El naufragio del 'Endurance' de Shackleton está repleto de rara vida marina

anémona en el naufragio del Endurance

Imágenes submarinas del barco revelan estrellas de mar, esponjas, anémonas e incluso una rara langosta de aguas profundas

Durante la expedición antártica de Ernest Shackleton en 1915, su barco Endurance fue aplastado por el hielo. Después de 106 años, los científicos anunciaron la semana pasada que finalmente se había encontrado la embarcación.

Un equipo de exploradores submarinos localizó los restos del naufragio a unos 10.000 pies de profundidad en el fondo del helado Mar de Weddell, justo al este de la Península Antártica. Tan pronto como se anunció el redescubrimiento del barco, los científicos aprovecharon la oportunidad para ver qué formas de vida han hecho su hogar en el Endurance.

"El barco es genial, pero mira esas cosas que viven en él", dice Huw Griffiths, biogeógrafo marino del British Antarctic Survey, que no formó parte de la expedición de descubrimiento, a Benji Jones de Vox.

Las cámaras submarinas revelaron la diversa colección de vida marina del barco, incluidas estrellas de mar, esponjas, anémonas y ascidias. Los científicos también vieron una langosta rechoncha de aguas profundas (squat lobster en inglés), que nunca antes se había registrado en el área, según Jonathan Amos de la BBC.

ROV filma el naufragio del Endurance

Imagen: El naufragio fue filmado por una cámara sumergible | Endurance22

El barco de madera de 144 pies fue visto por última vez en 1915 cuando Shackleton, un explorador irlandés-británico, estaba intentado cruzar de un lado al otro de la Antártida por el Polo Sur. Después de que el Endurance quedara atrapado por el hielo marino, Shackleton y su equipo de más de dos docenas de hombres esperaron diez meses a que el hielo se descongelara.

En primavera, los bloques de hielo en movimiento aplastaron el barco, que luego se deslizó bajo la superficie. Luego, Shackleton y su tripulación se vieron obligados a viajar en pequeños botes en un viaje de 800 millas a través del Océano Austral hasta la isla de Georgia del Sur. Toda la tripulación sobrevivió a la angustiosa expedición.

A pesar de su edad, el barco hundido se ha mantenido en condiciones casi prístinas. El barco brinda una rara oportunidad de estudiar criaturas marinas que viven en superficies duras. Debido a que el naufragio está protegido por los términos del Tratado Antártico, es un monumento histórico.

estrella de mar en el timón del Endurance

Imagen: La cubierta hacia la popa del barco, incluida una estrella de mar brinsígida cerca del timón | Endurance22

"Ha habido mucho trabajo en el mar de Weddell, pero principalmente en fondos blandos", dice Louise Allcock, zoóloga de la Universidad Nacional de Irlanda en Galway, a Sabrina Imbler del New York Times. "Existe la posibilidad de que haya nuevas especies, aunque solo sea por falta de atención".

Debido a que la luz del sol no puede alcanzar la profundidad de Endurance, la mayoría de las criaturas que viven en el barco y sus alrededores se alimentan por filtración, como esponjas y estrellas de mar, que extraen partículas comestibles del océano.

anémona en el Endurance

Imagen: Una gran anémona blanca vista desde la proa de estribor | Endurance22

Las imágenes también revelaron un animal blanco fantasmal que los científicos creen que es una langosta rechoncha de aguas profundas. El animal parecido a un cangrejo podría ser del género Munidopsis, que se sabe que tiene más de 200 especies, dijo Griffiths a la BBC. En 2006 se encontró un fósil de una especie en el lado occidental de la Península Antártica, pero este espécimen sería el primero en la región oriental de la península, señala Griffiths.

En las imágenes, Griffiths señala animales acechados que probablemente sean esponjas de cristal y un lirio de mar amarillo brillante, un tipo de crinoideo acechado. Otra estrella del espectáculo fue una gran anémona blanca posada detrás del timón del Endurance, lista para capitanear el barco.

"La vieja tripulación salió viva, y estos son los que la han relevado", dice Griffiths al Times. "¿Quién sabe adónde les llevará esa anémona de mar?”

Imagen de cabecera: El Endurance, que se hundió hace más de 100 años, alberga organismos que se alimentan por filtración como las anémonas | Endurance22

Etiquetas: Vida marinaNaufragioShackletonEndurance

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