Científicos han descubierto enormes anchoas de diente de sable de tiempos prehistóricos

anchoas diente de sable

Uno de los nombres se inspira en un demonio vampiro con grandes colmillos que cambia de forma

Antes de ser un sabroso aperitivo, las anchoas solían ser el terror de los mares. Como revelan los registros fósiles, millones de años atrás, anchoas de hasta un metro de largo cazaban en los océanos con colmillos rechinantes y un solo incisivo largo, curvo y en forma de sable en sus mandíbulas superiores.

Los fósiles de dos especies diferentes de peces depredadores de la Época del Eoceno hace 55 millones de años han sido identificados como estrechamente relacionados con las modernas anchoas, que se alimentan de forraje en lugar de cazar activamente a sus presas.

Ciertamente es una relación peculiar, pero la aparición de estas dos especies extintas hace mucho tiempo, creen los paleontólogos, puede estar vinculada al evento de extinción Cretácico-Paleógeno que aniquiló a los dinosaurios no aviares hace 66 millones de años.

Los dos fósiles fueron encontrados cerca de Bélgica y Pakistán. El primero, llamado Clupeopsis straeleni, se describió por primera vez en 1946 y llegó a medir menos de medio metro de largo. Este último fue excavado más recientemente, en 1977, pero había quedado escondido en una colección de museo.

No fue sino hasta que el equipo hizo un estudio más detallado que se dieron cuenta de que era una especie previamente desconocida. Medía alrededor de un metro de longitud, y sus afilados colmillos inspiraron su nuevo nombre: Monosmilus chureloides, que proviene de Churel, la palabra urdu para un demonio vampiro con grandes colmillos que cambia de forma.

Aunque los dos peces antiguos difieren en tamaño y varias características físicas menores, fueron notablemente similares, sobre todo debido a ese gigantesco diente único.

fósiles de Clupeopsis straeleni

El equipo, dirigido por paleontólogos de la Universidad de Michigan, realizó cuidadosas comparaciones entre los dos y varios peces modernos, y determinó que los hallazgos fósiles pertenecían a un grupo de peces clupeiformes previamente desconocido. Ese es el orden de los peces con aletas radiadas que incluye arenques y anchoas. E incluso podrían ser del filo engraulidae, la familia de la anchoa.

Pero la mayoría de los clupeiformes, incluidas las anchoas, son plantívoros. No tienen afilados dientes ni colmillos como los que se encuentran en C. straeleni y M. chureloides. Estos indican un estilo de caza depredador, con el único gran colmillo quizás usado para empalar o atrapar a su presa.

Entonces, ¿qué significa esto? Bueno, después de la extinción Cretáceo-Paleógeno, se quedaron vacíos muchos nichos ecológicos. La vida que quedó pasó por un auge de la diversificación, incluida una expansión masiva de peces con aletas radiadas.

Durante el Cretáceo, los restos de tiburones dominan el registro fósil de peces. A principios del Paleógeno, se destacaron los peces con aletas radiadas.

Pero este también habría sido un momento altamente competitivo; No todas las especies tuvieron éxito. Es imposible saber exactamente cómo y por qué se desvanecieron C. straeleni y M. chureloides, pero es probable que hayan sido superados por los depredadores rivales.

Simplemente demuestra que la supervivencia del más apto no siempre significa el más agresivo con los dientes más aterradores.

Resulta que tu cobertura de pizza tuvo la mejor estrategia de supervivencia todo el tiempo.

La investigación ha sido publicada en Royal Society Open Science: Large-bodied sabre-toothed anchovies reveal unanticipated ecological diversity in early Palaeogene teleosts

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