El primer fósil de dinosaurio pico de pato de África da una pista de cómo cruzaron los océanos los dinosaurios

dinosaurios pico de pato Ajnabia odysseus

Ajnabia odysseus, de la familia Lambeosaurus, nunca antes se había encontrado en África

Se han descubierto en África los primeros fósiles de un dinosaurio pico de pato, lo que sugiere que para llegar allí los dinosaurios cruzaron cientos de kilómetros de aguas abiertas.

Un nuevo estudio informa sobre el nuevo dinosaurio, Ajnabia odysseus, de rocas en Marruecos que datan de finales del Cretácico, hace 66 millones de años. Ajnabia era miembro de los dinosaurios pico de pato, diversos dinosaurios herbívoros que crecían hasta 15 metros de largo. Pero el nuevo dinosaurio era pequeño en comparación con sus parientes: con solo 3 metros de largo, era tan grande como un pony.

Los pico de pato evolucionaron en América del Norte y finalmente se extendieron a América del Sur, Asia y Europa. Debido a que en el Cretácico Superior África era un continente insular, aislado por vías marinas profundas, parecía imposible que los picos de pato llegaran allí.

El descubrimiento del nuevo fósil en una mina a pocas horas de Casablanca fue "casi lo último que uno esperaría en el mundo", dijo el Dr. Nicholas Longrich, del Centro Milner para la Evolución de la Universidad de Bath, quien dirigió el estudio. El Dr. Longrich dijo: "Estaba completamente fuera de lugar, como encontrar un canguro en Escocia. África estaba completamente aislada por el agua, entonces, ¿cómo llegaron allí?"

El estudio de los distintivos dientes y mandíbulas del Ajnabia muestra que pertenecía a Lambeosaurinae, una subfamilia de pico de pato con elaboradas crestas óseas en la cabeza. Los lambeosaurios evolucionaron en América del Norte antes de extenderse a Asia y Europa, pero nunca antes se habían encontrado en África.

Al reconstruir la evolución del pico de pato, encontraron que los lambeosaurios evolucionaron en América del Norte y luego se extendieron por un puente terrestre hacia Asia. Desde allí, colonizaron Europa y finalmente África.

tamaño del dinosaurio pico de pato Ajnabia odysseus

Debido a que África estaba en ese momento aislada por océanos profundos, los picos de pato debieron haber cruzado cientos de kilómetros de aguas abiertas, haciendo rafting sobre escombros, flotando o nadando, para colonizar el continente. Los pico de pato eran probablemente buenos nadadores: tenían grandes colas y poderosas patas, y a menudo se encuentran en depósitos de ríos y rocas marinas, por lo que es posible que simplemente nadasen la distancia.

"Sherlock Holmes dijo, una vez que eliminas lo imposible, lo que quede, no importa cuán improbable, debe ser la verdad", dijo Longrich. "Era imposible caminar hasta África. Estos dinosaurios evolucionaron mucho después de que la deriva continental dividiera los continentes, y no tenemos evidencia de puentes terrestres. La geología nos dice que África estaba aislada por océanos. Si es así, la única forma de llegar es por agua".

En referencia a esta hazaña, el dinosaurio se llama "Ajnabia odysseus". Ajnabi es árabe para "viajero o extranjero", y Odysseus se refiere al marino griego Ulises.

fósiles de dinosaurio pico de pato Ajnabia odysseusLos cruces oceánicos son eventos raros e improbables, pero se han observado en tiempos históricos. En un caso, las iguanas verdes viajaron entre las islas del Caribe durante un huracán arrastradas por los escombros. En otro, una tortuga de las Seychelles flotó cientos de kilómetros a través del Océano Índico para llegar a África.

"Durante millones de años", dijo Longrich, "es probable que los eventos que ocurren una vez en un siglo sucedan muchas veces. Se necesitan cruces oceánicos para explicar cómo los lémures y los hipopótamos llegaron a Madagascar, o cómo los monos y los roedores cruzaron de África a América del Sur".

Pero el hecho de que los dinosauros picos de pato y otros grupos de dinosaurios se diseminen entre continentes, incluso con altos niveles del mar, sugiere que los dinosaurios también viajaron a través de los océanos. "Hasta donde yo sé, somos los primeros en sugerir que los dinosaurios cruzaron el océano", dijo Longrich.

El Dr. Nour-Eddine Jalil, del Museo de Historia Natural de la Universidad de la Sorbona (Francia) dijo: “La sucesión de eventos improbables (cruce de un océano por un dinosaurio, fosilización de un animal terrestre en un ambiente marino) resalta la rareza de nuestro hallazgo y por lo tanto su importancia. Ajnabia nos muestra que los hadrosaurios han pisado tierra africana y nos dice que las barreras oceánicas no siempre son un obstáculo insuperable".

La investigación se ha publicado en Cretaceous Research: The first duckbill dinosaur (Hadrosauridae: Lambeosaurinae) from Africa and the role of oceanic dispersal in dinosaur biogeography

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