Los 5 conceptos erróneos más importantes sobre Cristóbal Colón

Cristóbal Colón

¿Por qué en muchas partes del mundo se celebra el Día de Colón?

Entre hoy y mañana en muchas partes del mundo se celebra el Día de Colón, Día de la Raza, el antiguo Día de la Hispanidad en España (Hoy Fiesta Nacional de España) hora de comprar electrodomésticos en oferta y contemplar otras cosas que nada tienen que ver con Cristóbal Colón. Gran parte de lo que decimos sobre Colón es totalmente falso o muy exagerado. Éstos son algunos de los principales errores.

1. Colón se proponía demostrar que el mundo era redondo

Si lo hizo, llegaría unos 2.000 años demasiado tarde. Los antiguos matemáticos griegos ya habían demostrado que la Tierra era redonda, no plana. Pitágoras en el siglo VI a. C. fue uno de los creadores de la idea. Aristóteles en el siglo IV a. C. proporcionó la evidencia física, como la sombra de la Tierra en la luna y la curvatura de la Tierra conocida por todos los marineros que se acercan a tierra. Y para el siglo III a. C., Eratóstenes determinó la forma y la circunferencia de la Tierra utilizando geometría básica. En el siglo II d.C., Claudio Ptolomeo escribió el "Almagest", el tratado matemático y astronómico sobre formas y movimientos planetarios, que describe la Tierra esférica. Este texto era bien conocido en toda la Europa educada de la época de Colón.

Colón, un hombre autodidacta, subestimó enormemente la circunferencia de la Tierra. También pensó que Europa era más ancha de lo que realmente era y que Japón estaba más lejos de la costa de China de lo que realmente estaba. Por estas razones, pensó que podría llegar a Asia yendo hacia el oeste, un concepto que la mayoría de la Europa educada en ese momento pensaba que era tonto, no porque la Tierra fuera plana, sino porque las matemáticas de Colón eran muy incorrectas. Colón, en efecto, tuvo suerte al toparse con una tierra que, por supuesto, no era Asia.

El mito de la tierra plana de Colón quizás se originó con la biografía de Colón de 1828 de Washington Irving; no hay mención de esto antes de eso. Su tripulación no estaba nerviosa por caerse de la Tierra.

2. Colón descubrió América

Sí, ignoremos el hecho de que millones de humanos ya habitaron esta tierra que luego se llamaría las Américas, habiéndola descubierto milenios antes. E ignoremos todo el viaje de Leif Ericson a Groenlandia y al actual Canadá alrededor de año 1000. Si Colón descubrió América, él mismo no lo sabía. Hasta su muerte, afirmó haber llegado a Asia, aunque la mayoría de los navegantes sabían que no.

Lo que Colón "descubrió" fue el archipiélago de las Bahamas y luego la isla más tarde llamada Hispaniola, ahora dividida en Haití y República Dominicana. En sus viajes posteriores se fue más al sur, a América Central y del Sur. Nunca se acercó a lo que ahora se llama Estados Unidos.

toma de posesión de Guanahani por Colón

Entonces, ¿por qué Estados Unidos celebra al hombre que pensó que había encontrado una nueva e ingeniosa ruta hacia Asia y las tierras descritas por Marco Polo? Esto se debe a que los primeros Estados Unidos estaban peleando con Inglaterra, no con España. John Cabot (también conocido como Giovanni Caboto, otro italiano) "descubrió" Terranova en el nombre de Inglaterra alrededor de 1497 y allanó el camino para la colonización de Inglaterra de la mayor parte de América del Norte. Así que, en cambio, los colonos estadounidenses recurrieron a Colón como su héroe, no al Cabot de Inglaterra. Por lo tanto, tenemos la capital, Washington, D.C., que es el Distrito de Columbia, no el Distrito de Cabot.

3. Colón introdujo la sífilis en Europa

Esto se debate acaloradamente. La sífilis se presentó en la América precolombina. Sin embargo, la sífilis probablemente también existió durante milenios en Europa, pero simplemente no se entendía bien. Los antiguos griegos describen lesiones bastante similares a las de la sífilis. Quizás por coincidencia, se produjo un brote de sífilis en Nápoles en 1494 durante una invasión francesa, solo dos años después del regreso de Colón. Esto selló la conexión.

Pero aparte de las descripciones de Hipócrates de lesiones similares a la sífilis, muchos investigadores creen que hubo un brote de sífilis en, de todos los lugares, un convento agustino del siglo XIII en el puerto inglés de Kingston upon Hull. Esta ciudad costera vio una afluencia continua de marineros de tierras lejanas, y sabes lo que pueden hacer los marineros. La datación por carbono y el análisis de ADN de los huesos del convento respaldan la teoría de que la sífilis era una enfermedad global antes de los viajes de Colón.

4. Colón murió desconocido en la pobreza

Colón no era un hombre rico cuando murió en España a los 54 años en 1506. Pero no estaba empobrecido. Vivía cómodamente, económicamente hablando, en un piso en Valladolid, Corona de Castilla, en la actual España, aunque con dolores de artritis severa. Colón había sido arrestado años antes por acusaciones de tiranía y brutalidad hacia los pueblos nativos de las Américas. Pero fue puesto en libertad por el rey Fernando después de seis semanas en prisión. Posteriormente se le negó la mayoría de los beneficios de sus descubrimientos prometidos por Fernando y la Reina Isabel.

Sin embargo, después de su muerte, su familia demandó a la corona real, una famosa demanda conocida como Pleitos colombinos, o demandas colombianas, que duró casi 20 años. Los herederos de Colón finalmente se aseguraron significativas cantidades de propiedades y otras riquezas de la corona. Además, la mayoría de los navegantes europeos entendieron a fines del siglo XV, antes de su muerte, que Colón había descubierto islas y una gran masa de tierra desconocida para ellos.

5. Colón no hizo nada significativo

Con toda esta charla de un desventurado Colón descubriendo accidentalmente el Nuevo Mundo, así como el posterior genocidio de las culturas nativas, es fácil entender la reacción actual contra Colón y la fiesta nacional llamada Día de la Raza, que se celebra en América del Norte y del Sur. Esto no es del todo justo.

Si bien Colón se equivocó en la mayoría de las cosas, ayudó a establecer el conocimiento sobre los vientos alisios, a saber, los vientos del este de latitudes más bajas que soplan hacia el Caribe y los vientos del oeste de latitudes más altas que pueden hacer volar un barco de regreso a Europa Occidental. Además, aunque Colón no fue el primer europeo en llegar al hemisferio occidental, fue el primer europeo en quedarse. Sus viajes iniciaron directamente una presencia permanente de europeos en América del Norte y del Sur.

La noticia del éxito de su primer viaje se extendió como la pólvora por Europa, preparando el escenario para una era de conquista europea. Se puede argumentar si la conquista fue buena o mala para la humanidad: es decir, la expansión del cristianismo, el surgimiento del modernismo, la explotación y aniquilación de las culturas nativas, etc. Pero es difícil negar el papel directo de Colón en cambiar rápida y radicalmente el mundo.

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