Monedas del siglo XVII encontradas en un huerto de frutas podrían resolver un misterio pirata de 300 años

el pirata Every recibe el tesoro del Ganj-i-Sawai

Arriba: Grabado en madera de 1837 que representa a Henry Every recibiendo el tesoro del Ganj-i-Sawai en su barco, el Fancy.

Henry Every fue uno de los piratas ingleses más conocidos del siglo XVII

Jim Bailey estaba desconcertado por la escritura árabe sobre el botín descubierto

En 2014 un detector de metales descubrió una moneda árabe del siglo XVII en un huerto del estado de Rhode Island, Estados Unidos. En los años siguientes, otros cazadores de tesoros de Nueva Inglaterra descubrieron aún más monedas árabes del mismo período de tiempo. Pero los primeros colonos europeos no comerciaban con comerciantes del mundo árabe, entonces, ¿Cómo llegaron las colonias?

Una nueva investigación realizada por el historiador aficionado Jim Bailey conecta estos descubrimientos en un nuevo artículo que intenta completar los detalles de este misterio y puede ayudar a los historiadores a resolver la desaparición de un pirata perdido hace mucho tiempo.

Como informa William J. Kole para Associated Press, Bailey encontró la primera moneda del siglo XVII, que fue acuñada en Yemen en 1693, en un huerto de frutas dos años después de haber desenterrado varias otras monedas de la época colonial. Las monedas árabes recién descubiertas, que se encuentran entre las más antiguas excavadas en América del Norte, podrían probar que el famoso capitán pirata Henry Every puso un pie en Nueva Inglaterra después de que aparentemente desapareció en 1696.

"Es una nueva historia de un crimen casi perfecto", dice Bailey a la AP.

monedas árabes encontradas por Jim Bailey

Imagen: Khamsiya de plata qasimid de al-Hadi Muhammad III con fecha de 1105 d. C. (1693/4 d. C.) similar a las monedas encontradas en Nueva Inglaterra.

Después de que Bailey encontró la primera moneda, detectores de metales adicionales descubrieron diez monedas más en Massachusetts, tres en Rhode Island y dos en Connecticut. Alguien incluso descubrió una moneda en Carolina del Norte, donde supuestamente Every desembarcó con su tripulación después de hacerse pasar por traficantes de esclavos.

"Parece que parte de su tripulación pudo establecerse en Nueva Inglaterra e integrarse", dijo a la AP, Sarah Sportman, arqueóloga estatal de Connecticut. "Era casi como un plan de lavado de dinero".

Henry Every, uno de los piratas ingleses más conocidos del siglo XVII, nació en 1653 y sirvió en la Royal Navy y en barcos de bucaneros y esclavos antes de convertirse en pirata en 1691, señala la Enciclopedia Británica. Como escribe Evan Andrews para History, cuando Every y sus compañeros de barco comenzaron a piratear, capturaron con éxito tres barcos cerca de las islas de Cabo Verde antes de fijar sus miras en objetivos más grandes.

El 7 de septiembre de 1695 Every llevó su barco, el Facncy, al Mar Rojo, para poder robar el Ganj-i-Sawai, que era el barco del emperador indio Aurangzeb. En ese momento, el barco transportaba peregrinos musulmanes de regreso a la India desde La Meca, y también estaba cargado con millones de dólares en oro y plata, escribe Graeme Massie de The Independent.

Cuando Every y su equipo obordaron el barco, atacaron a muchos de los hombres y violaron a las mujeres, "[forzando] a varias [de ellas], lo que provocó que una persona de calidad, su Esposa y Enfermera, se suicidara para evitar que los Maridos las vean (como eran) violadas", como cita Douglas R. Burgess Jr. en un artículo de Cambridge University Press de 2009.

Posteriormente, Every escapó a las Bahamas, donde su barco fue vendido o destruido.

El gobierno de Mughal no se tomó el robo a la ligera, por lo que tomó represalias y cerró en la India muchos de los puestos comerciales de la Compañía Inglesa de las Indias Orientales. En respuesta, William III proporcionó recompensas considerables a cualquiera que capturara a Every y a sus cómplices, y finalmente muchos de los tripulantes de Every fueron capturados, ahorcados o desterrados.

Algunos, por otro lado, eludieron la captura, y aún se desconoce su destino. Los historiadores solo tenían pruebas de que los funcionarios habían arrestado a seis de los tripulantes de Every cerca de la costa irlandesa en 1696, pero el propio capitán no se encontraba por ninguna parte, según Cambridge University Press.

Pero ahora, la investigación de Bailey puede proporcionar evidencia de que el infame pirata pisó América del Norte, donde fingió ser un comerciante de esclavos en la década de 1690 al capturar cautivos negros en la isla francesa de Reunión. Los documentos también sugieren que Every y su tripulación adquirieron un nuevo barco, el Sea Flower, que en 1696 atracó en Newport, Rhode Island, con unas 48 personas esclavizadas, según la AP.

monedas árabes encontradas por Jim Bailey

Imagen: Khamsiya de plata qasimid de al-Hadi Muhammad III encontrada por Jim Bailey. Publicado en Colonial Newsletter 164 (agosto de 2017)

"Existe una extensa documentación de fuentes primarias que muestra que las colonias estadounidenses eran bases de operaciones de piratas", dice Bailey a la AP.

Después de que Bailey encontrase la moneda, dijo que la parte más gratificante de la exploración es encontrar elementos interesantes, sin sacar provecho de sus descubrimientos. "Para mí, siempre se ha tratado de la emoción de la caza, no del dinero", le dice Bailey a la AP. "Lo único mejor que encontrar estos objetos son las historias perdidas detrás de ellos".

Según la AP Bailey publicó sus hallazgos en una revista de investigación de la American Numismatic Society, pero esta publicación de blog de esa institución da más detalles sobre el caso: TREASURE (RHODE) ISLAND? HENRY EVERY AND YEMENI COINS FOUND IN NEW ENGLAND

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