Un fósil de calamar ofrece un raro registro del comportamiento de alimentación del pterosaurio

pterosaurios cazando calamares

Un diente incrustado en un fósil de calamar cuenta la historia de una batalla marina con el reptil volador

El fósil de un calamar con un diente de pterosaurio incrustado en él ofrece evidencia extraordinaria de una batalla en el mar hace 150 millones de años. Si bien muchos fósiles de pterosaurios que contienen en sus estómagos escamas y huesos de pescado han revelado que algunos de estos reptiles voladores incluyeron peces en su dieta, el nuevo hallazgo de Alemania es la primera prueba de que los pterosaurios también cazaban calamares.

El fósil fue excavado en 2012 en la piedra caliza de Solnhofen, cerca de Eichstätt en Baviera, donde se han encontrado muchos fósiles del período jurásico de pterosaurios, pequeños dinosaurios y el ave más antigua conocida, Archaeopteryx. El ambiente de la región en ese momento era algo parecido a las Bahamas hoy, con islas bajas salpicando mares tropicales poco profundos.

El diente incrustado se ajusta al tamaño y forma correctos para el pterosaurio Rhamphorhynchus, informaron los paleontólogos en línea el 27 de enero en Scientific Reports. Argumentan que el diente fue dejado por un pterosaurio que se lanzó hacia la superficie del océano para atrapar al calamar de 30 centímetros de largo del extinto género Plesioteuthis, pero no tuvo éxito, posiblemente porque el calamar era demasiado grande o estaba demasiado abajo en la columna de agua para que el depredador lo manejara.

Con una envergadura de hasta 1,8 metros, Rhamphorhynchus es el pterosaurio más grande conocido de ese período, comparable en tamaño a un alcatraz moderno. Vivía alrededor de cuerpos de agua, alimentándose de peces como las modernas aves marinas.

"El calamar Plesioteuthis luchó y escapó, rompiendo al menos un diente del pterosaurio, que quedó alojado en el manto del calamar", dice Jordan Bestwick, paleontólogo de la Universidad de Leicester en Inglaterra. "Este fósil es importante para ayudarnos a comprender el rango dietético del Rhamphorhynchus, y nos cuenta sobre su comportamiento de caza".

fósil de calamar con diente de pterosaurio

El fósil en sí es único, según la investigadora de pterosaurios Taíssa Rodrigues de la Universidad Federal de Espírito Santo en Vitorio, Brasil, que no participó en el estudio. "Es muy raro encontrar interacciones depredador-presa que incluyan pterosaurios", dice ella. “En los pocos casos que tenemos, los pterosaurios fueron presa de grandes peces. Así que es genial ver esto al revés".

El paleontólogo Michael Habib, de la Universidad del Sur de California en Los Ángeles, dice que sospecha que el calamar era demasiado grande para que el pterosaurio pudiera sacarlo del agua. "El pterosaurio tuvo suerte que el diente se rompiera", dice Habib, que no participó en el estudio. "Un calamar de ese tamaño probablemente podría haberlo atrapado".

Artículo científico: Pterosaurs ate soft-bodied cephalopods (Coleoidea)

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