Nueva especie de terrorífico mosasaurio descubierta en Marruecos

mosasaurio Gavialimimus almaghribensis

Se ha identificado a partir de un cráneo de 1 m de largo y huesos aislados encontrados en una mina de fosfato

La nueva especie de mosasaurio nadó en los océanos hace entre 72 y 66 millones de años (período Cretácico). Científicamente llamado Gavialimimus almaghribensis, tenía un largo y estrecho hocico y dientes entrelazados, similar a los gaviales, parientes de cocodrilos y caimanes.

"Este descubrimiento agrega una capa de claridad a una imagen diversa aparentemente abarrotada de megadepredadores que compiten por comida, espacio y recursos", dijo la autora principal Catie Strong, estudiante del Departamento de Ciencias Biológicas de la Universidad de Alberta.

"Su largo hocico refleja que este mosasaurio probablemente se adaptó a una forma específica de depredación, o partición de nicho, dentro de este ecosistema más grande".

Existe evidencia de que cada especie de mosasaurio muestra adaptaciones para diferentes presas o estilos de depredación.

"Para algunas especies, estas adaptaciones pueden ser muy prominentes, como el hocico extremadamente largo y los dientes entrelazados en el Gavialimimus almaghribensis, que planteamos como ayuda para atrapar presas que se mueven rápidamente", dijo Strong.

"Otra especie distintiva sería Globidens simplex, que tiene dientes robustos y globulares adaptados para aplastar presas duras como animales con caparazón".

"No todas las adaptaciones en esta docena de especies son tan dramáticas, y en algunos casos puede haber habido cierta superposición en las presas, pero en general hay evidencia de que ha habido una diversificación de estas especies en diferentes nichos", dijo.

Alternativamente, la principal hipótesis contrastante sería un escenario de competencia más directa entre especies.

cráneo fósil de Gavialimimus almaghribensis

"Sin embargo, dadas las diferencias anatómicas entre estos mosasaurios, la idea de la partición de nichos parece más coherente con la anatomía de estas diversas especies", dijo Strong.

"Esto sí ayuda a dar otra dimensión a esa diversidad y muestra cómo todos estos animales que viven al mismo tiempo en el mismo lugar pudieron ramificarse y tomar sus propios caminos a través de la evolución para así poder convivir".

Los restos del G. almaghribensis incluían un cráneo de un metro de largo y algunos huesos aislados. Nada explicaba la causa de la muerte del espécimen, que fue descubierto en una mina de fosfato en Marruecos que es rica en fósiles.

"Marruecos es un lugar increíblemente bueno para encontrar fósiles, especialmente en estas minas de fosfato", dijo Strong. "Esos fosfatos reflejan en sí mismos sedimentos que se habrían depositado en ambientes marinos, por lo que hay muchos mosasaurios allí".

El descubrimiento de Gavialimimus almaghribensis se describe en un artículo en el Journal of Systematic Palaeontology: A new species of longirostrine plioplatecarpine mosasaur (Squamata: Mosasauridae) from the Late Cretaceous of Morocco, with a re-evaluation of the problematic taxon ‘Platecarpus’ ptychodon

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