Fósil de 'araña gigante' falsificado es en realidad un cangrejo de río

fósil de araña gigante falso

No es inusual encontrarse con fósiles manipulados para la venta a los turistas

A principios de este año, muchas personas aprensivas estaban asustadas por el descubrimiento de lo que se afirmaba que eran los restos fosilizados de una araña inquietantemente grande. Ahora, sin embargo, resulta que la "araña" es en realidad un cangrejo de río con patas adicionales pintadas.

Los restos fueron descubiertos inicialmente en la Formación Yixian del Cretácico Inferior del noreste de China, por cazadores de fósiles que vivían cerca. Vendieron su hallazgo a científicos en el Museo de Historia Natural de Dalian, ubicado en la provincia de Liaoning. Esos investigadores procedieron a publicar un artículo científico sobre el fósil, nombrando a la araña Mongolarachne chaoyangensis y declarándolo como una especie previamente desconocida para la ciencia.

Sin embargo, los científicos en Beijing tenían sus dudas. La llamada araña no solo era sospechosamente grande, con una longitud del cuerpo principal de aproximadamente 35 mm (1,4 pulgadas), sino que también parecía bastante extraña.

Procedieron a tomar prestado el fósil de su hogar actual en la Universidad de Ciencia y Tecnología del Sur de China, después de lo cual se lo enviaron al Prof. Paul Selden de la Universidad de Kansas. Selden se especializa en el estudio de los fósiles de araña.

"Inmediatamente, me di cuenta de que había algo mal en eso, claramente no era una araña", dice. "Le faltaban varias partes, tenía demasiados segmentos en sus patas y enormes ojos. Confundido lo pregunté hasta que mi colega en Beijing, Chungkun Shih, dijo: "Bueno, ya sabes, hay bastantes cangrejos de río en esta localidad en particular. Tal vez sea uno de esos".

fósil de araña gigante falso al microscopio

La imagen A muestra un mosaico de partes de la muestra como se ve bajo microscopía de fluorescencia, mientras que la imagen B destaca específicamente grietas, áreas cementadas (gris) y partes pintadas (marrón)

Utilizando una técnica conocida como microscopía de fluorescencia, Selden y sus colegas pudieron distinguir posteriormente entre el fósil original, que en realidad era un cangrejo de río "mal conservado", y algunas patas pintadas extra. Y aunque Selden afirma que no es inusual encontrarse con fósiles manipulados para la venta a los turistas, es mucho menos común ver que los académicos se lo crean.

Sus hallazgos se describen en un artículo que se publicó recientemente en la revista Paleontology: The supposed giant spider Mongolarachne chaoyangensis, from the Cretaceous Yixian Formation of China, is a crayfish

Ya que estás aquí...

... tenemos un pequeño favor que pedirte. Más personas que nunca están leyendo Vista al Mar pero muchas menos lo están pagando. Y los ingresos por publicidad en los medios están cayendo rápidamente. Así que puedes ver por qué necesitamos pedir tu ayuda. El periodismo divulgador independiente de Vista al Mar toma mucho tiempo, dinero y trabajo duro para producir contenidos. Pero lo hacemos porque creemos que nuestra perspectiva es importante, y porque también podría ser tu perspectiva.

Si todo el que lee nuestros artículos, que le gustan, ayudase a pagar por ello, nuestro futuro sería mucho más seguro. Gracias.

Hacer una donación a Vista al Mar