Una tormenta solar detonó minas marinas durante la guerra de Vietnam

tormenta solar

Estaban diseñadas para registrar los campos magnéticos creados por los barcos

Enterrado en lo profundo de los archivos de la Marina de los EE. UU., se escondía un misterio que solo se resolvió recientemente. El 4 de agosto de 1972, decenas de minas navales que Estados Unidos había desplegado en el mar frente al puerto de Haiphong durante la guerra de Vietnam explotaron simultánea y prematuramente.

Las minas eran minas navales magnéticas que fueron diseñadas para detectar cambios en el campo magnético debido a la presencia de un gran objeto de hierro, como el casco de un barco. Estas minas solo pueden activarse al pasar los barcos, pero en esta ocasión el mar estaba despejado.

En ese momento, el ejército sospechó que la interferencia solar podría estar involucrada en la explosión, pero la investigación estaba clasificada hasta ahora. Desde la desclasificación, un grupo de investigadores civiles revisó el incidente y confirmó que las minas fueron de hecho detonadas por una poderosa tormenta solar.

Se sabe que las tormentas solares causadas por eyecciones de masa coronal interfieren aquí en la Tierra con los dispositivos eléctricos y electrónicos. Tormentas solares han estropeado satélites, interrumpido redes eléctricas y sistemas de navegación y comunicaciones. La tormenta solar de agosto de 1972 fue una tormenta de clase Carrington, lo que significa que puede haber sido similar a la tormenta más fuerte registrada, el Evento Carrington de 1859.

"Esta es una tormenta de clase Carrington que ha pasado desapercibida", dijo Delores Knipp, uno de los profesores de investigación de la Universidad de Colorado Boulder que dirigió el estudio. "Lo que les pido a los científicos es que vuelvan e investiguen con nuevos ojos".

La enorme nube de partículas cargadas expulsadas por el sol llegó a la Tierra después de solo 14,6 horas, lo más rápido que haya viajado una tormenta solar. Tales eventos suelen tardar de dos a tres días en llegar a la Tierra. Una vez que se estrelló contra la atmósfera, provocó apagones en las bandas de radiofrecuencia y produjo importantes perturbaciones en la red eléctrica en todo Canadá y en gran parte del este y centro de los Estados Unidos.

explosión de una mina marina

Imagen: Una mina marina explota frente a la costa de Vietnam del Norte durante la Operación End Sweep. (Crédito: Marina de los Estados Unidos)

En el Mar de China Meridional, frente a la costa este de Vietnam del Norte, activó entre 20 y 30 minas navales en un período de solo 30 segundos. También se observaron otras 25 a 30 manchas de agua fangosa, lo que indica nuevas explosiones.

El momento de la tormenta solar fue tal que cayó entre las misiones Apolo 16 y 17: la tripulación del Apolo 16 había regresado a la Tierra en abril y la tripulación del Apolo 17 se estaba preparando para un alunizaje en diciembre. Si los astronautas hubieran estado en tránsito a la luna, habría causado un daño grave a su salud, lo que habría requerido un regreso de emergencia a casa para recibir atención médica. Si los astronautas hubieran estado en la superficie lunar, o fuera de la nave espacial realizando una caminata espacial, habrían recibido una dosis de radiación casi fatal.

Los investigadores dijeron que la tormenta solar y la posterior explosión de docenas de minas marinas ilustran el desafío moderno de descubrir cómo afectarían la infraestructura moderna las tormentas como esta.

"Si volviera a aparecer una tormenta tan fuerte, entonces realmente tendríamos muchos problemas", dijo Knipp.

La investigación se publicó en línea en Space Weather: On the Little-Known Consequences of the 4 August 1972 Ultra-Fast Coronal Mass Ejecta: Facts, Commentary, and Call to Action

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