Marinos polinesios probablemente fueron los primeros en llegar a la Antártida

maoríes en la Antártida

Llegaron a la Antártida mucho antes que los primeros occidentales en la década de 1820

Los marinos polinesios probablemente llegaron a la Antártida cientos de años antes de que a los exploradores occidentales se les atribuyese el descubrimiento del continente helado, concluyó un nuevo estudio.

Investigadores de Nueva Zelanda examinaron la llamada "literatura gris", que incluye registros orales, obras de arte indígenas históricas y fuentes no académicas, en busca de vínculos entre el pueblo maorí y la Antártida.

"Cuando lo juntas, está muy claro, hay una historia muy larga de conexión con la Antártida", dijo la líder del proyecto, Priscilla Wehi, del instituto de investigación gubernamental de Nueva Zelanda, Manaaki Whenua.

"Descubrimos que la conexión con la Antártida y sus aguas (ha) estado ocurriendo desde los primeros viajes tradicionales, y luego a través de la participación en viajes y exploración liderados por Europa, investigación científica contemporánea, pesca y más, durante siglos".

Los marinos polinesios son considerados como algunos de los mejores marineros de la historia, navegando grandes distancias entre las islas del Pacífico con precisión milimétrica en sus waka o canoas de doble casco.

La investigación encontró que llegaron a la Antártida mucho antes que los primeros occidentales en la década de 1820.

tallado polinesio en la AntártidaImagen derecha: Te Kaiwhakatere o te Raki, también conocido como el Navegador de los Cielos, mira hacia el cielo con la Base Scott detrás

Los investigadores creen que el primer viaje a las aguas de la Antártida incluso es anterior a la llegada de los maoríes a Nueva Zelanda en el siglo XIV.

"Encontramos que las narrativas polinesias de los viajes entre las islas incluyen viajes a aguas antárticas por parte de Hui Te Rangiora y su tripulación en el barco Te Ivi O Atea, probablemente a principios del siglo VII", dijo Wehi.

"Estos logros de navegación son ampliamente reconocidos".

Las historias orales del viaje incluyen referencias a "un lugar brumoso, misterioso y oscuro no visto por el sol" y cumbres con forma de iceberg "que perforan el cielo sin vegetación".

El estudio dijo que el tallado y tejido maorí también respaldaba los relatos de las primeras exploraciones antárticas.

Wehi dijo que el cotejo de los relatos tradicionales maoríes ayudó a dar una visión más amplia de la historia antártica, más allá de los relatos de los exploradores masculinos europeos que suelen predominar.

"La historia tiende a ser contada por una sola voz y a menudo hay una narrativa dominante", dijo al New Zealand Herald.

"A menudo, se vuelve invisible la historia indígena e incluso la historia de las mujeres, así que para mí se trata de hacer visible esa historia".

Los hallazgos se han publicado la semana pasada en el Journal of the Royal Society of New Zealand: A short scan of Māori journeys to Antarctica

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