Clicky

Una imponente pared de hielo pudo haber bloqueado el paso a los primeros americanos

(0 Votes)

primeros americanos

La obstrucción helada pudo haber medido cientos de metros de altura

Una barrera helada de hasta 300 pisos de altura, más alta que cualquier edificio en la Tierra, pudo haber impedido que las primeras personas ingresaran al Nuevo Mundo a través del puente terrestre que una vez conectó Asia con las Américas, según un nuevo estudio.

Estos hallazgos sugieren que las primeras personas en las Américas llegaron en cambio a través de barcos a lo largo de la costa del Pacífico, dijeron los investigadores.

Hay dos hipótesis principales sobre cómo emigró la gente por primera vez a América del Norte. La idea más antigua sugería que la gente hacía este viaje cuando Beringia, la masa de tierra que alguna vez conectó Asia con América del Norte, ahora dividida por el Estrecho de Bering, estaba relativamente libre de hielo. La noción más reciente sugería que los viajeros se abrían paso en embarcaciones a lo largo de las costas del Pacífico de Asia, Beringia y América del Norte.

Un importante factor que influyó en la forma en que llegaron los primeros americanos fueron las gigantescas capas de hielo que una vez cubrieron América del Norte. Investigaciones anteriores sugirieron que un corredor sin hielo entre los márgenes de estas capas de hielo podría haber permitido viajar desde Beringia hasta las Grandes Llanuras.

Con base en herramientas de piedra que datan de hasta 13.400 años, los arqueólogos sugirieron durante mucho tiempo que las personas de la cultura prehistórica conocida como Clovis fueron las primeras en emigrar de Asia a las Américas. El trabajo anterior sobre la edad del corredor sin hielo sugirió que podría haber servido como ruta de migración para la gente de Clovis.

Sin embargo, los científicos han descubierto recientemente en América del Norte una gran cantidad de evidencia de una presencia anterior a Clovis. Por ejemplo, en 2021, 60 huellas antiguas en Nuevo México sugirieron que los humanos estuvieron allí hace unos 23.000 años, y en 2020, los arqueólogos descubrieron artefactos de piedra en el centro de México que tenían al menos 26.500 años.

Estimaciones recientes sugirieron que el corredor libre de hielo no se abrió hasta hace unos 14.000 a 15.000 años, lo que significaría que los primeros americanos pudieron haber confiado en una ruta costera en lugar de una terrestre. Aún así, quedaba una gran incertidumbre en lo que respecta a la era del corredor sin hielo.

Para ayudar a resolver este misterio, los investigadores buscaron determinar cuándo se abrió el corredor sin hielo. Investigaron 64 muestras geológicas tomadas de seis ubicaciones que abarcan 745 millas (1.200 kilómetros) a lo largo de la zona donde se pensaba que existió el corredor sin hielo.

glaciares en Alberta, Canadá

Imagen: Glaciares en Alberta, Canadá, que se conectaron para formar una de las capas de hielo. Crédito: Anders Carlson

Los científicos examinaron los cantos rodados que los glaciares alguna vez llevaron lejos de sus hogares originales, al igual que los ríos pueden arrastrar con el tiempo guijarros por los lechos de los ríos. Analizaron cuánto tiempo estuvieron expuestas estas rocas en la superficie de la Tierra y, por lo tanto, cuánto tiempo permanecieron en suelo libre de hielo, al observar los niveles de elementos radiactivos que se generaron cuando las rocas fueron bombardeadas por rayos de alta energía desde el espacio.

rocas erráticas de glaciares

Imagen: Fotografías de rocas erráticas de glaciares representativos muestreados para la datación cosmogénica 10Be. (A) Muestra ABC-5-16. (B) Muestra ABS-1-16.

Los nuevos hallazgos sugieren que el corredor sin hielo no se abrió por completo hasta hace unos 13.800 años, y las capas de hielo "pudieron haber tenido entre 1.500 y 3.000 pies (455 a 910 m) de altura en el área donde cubrían el corredor sin hielo", dijo la autora principal del estudio, Jorie Clark, geóloga y arqueóloga de la Universidad Estatal de Oregón. A modo de comparación, el edificio más alto del mundo, el Burj Khalifa en Dubái, mide unos 829,8 m (2.722 pies) de altura.

"Este es un estudio muy bien ejecutado que aborda una pregunta de larga data", dijo Matthew Bennett, un investigador que estudia rastros de fósiles en la Universidad de Bournemouth en Inglaterra y que no participó en este trabajo. "Los resultados son interesantes y ayudan a aumentar nuestra comprensión de esta posible ruta de migración. Se debe felicitar a los autores por su gran contribución a la ciencia".

Con todo, "ahora tenemos pruebas sólidas de que el corredor libre de hielo no estaba abierto ni disponible para el primer poblamiento de las Américas", dijo Clark. Aún así, "todavía hay mucho que aprender sobre si realmente bajaron por la ruta costera y, de ser así, cómo viajaron. Necesitamos encontrar sitios arqueológicos en el área".

corredor libre de hielo

Imagen: El corredor libre de hielo

Después de la primera ola de migración y una vez que se abrió el corredor libre de hielo, otras oleadas de migración pueden haber tomado esa ruta más directa, señaló Clark. "Pero nuevamente, necesitamos encontrar sitios arqueológicos en el corredor libre de hielo para evaluar cuándo empezaron".

John Hoffecker, un paleoantropólogo de la Universidad de Colorado en Boulder que no participó en este estudio, señaló que los primeros signos de personas en las Américas pueden revelar que los humanos estaban presentes allí cuando las rutas costeras e interiores a América del Norte fueron bloqueadas por el hielo. De ser cierto, "la explicación más simple es que siguieron una ruta interior a través del amplio corredor libre de hielo que estaba presente antes de hace 30.000 años", dijo.

Los científicos detallaron sus hallazgos en línea el 21 de marzo en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences: The age of the opening of the Ice-Free Corridor and implications for the peopling of the Americas

Etiquetas: ParedHieloBloquearPrimeros americanos

Ya que estás aquí...

... tenemos un pequeño favor que pedirte. Más personas que nunca están leyendo Vista al Mar pero su lectura es gratuita. Y los ingresos por publicidad en los medios están cayendo rápidamente. Así que puedes ver por qué necesitamos pedir tu ayuda. El periodismo divulgador independiente de Vista al Mar toma mucho tiempo, dinero y trabajo duro para producir contenidos. Pero lo hacemos porque creemos que nuestra perspectiva es importante, y porque también podría ser tu perspectiva.

Si todo el que lee nuestros artículos, que le gustan, ayudase a colaborar por ello, nuestro futuro sería mucho más seguro. Gracias.

Hacer una donación a Vista al Mar

Boletín de suscripción

Creemos que el gran periodismo tiene el poder de hacer que la vida de cada lector sea más rica y satisfactoria, y que toda la sociedad sea más fuerte y más justa.

Recibe gratis nuevos artículos por email: