Historia

huesos fósiles de ratón en Madeira

El hombre podría haber pisado Madeira cuatro siglos antes de su colonización por los portugueses

La datación de huesos fosilizados de ratones hallados en Ponta de São Lourenço sugiere que el ratón doméstico llegó a la isla antes del año 1036

El hombre podría haber pisado la isla de Madeira cuatro siglos antes de la colonización portuguesa. Así se desprende de un trabajo liderado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) que se basa en la datación de huesos antiguos de ratón hallados en un yacimiento fosilífero de Ponta de São Lourenço. Según los resultados los ratones domésticos habrían llegado a la isla antes del año 1036, muy probablemente transportados en un barco. El artículo sugiere que la introducción de esta especie habría desembocado en una catástrofe ecológica.

El mensaje en una botella más antiguo del mundo

Gran parte de la tinta en la postal ha quedado ilegible con el tiempo y la humedad

Un mensaje en una botella lanzada al mar en Alemania hace 101 años, que se cree es el más antiguo del mundo, ha sido entragdo a la nieta del remitente, dijo el lunes un museo de Hamburgo.

Un pescador llamado Konrad Fischer sacó el mes pasado del Báltico la botella de cerveza con el mensaje garabateado frente a la ciudad norteña de Kiel, dijo Holger von Neuhoff del Museo Marítimo Internacional en la ciudad portuaria norteña de Hamburgo.

bandera de Filipinas en el mar de China

Filipinas cuestiona ante la ONU la "línea de nueve guiones" de China

Cuando los manchúes gobernaron China se dio el nombre de Mar del Sur a un dominio marítimo salpicado de islotes, atolones y lagunas que proporcionaba a los pescadores refugio contra tormentas.

Lo que hoy los atlas llaman el Mar del Sur de China (o Mar de China Meridional), recibió su denominación en idioma Inglés y sus coordenadas en un documento de 1953 titulado Limits of Oceans and Seas - PDF - (Límites de Océanos y Mares) publicado por la Organización Hidrográfica Internacional con sede en Mónaco, cuyo director es el príncipe Alberto.

barco vikingo navegando en el crepúsculo

En verano la luz crepuscular puede durar toda la noche en las latitudes altas

Los marineros vikingos podrían haber sido capaces de navegar después de la puesta del sol, a pesar de no tener brújulas magnéticas y confiando en brújulas solares, según un equipo de investigadores de Hungría y Suecia.

El truco puede haber sido la de combinar el poder de una brújula solar, que es una especie de reloj solar modificado, con la de piedras solares para crear lo que ellos llamaban un "tablero crepuscular".

"Un cristal de calcita identificado recientemente encontrado entre las herramientas de navegación de un naufragio europeo del siglo XVI insinúa que podría haber desempeñado algún papel en la navegación marítima", informa Balázs Bernáth y sus colegas en Proceedings of the Royal Society A.

Para probar si podrían haber existido estos tableros crepusculares el equipo examinó un fragmento de un disco del siglo XI que se encuentra en Uunartoq, Groenlandia, e intentaron extrapolar sus características en algo que permitiría a los navegantes vikingos detectar la posición del Sol en el resplandor del crepúsculo en el horizonte al pasar por dos piedras solares.

Si se empleaban la difícil técnica les podría haber permitido la navegación después de la puesta del sol, ya que en verano la luz crepuscular puede durar toda la noche en las latitudes altas.

Piedras solares se registran en las sagas vikingas como empleadas para navegar en los días nublados, aunque se ha perdido el conocimiento de lo que eran las piedras y cómo funcionaban.

piedra solar de los vikingos

Ver la luz

El primer paso en la recuperación de ese conocimiento fue hecho hace unos años por el físico Guy Ropars de la Universidad de Rennes en Francia.

Ropars y su equipo experimentaron con una potencial piedra solar que se recuperó de un barco británico que se hundió en 1592. Aplicaron luz láser polarizada parcialmente en el cristal de calcita de forma similar a la clase de luz que pasaría a través de las nubes (la luz solar no filtrada directamente no está polarizada).

Al girar el cristal se encontraron con un solo ángulo en el que el cristal que divide la luz y transmite dos haces de luz no polarizados y polarizados de la misma fuerza.

Este ángulo de igual brillo de los dos haces de luz en el cristal podría ser utilizado por los navegantes para luego determinar el ángulo del sol en el cielo... sin llegar a ser capaces de ver el sol.

El tablero crepuscular habría utilizado el mismo enfoque, sostiene Bernáth, en la Universidad de Eötvös Lurand en Budapest, pero en lugar de ser utilizado durante el día para navegar bajo las nubes sería utilizado con luz en el cielo después de la puesta del Sol, junto con una piedra especial marcada, tal vez una como la que se encontró en Uunartoq.

"El desarrollo de un tablero crepuscular seguramente no está más allá de las capacidades de la gente de la marinería", dice Bernáth. "Piedras solares se mencionan en las fuentes escritas y podrían ser utilizadas durante crepúsculo solar, aunque no es fácil cómo se puede estimar con precisión la posición del sol con ellas".

Ropars, por su parte, duda de la existencia de los tableros crepusculares.

"(Bernáth y su equipo) proponen utilizar simultáneamente dos piedras solares de calcita en dos direcciones diferentes para determinar la posición del Sol, lo que induce inevitablemente a una pérdida de precisión", dice Ropars. "Además, este método parece ser difícil de ser aplicado por los vikingos".

La conclusión, según Bernáth, es que simplemente no hay suficientes artefactos náuticos de los vikingos para probar el caso.  Pequeñas herramientas de navegación probablemente no se han preservado, pero se mantiene la esperanza de que podría existir algo importante, no reconocido, en algunas colecciones de museos modernos.

Artículo científico: How could the Viking Sun compass be used with sunstones before and after sunset? Twilight board as a new interpretation of the Uunartoq artefact fragment

cráter nuclear en el atolón Bikini

Entre 1946 y 1958 se llevaron a cabo en Bikini veintitrés ensayos de bombas nucleares

Hace ahora sesenta años que los Estados Unidos hicieron estallar una bomba de hidrógeno que alteró el paisaje, cientos de vidas e inició una carrera de armamentos nucleares. El 1 de marzo de 1954, el Ejército de EE.UU. detonó una bomba termonuclear en el atolón de Bikini en las Islas Marshall. La inesperada gran explosión y las protestas públicas posteriores provocaron las negociaciones diplomáticas que terminaron en 1.963 impidiendo las pruebas de superficie con el Tratado de Prohibición de Pruebas Nucleares.

Fort Drum, Manila - Filipinas

Las fuerzas estadounidenses incendiaron en 1945 Fort Drum carbonizando a los defensores japoneses

En la desembocadura de la Bahía de Manila junto a la costa de Filipinas se encuentra una enorme estructura de hormigón en forma de buque acorazado que fue construido a principios del siglo XX para defender Manila. Conocido como el Fuerte Drum, pero comúnmente llamado el "barco de guerra de cemento", esta estructura fortificada se asemeja más o menos a un barco de hormigón.

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