De isla en isla: El ADN ofrece una nueva mirada a cómo se asentaron los humanos en la Polinesia

migración por la Polinesia

Los viajeros migraron a islas esparcidas por una gran área del Pacífico en unos 500 años

Los famosos megalitos de la Isla de Pascua tienen parientes en islas a miles de kilómetros al norte y al oeste, al igual que las personas que los crearon, según un estudio.

La investigación mostró que durante un período de 250 años, grupos separados de personas partieron de pequeñas islas al este de Tahití para asentarse en la Isla de Pascua, las Marquesas y Raivavae, archipiélagos que están a miles de kilómetros de distancia pero que albergan similares estatuas antiguas.

"Estas estatuas están solo en aquellas islas que están estrechamente conectadas genéticamente", dijo el autor principal del estudio, Alexander Ioannidis, de la Universidad de Stanford.

Utilizando análisis de vanguardia del ADN moderno, Ioannidis y su equipo pudieron mapear y fechar el primer camino de asentamiento de los polinesios, que comenzó en Samoa y se extendió por el Pacífico entre los años 830 y 1360.

"Este había sido un problema abierto desde que el Capitán Cook observó por primera vez que la gente en las islas polinesias hablaba el mismo idioma", dijo Ioannidis.

La expansión ocurrió rápidamente, durante aproximadamente 17 generaciones, superando los importantes cambios en el idioma o la cultura que podrían haber servido como marcadores, muestran los hallazgos.

Los investigadores pudieron armar el rompecabezas de la migración transpacífica comparando el material genético en 430 habitantes actuales en 21 islas.

La expansión hacia el exterior desde Samoa se desarrolló hacia el oeste hasta Fiji, Tonga en el sur y luego hasta Raratonga en el este alrededor del año 830.

mapa de las migraciones por la Polinesia

Imagen: Mapa de Polinesia que muestra la migración temprana hacia el este que comenzó en el siglo IX

Pequeñas islas en forma de anillo

Unos cientos de años más tarde, los descendientes de Rarotonga viajaron para asentarse en el actual Haití y el archipiélago de Tuamotu un poco más allá. Es de las pequeñas islas de bancos de arena de Tuamotu, desde hace mucho tiempo pasadas por alto, de donde partieron las incursiones más ambiciosas, dijo Ioannidis.

Ahora escasamente poblados gracias en parte a su papel como campos de pruebas nucleares, las Tuamotu abarcan un área igual a la distancia entre Inglaterra y Grecia. El estudio señala que las islas bajas probablemente emergieron de debajo del nivel del mar solo unos pocos cientos de años antes de que los polinesios se extendieran allí.

"Necesitaban tener una cultura marítima para meterse entre estas pequeñas islas en forma de anillo", dijo Ioannidis. "Creo que eso explica en parte por qué es desde allí que vemos que salen los viajes de mayor distancia".

Esto se convirtió en la zona cero para los pueblos constructores de megalitos que llegaron a habitar las Marquesas, Rapa Nui (Isla de Pascua) y Raivavae.

esculturas en la Polinesia

Imagen: Arriba se ilustran distintivas esculturas monolíticas creadas por los habitantes de las Islas Marquesas (arriba), Mangareva (centro), Raivavae (abajo a la izquierda) y Rapa Nui (abajo a la derecha) Zaira Zamudio López

El momento de esas expansiones encaja con hallazgos anteriores basados en ADN de Ioannidis y su equipo que muestran que los nativos americanos, probablemente de la costa noroeste de América del Sur, y los polinesios se mezclaron alrededor del año 1200.

Pistas antiguas en el ADN moderno

"La fecha que encontramos para ese contacto es muy cercana a las fechas que encontramos para estos viajes desde las Tuamotu para asentarse estas remotas islas", dijo Ioannidis.

Las poblaciones polinesias de hoy tienen una herencia mixta, con rastros en su ascendencia de Europa, África y otros lugares.

Si bien los estudios genéticos de los pueblos antiguos han tendido a centrarse en antiguas muestras de ADN desenterradas de sitios arqueológicos, Ioannidis dijo que su equipo había podido localizar reveladoras secuencias enterradas en el ADN moderno.

Utilizaron un software para analizar muestras de 430 habitantes en 21 islas diferentes para identificar patrones de genes recurrentes específicos de los polinesios, bloqueando las secuencias de ADN asociadas con la ascendencia europea o de otro tipo.

De lo contrario, "descubriría que las islas con el ADN 'más polinesio' estaban más relacionadas", explicó Ioannidis. "Eso no es interesante desde una perspectiva histórica".

Su equipo utilizó las pistas genéticas para dibujar una especie de árbol genealógico a lo largo del Pacífico, de este a oeste.

Dado que las cadenas de ADN se acortan a medida que se vuelven a combinar durante generaciones, la longitud de los segmentos compartidos reveló cuántas generaciones pasaron entre cada asentamiento.

Referencias:

Paths and timings of the peopling of Polynesia inferred from genomic networks
Modern Polynesian genomes offer clues to early eastward migrations

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