Extinta amonita de 99 millones de años encontrada en resina de un árbol

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Amonita Puzosia en ámbar

Raro ejemplo de animales marinos atrapados en ámbar

Un equipo internacional de paleontólogos ha encontrado un pedazo de ámbar que contiene una amonita bellamente conservada, varios organismos marinos y terrestres que vivieron hace 99 millones de años (período Cretácico).

La pieza de ámbar con la amonita se obtuvo de una mina ubicada cerca de la aldea de Noije Bum, en la ciudad de Tanaing, al norte de Myanmar. Tiene 33 mm de largo, 9.5 mm de ancho y 29 mm de alto, y su masa es de aproximadamente 6 g.

El espécimen fue analizado por el profesor Bo Wang del Instituto de Geología y Paleontología de Nanjing y sus colegas de China, Francia, el Reino Unido y los Estados Unidos.

Los investigadores utilizaron tomografía microcomputada de rayos X para obtener imágenes en 3D de alta resolución de la amonita, incluidas sus suturas, que son importantes para el diagnóstico de las amonitas.

Descubrieron que la amonita pertenece a Puzosia, un género de amonita que apareció por primera vez en la edad del Albiano superior en el período Cretácico (entre hace 113 y 100 millones de años) y que se extendió hasta la edad de Cenomanian (entre 100 y 94 millones de años).

Amonita Puzosia en ámbar

"La amonita es un juvenil, tiene un diámetro máximo preservado de 12 mm y parece retener la cocha aragonítica original, debido a su apariencia en la luz reflejada", dijeron.

“Su presencia en el ámbar es compatible con una edad de Cenomanian-tardía Albiana-temprana para el depósito de ámbar. Este descubrimiento representa un raro ejemplo de fechas con inclusiones de ámbar".

El equipo también encontró al menos 40 individuos de artrópodos en la muestra de ámbar de hábitats marinos y terrestres, incluidos crustáceos, ácaros, arañas y milpiés, y varios individuos de insectos, incluidas cucarachas, escarabajos, moscas y avispas.

Ámbar con la Amonita Puzosia y otros animales“Pero, ¿cómo se conservó la amonita, un extinto pariente de calamares, y otras criaturas marinas que habitaban en el mar, en un pedazo de ámbar que también contiene animales terrestres? Las conchas de amonita y caracol de mar ofrecen posibles pistas", dijeron los paleontólogos.

"Todas las conchas están vacías y no tienen tejidos blandos, por lo que los organismos murieron hace mucho tiempo en el momento en que fueron envueltos por la resina. La capa exterior de la amonita está rota y la entrada de la cubierta está llena de arena. El ámbar también contiene arena adicional".

“La explicación más probable es que una playa de arena cubierta de conchas estaba ubicada cerca de árboles productores de resina. Los insectos voladores quedaron atrapados en la resina cuando aún estaba en el árbol".

“A medida que la resina fluía por el tronco del árbol, atrapaba organismos que vivían cerca del pie del árbol. Al llegar a la playa, sepultó las conchas y atrapó a los organismos que vivían allí".

El descubrimiento se informó en un artículo en Proceedings of the National Academy of Sciences: An ammonite trapped in Burmese amber

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