updated 3:47 PM CET, Dec 7, 2016

Capturada la imagen de un delfín del Jurásico

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delfín fósil viviente

El Oftalmosaurio vivió hace 165 millones de años

Un acuario en 5D, el Museo Nacional de Biología Marina de Taiwan

esqueletode Ophthalmosaurus
La imagen de un salto fuera del agua de un extraño delfín con piel parecida a la de cebra, está levantando una controversia en círculos científicos de biológos marinos.

Unos apuntan a que esta criatura es un "oftalmosaurio" (Ophthalmosaurus), género representado por una única especie de ictiosauriano, que vivió en el Jurásico Superior (hace aproximadamente entre 165 y 150 millones de años) en lo que hoy es Europa y Argentina.

Era un reptil marino del grupo de los ictiosaurios. Tenía un cierto parecido con los delfines y peces espada debido a su hocico largo y fino. La cabeza era redonda con dos enormes ojos adaptados a la caza en las oscuridades de la noche. Sus patas estaban transformadas en aletas, tenía, además, cola como la de un pez y una aleta dorsal. Se apunta a que es posible que viviera en grupos.

Ophthalmosaurus

Este animal vivió en la antigua Europa, en el Caribe cuando sus islas aún no emergían y la actual Argentina. Era un cazador y a su vez presa también de reptiles marinos mayores como los pliosaurios.

Hay otro grupo de científicos marinos que son de la opinión de que esta imagen es un simple montaje realizado con algún programa de diseño gráfico por ordenador.

YAOX, Acuarium 5d - poster Donde si se puede observar a esta criatura, y a otras extintas de los antiguos océanos, es en el Acuario y Museo Nacional de Biología Marina de Kaohsiung, en Taiwan.

A través de una tecnología de realidad virtual desarrollada por la empresa YAOX, se puede disfrutar con la recreación de antiguas especies de criaturas marinas que surcaron las aguas en el Cámbrico o en el Jurásico.

El acuario virtual consta de cuatro salas: "El Jardín de Ediacara", El Big Bang del Cámbrico", "Trilobites y peces" y "Reptiles marinos en el Jurásico".

El sistema, inaugurado el 28 de abril de 2006, despertó el interés de los profesionales del mundo de los museos por tres razones:

1) El sistema no presenta imágenes de una película de animación, sino que son imágenes de realidad virtual creadas al instante con un programa informático. Se puede ver como 10 especies de animales interactuan unas con otras. La presentación es totalmente diferente a lo que sería una película, que se repite cada cierto periodo de tiempo.

2) Realiza una simulación del comportamiento real de los ecosistemas a través de inteligencia artificial. Se puede ver como criaturas siempre ambrientas cazan a sus presas y como se reproduce la siguiente generación cuando llega la temporada de apareamiento. YAOX empleó como consultores a paleontólogos famosos para realizar la investigación biológica de criaturas extintas hace cientos de millones de años. Tras dos años de trabajos en el sistema, los visitantes pueden ver ahora la vida de estos animales que habitaron una vez en la Tierra.

acuarium 5d en Taiwan, reptiles marinos

3) La enorme pantalla 3D de "Reptiles marinos en el Jurásico" (ver arriba) tiene 16 metros de ancho, con un volumen de computación seis veces mayor que sistemas de generación digital de películas. Para el equipo de YAOX representó un desfio en el desarrollo del hardware, pero se ha demostrado con esta solución la viabilidad de futuros desarrollos a gran escala de aplicaciones 3D de realizad virtual.

El Acuario y Museo Nacional de Biología Marina de Taiwan, es el mayor acuario del mundo "sin agua" y su atracción más importante es la zona dedicada al antiguo océano. Es visitado anualmente por 3 millones de personas, con una capacidad máxima de 30.000 visitantes por día.

ophthalmosaurus     ophthalmosaurus yasikovi

En la unidad de "Reptiles marinos del Jurásico" se proyectan tres tipos de escenas en 3D sobre la pantalla de 16 metros mediante 6 diferentes proyectores. A los visitantes del auditorio, provistos de gafas 3D, les parece estar inmersos en un submarino viendo las criaturas del periodo Jurásico de 200 millones de años de antiguedad.

oftalmosaurio En este entorno ficticio es donde encontramos al Oftalmosaurio, parecido a los delfines de los tiempos modernos, con grandes ojos que le permitían ver en las oscuridades submarinas. A pesar de su rápida velocidad, de alrededor de 40 Km/h, ésta no le protegía sin embargo de ser presa de otros depredadores como el liopleurodon.

NOTA: El oftalmosaurio de la "imagen capturada" de cabecera es una manipulación fotográfica realizada por Sergio Pérez a partir de una foto de la WWD BBC. Sergio es miembro de deviantART. En sus extraordinarios trabajos digitales sobre imágenes se pueden observar multitud de animales extintos, como dinosaurios y otras especies. Firma como unlobogris.

Enlace: Museum of Marine Biology and Aquarium

Feliz Día de los S. Inocentes