El Spinosaurus era un enorme monstruo del río

Spinosaurus

Investigación de los dientes de dinosaurio demuestra que un dinosaurio depredador gigante vivía en los ríos

Un descubrimiento de más de mil dientes de dinosaurio, realizado por un equipo de investigadores de la Universidad de Portsmouth, prueba más allá de toda duda razonable que el Spinosaurus, el depredador gigante que se hizo famoso por la película Jurassic Park III y el documental de la BBC Planet Dinosaur era un enorme monstruo de río.

La investigación publicada hoy en la revista Cretaceous Research demuestra que Spinosaurus aegyptiacus, una bestia de 15 metros de largo y seis toneladas, era de hecho la criatura más comúnmente encontrada en el sistema del río Kem Kem, que atravesó el desierto del Sahara hace 100 millones de años.

Hasta hace poco se creía que los dinosaurios vivían exclusivamente en tierra. Sin embargo, una investigación publicada a principios de este año mostró que el Spinosaurus estaba bien adaptado a un estilo de vida acuático, debido a su cola recién descubierta. Esta última investigación de 1.200 dientes encontrados en la misma región apoya aún más esta teoría.

dientes de Spinosaurus

Imagen: Dientes de Spinosaurus

Científicos de la Universidad de Portsmouth recolectaron los restos fosilizados del sitio de un antiguo lecho de río en Marruecos. Después de analizarlos todos, se descubrió que había una gran cantidad de dientes de Spinosaurus, que son distintos y fácilmente identificables.

David Martill, profesor de paleobiología en la Universidad de Portsmouth, dijo:

"La gran cantidad de dientes que recolectamos en el lecho del río prehistórico revela que el Spinosaurus estaba allí en grandes cantidades, lo que representa el 45 por ciento del total de restos dentales. No conocemos ningún otro lugar donde se haya encontrado tal masa de dientes de dinosaurio en rocas que contienen huesos. La mayor abundancia de dientes de Spinosaurus, en relación con otros dinosaurios, es un reflejo de su estilo de vida acuático".

Spinosaurus

"Es mucho más probable que un animal que viva gran parte de su vida en el agua contribuya con dientes al depósito del río que esos dinosaurios que quizás solo visitaron el río para beber y alimentarse a lo largo de sus orillas. A partir de esta investigación podemos confirmar esta ubicación como el lugar donde este gigantesco dinosaurio no solo vivió sino que también murió. Los resultados son totalmente consistentes con la idea de un 'monstruo del río' que habita en el agua".

El profesor Martill trabajó junto a dos estudiantes que cursaban su Maestría en Paleontología en la Universidad de Portsmouth.

Thomas Beevor dijo: "Los lechos del río Kem Kem son una fuente asombrosa de restos de Spinosaurus. También conservan los restos de muchas otras criaturas del Cretácico, incluidos peces sierra, celacantos, cocodrilos, reptiles voladores y otros dinosaurios terrestres. Con tal abundancia de dientes de Spinosaurus, es muy probable que este animal viviera principalmente dentro del río en lugar de a lo largo de sus orillas".

Aaron Quigley, explicó el proceso de clasificación a través de los dientes: "Después de preparar todos los fósiles, evaluamos cada uno por turno. Los dientes de Spinosaurus tienen una superficie distinta. Tienen una sección transversal suave y redonda que brilla cuando se sostiene a la luz. Clasificamos los 1.200 dientes en especies y luego literalmente los contamos todos. El cuarenta y cinco por ciento de nuestro hallazgo total fueron dientes de Spinosaurus".

El estudio se publica en la revista Cretaceous Research: Taphonomic evidence supports an aquatic lifestyle for Spinosaurus

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