HMS Diamond Rock: la fragata de piedra

HMS Diamond Rock

En el siglo XIX alojó una guarnición de marineros ingleses

Al sur de Martinica, una isla en el este del Mar Caribe, se encuentra una pequeña isla de basalto llamada Diamond Rock (Roca del Diamante en español, en francés, Rocher du Diamant). Con un imponente pico de 175 metros, se dice que durante ciertas horas del día la isla aparece como una pieza cortada de la joya del mismo nombre. A pesar de ser un mero afloramiento rocoso, Diamond Rock tiene bastante historia.

Situada en el extremo norte del estrecho de Santa Lucía, Diamond Rock ocupaba una posición estratégica. La posesión de la roca permitió la interdicción de la navegación entre Martinica y su vecina del sur, Santa Lucía.

Sin embargo, cuando el comodoro de la Royal Navy, Sir Samuel Hood, llegó a Diamond Rock en 1803 con instrucciones de bloquear las bahías de Fort Royal y Saint Pierre, descubrió que la roca estaba sorprendentemente desprovista de presencia francesa. Sir Hood no perdió el tiempo y subió dos cañones de 18 libras hasta la cima de la roca.

Luego, construyó fortificaciones apresuradamente y se estableció una guarnición de dos tenientes y 120 hombres. Se colocaron dos cañones de 24 libras adicionales en la base de la roca, y se colocó otro cañón de 24 libras en una cueva a la mitad del costado de la roca. Además, un balandro de seis cañones, designado HMS Fort Diamond, se puso en servicio para apoyar el fuerte en Diamond Rock.

Tradicionalmente, las bases navales en muchos países de la Commonwealth, incluida la Royal Navy, llevan el nombre de los barcos y, por lo tanto, llevan el prefijo apropiado (HMS en la Royal Navy, HMCS en la Royal Canadian Navy, HMAS en la Royal Australian Navy, INS en la Indian Navy, etc.). El uso de prefijos de barcos para denotar instalaciones navales tiene sus raíces en la era de la vela, cuando las armadas usaban los cascos de los viejos barcos de madera amarrados en los puertos como cuarteles flotantes o aulas para entrenar a marineros y oficiales.

HMS Diamond Rock

Estos cascos conservaron sus designaciones HMS, y más tarde, cuando estas instalaciones de entrenamiento se trasladaron a tierra a bases más permanentes, el nombre se trasladó con ellos. Otra teoría es que todos los marineros, por ley, tienen que estar en la nómina de un barco en activo. Entonces, al nombrar las bases navales como barcos de la Royal Navy, los registros de servicio podrían mostrar al personal que sirve en un barco aunque no esté en el mar.

Siguiendo esta tradición, Hood comisionó oficialmente la isla como el balandro de guerra "HMS Diamond Rock", bajo el mando del teniente James Wilkes Maurice. Se requirió que otros barcos de la Royal Navy, al pasar por la isla, mostraran el debido respeto, con el personal en la cubierta superior de pie en atención y mirando hacia la roca mientras el puente saludaba. HMS Diamond Rock popularizó el término "fragata de piedra (stone frigate)", que es otro nombre para el establecimiento de la costa.

vida en Diamond Rock en el siglo XIX

La guarnición de HMS Diamond Rock estaba formada por los oficiales habituales que se encuentran en un buque de guerra británico, incluido un cirujano, un contador y un teniente subalterno para comandar el pequeño buque de suministro. Maurice estableció un hospital, y comida, pólvora y municiones se llevaron a la roca en botes desde las islas de Centauro y Martinica, donde se compraron a comprensivos habitantes. La principal debilidad de la isla era la falta de alimentos y agua, que debían ser abastecidos por barcos que buscaban comida entre las islas cercanas. Los marineros también criaban en la isla cabras, gallinas de Guinea y pollos para complementar su incierto suministro de alimentos.

suministros a Diamond Rock

Durante 17 meses, HMS Diamond Rock dominó por completo el canal entre ella y la isla principal, disparando contra barcos franceses que intentaron vagar demasiado cerca de la roca e interceptaron suministros destinados a la guarnición francesa. Debido a su elevación, los cañones de Diamond Rock tenían un largo alcance de tiro, y esto obligó a los barcos franceses a dar un amplio rodeo a la roca. Entre los cañones de Diamond Rock y las corrientes y los fuertes vientos, era casi imposible el acercamiento al puerto de Port Royal para los barcos enemigos.

Los franceses decidieron recuperar Diamond Rock creando un bloqueo y cortando los suministros a la isla, lo que obligó a los británicos a rendirse. El plan, aunque sencillo, funcionó. Después de intercambiar fuego con los franceses durante varios días, las municiones y el agua comenzaron a agotarse en la isla, y el teniente James Wilkes Maurice no tuvo otra opción que rendirse a las fuerzas francesas.

asedio francés a Diamond Rock

Maurice escribió más tarde al vicealmirante Horatio Nelson:

"Es con el mayor pesar que tengo que informarle de la pérdida del Diamond Rock, bajo mi mando, que se vio obligada a rendirse el día 2, después de tres días de ataque de un escuadrón de dos velas de línea, una fragata, un bergantín, una goleta, once cañoneras y, según el cálculo más cercano, 1.500 soldados. La falta de municiones y agua fue la única ocasión de su lamentable pérdida... [nuestras pérdidas fueron] sólo dos muertos y un herido".

Maurice fue juzgado en consejo de guerra por perder un barco —la isla en este caso— como dictaba el procedimiento naval de la época, pero fue absuelto honorablemente por la pérdida.

La roca permaneció en manos francesas hasta la toma de Martinica por los británicos en 1809. La isla fue devuelta a Francia al final de las guerras napoleónicas junto con Martinica. Ha sido una posesión francesa desde entonces, inaccesible, inhóspita y deshabitada.

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