tomado parte investigadores de la Universidad de Burgos, Los cuales han muestreado los sedimentos extraídos por la sonda para aplicar el sistema de análisis Paleomagnetic y de susceptibilidad magnética. Esta es una técnica de datación que debe permitir confirmar la cronología del yacimiento.

Por el momento continuará trabajando en la zona una sonda, instalada este año, que excava el yacimiento en busca de la última capa del volcán que permita conocer la profundidad del mismo, calculada en torno a los 100 metros. Por el momento la sonda ha llegado a los 60 metros, y se espera que en las próximas semanas pueda conocerse la dimensión real de El Camp dels Ninots.

La variabilidad y excepcionalidad los fósiles recuperados confirman que el volcán del Camp dels Ninots es uno de los mejores yacimientos paleontológicos de Europa para conocer la vida animal y vegetal durante el Plioceno, alrededor de los 3.500.000 años.

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fósil tapir ElCamp dels Ninots - Caldesde Malavella (Girona)(*1) Un esqueleto completo y con conexión anatómica de un tapir de 3,5 millones de años, único en Europa en su género y antigüedad, es el hallazgo más significativo de la campaña de excavación llevada a cabo en el yacimiento del Camp del Ninots, en Caldes de Malavella (Selva).

El tapir, un mamífero de tamaño medio y aspecto primitivo, pertenece a la orden de los perisodáctilos, que incluye a los caballos y los rinocerontes, y actualmente se encuentra solo en zonas selváticas húmedas de Suramérica y Asia.

A pesar de que se conocen restos aislados de este animal en Italia central y en otros puntos del continente, el que se ha encontrado en Caldes de Malavella es el único esqueleto completo conocido en Europa, según fuentes del Institut Català de Paleoecologia Humana i Evolució Social (IPHES), que ha dirigido la excavación.

Desaparecido de la zona a principios del pleistoceno, probablemente como resultado del cambio climático, este animal es lofodonto, es decir, tiene cuatro dedos en la mano y tres en el pie, y sus características indican que no es un corredor, según han explicado Bruno Gómez y Gerard Campeny, codirectores de la excavación.

El animal comía fruta y hojas, claros indicadores del tipo de ambiente que había en esta zona de Girona en la antigüedad: clima subtropical con espacios de bosque, según han apuntado las citadas fuentes.


En los próximos meses, el equipo de investigación del Camp dels Ninots, Presentará un libro divulgativo y muy gráfico, El Camp dels Ninots. Rastros de la evolución, En el que se recogen todos los resultados obtenidos hasta ahora. Esta publicación está coordinada por los directores del proyecto de investigación y producida por el IPHES y del Ayuntamiento de Caldes de Malavella.

Coincidiendo con la campaña de excavación, durante todo el mes de septiembre y hasta el 12 de octubre, se puede visitar la exposición itinerante "Hace 3,5 millones de años. El Camp dels Ninots ", En el local social El Casino de Caldes de Malavella. Esta exposición está comisariada por los directores del proyecto de investigación, Bruno Gómez, Gerard Campeny y Robert Sala; Ha sido producida por del Instituto Catalán de Paleoecología Humana y Evolución Social y por  del Ayuntamiento de Caldes de Malavella. En esta muestra se puede observar el material recuperado desde el año 2003.

Enlaces: Institut Català de Paleoecologia Humana i Evolució Social (IPHES)  Hace 3,5 millones de años. El Camp dels Ninots 

Crédito imágenes: Gerard Campeny / IPHES