Antigua criatura con caparazón en forma de clip pudo haber vivido durante cientos de años

Diplomoceras maximum

Diplomoceras maximum vivió hace aproximadamente 68 millones de años

Un par de investigadoras de la Universidad de Syracuse ha encontrado evidencia de que una antigua criatura parecida a un calamar con un caparazón en forma de clip puede haber vivido durante cientos de años. Linda Ivany y Emily Artruc describieron su investigación en la reunión en línea de este año de la Sociedad Geológica de América. También hablaron con la prensa sobre sus hallazgos.

Diplomoceras maximum vivió hace aproximadamente 68 millones de años (en las aguas alrededor de lo que ahora es la Antártida), aproximadamente al mismo tiempo que el Tyrannosaurus rex, un período conocido como la edad de Maastrichtiano del período Cretácico superior. D. maximum era una criatura grande parecida a un calamar (su caparazón medía más de 1,5 metros de longitud), una amonita que formaba parte de un grupo ahora extinto de cefalópodos con tentáculos.

Se extinguió al mismo tiempo que los dinosaurios, presumiblemente por la misma razón: el impacto del asteroide Chicxulub. Lo que hizo destacar a D. maximum fue la forma única de su caparazón. La parte superior se doblaba hacia adelante y hacia atrás, asemejándose a un clip. En este nuevo trabajo, Ivany y Artruc descubrieron algo más notable sobre la antigua criatura: su vida útil.

Diplomoceras maximum fósil

La pareja de investigadoras estaba estudiando el caparazón de un espécimen que había sido encontrado previamente por otros investigadores. Como parte de su trabajo, estaban estudiando su composición química. Con ese fin, recolectaron muestras a lo largo de su caparazón a intervalos de 50 cm. También realizaron pruebas de isótopos de oxígeno y carbono a lo largo del caparazón para aprender más sobre su edad en general y cuánto tiempo podría haber estado vivo. Al hacerlo, encontraron firmas isotópicas repetidas.

Los investigadores sugieren que las firmas provienen del metano liberado al agua cada año desde el fondo marino. Debido a que estaban rodeados por el agua, el metano dejaba una marca que cubría cada año el caparazón de D. maximum. Al sumar el número de crestas de la capa que se formaron por el metano, los investigadores pudieron calcular su edad. Encontraron que el espécimen de D. maximum había vivido aproximadamente 200 años.

Los investigadores sugieren que su hallazgo es interesante porque, si bien algunos mariscos modernos viven aproximadamente 200 años, los calamares generalmente solo viven cuatro o cinco años.

No está claro por qué D. maximum pudo haber tenido una vida útil tan larga. Vivía alrededor de la Antártida, donde debió ser difícil conseguir comida durante el largo y oscuro invierno. Ivany especula que la amonita podría haber tenido un lento metabolismo para hacer frente y vivió una larga vida como efecto secundario, que es una característica fisiológica asociada con la longevidad en animales como el tiburón de Groenlandia. Alternativamente, una larga vida útil podría haber sido una adaptación para maximizar las posibilidades de reproducirse con éxito en un entorno tan desafiante.

De cualquier manera, la nueva evidencia de la duración de la vida conducirá a una comprensión más profunda del estilo de vida del clip viviente, dice Ivany. "Si sabes algo sobre la vida útil de un organismo, aprendes mucho sobre su ecología".

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