La mina submarina de Silver Islet

mina submarina de plata Silver Islet

Fue una de las minas de plata más ricas del mundo

El pequeño arrecife rocoso en la punta de la península de Sibley en el noroeste de Ontario, Canadá, es rico en plata, pero extraer este metal precioso es una pesadilla. Gran parte de la plata se encuentra debajo de la superficie del lago Superior, y cualquiera que haya vivido a orillas de este gran lago sabe que es increíblemente impredecible y extremadamente peligroso.

La extracción de plata de debajo del lago requeriría la construcción de un muro para mantener el agua alejada y las bombas tendrían que mantenerse funcionando continuamente para sacar el agua que se acumularía constantemente en el fondo del pozo de la mina.

Ante esta ominosa perspectiva, la Montreal Mining Company, que originalmente era propietaria de la tierra, la vendió en 1870 a Silver Islet Mining Company de Alexander H. Sibley. Alexander H. Sibley era plenamente consciente de las dificultades que se avecinaban, pero tenía fe en su socio William. B. Frue, quien también era el ingeniero principal.

Silver Islet, Canadá

William Frue y sus hombres trabajaban 18 horas al día construyendo diques de madera, cimientos y una ataguía alrededor de la veta de plata. A Sibley le costó solo cincuenta mil dólares y con solo 34 trabajadores tenían una mina instalada y operativa. Luego, la compañía minera utilizó roca triturada para expandir Silver Islet a más de diez veces su tamaño original y construyó una pequeña ciudad minera en la costa cercana. En su apogeo, la ciudad tenía cientos de casas, dos iglesias, un salón y una cárcel.

mina de plata de Silver Islet en 1902

Encaramados en un islote de 90 metros cuadrados, los hombres de Silver Islet Mining Company libraron una batalla implacable contra el Lago Superior que amenazaba con borrar en cualquier momento todo lo que habían construido. En octubre de 1870, las olas del lago Superior destrozaron la mitad del dique original y los mineros lo reconstruyeron al doble de su ancho original. Para la Navidad de 1870, fueron arrastradas más de 3.000 toneladas de roca.

mina de plata de Silver Islet en 1911

Trabajar en la mina era extremadamente peligroso. Toda la mina estaba ubicada debajo del nivel del lago Superior, con solo una endeble pared de piedra y madera que separaba a los mineros de una muerte segura. El agua comenzó a ingresar a las minas una vez que el pozo se hundió por debajo de los 300 pies. A partir de entonces, las bombas funcionaron durante todo el día para retirar el agua de los pozos.

En 1873, la mina tenía 1.300 pies (unos 400 metros) de profundidad con niveles dispersos que se alejaban del pozo principal. Pero la producción había caído para entonces porque los depósitos más ricos ya habían sido extraídos. El golpe final llegó cuando un cargamento de carbón no llegó antes de que comenzara el invierno. Las bombas que retenían las aguas del lago se detuvieron y, a principios de 1884, los pozos de las minas del islote volvieron a caer bajo las olas.

mina submarina de plata Silver Islet

mina submarina de plata Silver Islet

La mina de Silver Islet había sido una de las minas de plata más ricas del mundo. Muchos trozos de pepitas de plata que provenían de la mina Silver Islet, eran tan puros que no necesitaban fundirse y en más de trece años de operación, había producido aproximadamente 3.25 millones de dólares en plata, $ 1.300.000 solo en sus primeros tres años.

cartel de la mina de plata de Silver Islet

La gente cree que Silver Islet todavía tiene riquezas ilimitadas, pero nadie se ha atrevido a luchar contra el lago Superior nuevamente.

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