Los marineros italianos conocían América 150 años antes de Cristóbal Colón

navegantes vikingos

Galvaneus Flamma, un fraile milanés, denominaba en un ensayo Marckalada lo que hoy es Terranova

Un nuevo análisis de escritos antiguos sugiere que los marineros de la ciudad natal italiana de Cristóbal Colón conocían América 150 años antes de su famoso "descubrimiento".

Transcribiendo y detallando un documento de alrededor del 1340 de un fraile milanés, Galvaneus Flamma, el profesor Paolo Chiesa, experto en literatura latina medieval, ha hecho un "asombroso" descubrimiento de un pasaje "excepcional" que se refiere a un área que hoy conocemos como América del Norte.

Según Chiesa, el antiguo ensayo, descubierto por primera vez en 2013, sugiere que los marineros de Génova ya conocían esta tierra, reconocible como 'Markland'/'Marckalada', mencionada por algunas fuentes islandesas e identificada por los estudiosos como parte de la costa atlántica de América del Norte (generalmente se supone que es Labrador o Terranova).

Publicado en la revista revisada por pares Terrae Incognitae, el descubrimiento se produce antes del Día de la Raza 2021, también celebrado como el Día de los Pueblos Indígenas en muchos estados de EE. UU.

Los hallazgos añaden más leña al fuego para la pregunta continua de '¿qué, exactamente, esperaba encontrar Colón cuando partió a través del océano?' y vienen después de un período en el que sus estatuas han sido decapitadas, cubiertas con pintura roja, atadas alrededor de la cabeza y derribadas, prendidas fuego y arrojadas a un lago.

"Estamos ante la primera referencia al continente americano, aunque en forma embrionaria, en el área mediterránea", afirma el profesor Chiesa, del Departamento de Estudios Literarios, Filología y Lingüística de la Universidad de Milán.

monjeGalvano era un fraile dominico que vivía en Milán y estaba relacionado con una familia que ocupaba el señorío de la ciudad.

Escribió varias obras literarias en latín, principalmente sobre temas históricos. Su testimonio es valioso para la información sobre hechos contemporáneos milaneses, sobre los que tiene conocimiento de primera mano.

Cronica universalis, que aquí analiza Chiesa, se cree que es una de sus últimas obras —quizás la última— y quedó inconclusa y sin perfeccionar. Su objetivo era detallar la historia de todo el mundo, desde la 'Creación' hasta su publicación.

Al traducir y analizar el documento, el profesor Chiesa demuestra cómo Génova habría sido una "puerta de entrada" a las noticias, y cómo Galvaneus parece escuchar, informalmente, los rumores de la gente de mar sobre las tierras del extremo noroeste para un eventual beneficio comercial, así como información sobre Groenlandia, que detalla con precisión (para el conocimiento de la época).

Esta es la traducción del pasaje de Galvaneus, originalmente escrito en latín:

Los marineros que surcan los mares de Dinamarca y Noruega dicen que más allá de Noruega, al norte, se encuentra Islandia. Más adelante hay una isla llamada Grolandia…; y más al oeste, hay una tierra llamada Marckalada. Los habitantes del lugar son gigantes: hay edificios de piedras tan grandes que ningún hombre podría ponerlos en su lugar, si no gigantes muy grandes. Allí crecen árboles verdes y viven muchos animales y pájaros. Pero nunca ha habido ningún navegante que haya sabido conocer con certeza noticias sobre esta tierra y sus características.

"Estos rumores eran demasiado vagos para encontrar consistencia en representaciones cartográficas o académicas", afirma el profesor, mientras explica por qué Marckalada no estaba clasificada en ese momento como una nueva tierra.

Markland o MarckaladaIndependientemente, sin embargo, afirma Chiesa, Cronica universalis "aporta evidencia sin precedentes a la especulación de que las noticias sobre el continente americano, derivadas de fuentes nórdicas, circularon en Italia un siglo y medio antes que Colón".

Y añade: "Lo que hace excepcional al pasaje (sobre Marckalada) es su procedencia geográfica: no la zona nórdica, como en el caso de las otras menciones, sino el norte de Italia. La Marckalada descrita por Galvaneus es 'rica en árboles', no muy diferente del Markland boscoso de la Saga Grœnlendinga, y los animales viven allí".

"Estos detalles podrían ser estándar, como distintivos de cualquier buena tierra; pero no son triviales, porque el rasgo común de las regiones del norte es ser desoladas y estériles, como en realidad Groenlandia lo es en el relato de Galvaneus, o como Islandia es descrita por Adam de Bremen".

En general, dice el profesor Chiesa, deberíamos "confiar" en Cronica universalis, ya que a lo largo del documento Galvaneus declara dónde ha oído hablar de historias orales, y respalda sus afirmaciones con elementos extraídos de relatos (legendarios o reales) pertenecientes a tradiciones anteriores en diferentes tierras, mezclados y reasignados a un lugar específico.

"No veo ninguna razón para no creerle", afirma el profesor Chiesa, quien agrega: "Hace tiempo que se advierte que las cartas portolan (náuticas) del siglo XIV dibujadas en Génova y en Cataluña ofrecen una representación geográfica más avanzada del norte, que podría lograrse a través de contactos directos con esas regiones".

mapa del mundo de Enrico Martello

"Es probable que estas nociones sobre el noroeste hayan llegado a Génova a través de las rutas marítimas hacia las Islas Británicas y las costas continentales del Mar del Norte. No tenemos pruebas de que los marinos italianos o catalanes llegaran alguna vez a Islandia o Groenlandia en ese momento, pero ciertamente pudieron adquirir de los comerciantes del norte de Europa mercancías de ese origen para transportarlas a la zona del Mediterráneo".

"Los marinarii mencionados por Galvaneus pueden encajar en esta dinámica: los genoveses podrían haber traído a su ciudad noticias dispersas sobre estas tierras, algunas reales y otras fantasiosas, que escucharon en los puertos del norte de los marineros escoceses, británicos, daneses y noruegos con los que estaban comerciando".

Cronica universalis, escrita en latín, aún no se ha publicado; sin embargo, está prevista una edición, en el contexto de un programa académico y educativo promovido por la Universidad de Milán.

Artículo científico: Marckalada: The First Mention of America in the Mediterranean Area (c. 1340)

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