Las lanzas indígenas robadas por el capitán Cook regresan a Sydney

lanzas robadas por el capitán Cook

Se exhiben junto con lanzas modernas creadas por los descendientes del pueblo indígena Dharawal

Cuando el explorador británico James Cook y la tripulación del H.M.B. Endeavour desembarcó por primera vez en el sureste de Australia en 1770, robaron 40 lanzas del pueblo Gweagal de la región.

Fue la salva inicial de la brutal colonización del continente por parte de Gran Bretaña y, durante los siguientes 250 años, parte del botín de la expedición permaneció alojado en la Universidad de Cambridge en Inglaterra, a más de 10.000 millas de distancia de Australia.

A principios de este mes, tres de las cuatro lanzas sobrevivientes finalmente regresaron a casa, al menos temporalmente. En un movimiento aclamado como una reunión histórica, las armas se exhiben junto a 37 lanzas indígenas contemporáneas en el Museo Chau Chak Wing de la Universidad de Sydney.

Las familias Gweagal han seguido fabricando lanzas durante generaciones. Ahora, sus modernas artesanías están a la vista junto con las lanzas históricas de sus antepasados. Según un comunicado, la colección de antiguas y nuevas lanzas de la exposición representa las 40 tomadas por la tripulación del Endeavour.

"Las estamos colocando juntas y demostrando que esta es una práctica continua, es una cultura continua y muy viva", dijo Noeleen Timbery, presidenta del Consejo Local de Tierras Aborígenes de La Perouse, a Cameron Gooley del Sydney Morning Herald.

James Cook

Imagen: El explorador británico James Cook y su tripulación robaron 40 lanzas del pueblo Gweagal después de desembarcar en el continente australiano en 1770. Más de 250 años después, tres de las cuatro lanzas sobrevivientes regresaron al sureste de Australia por primera vez.

El robo tuvo lugar el 29 de abril de 1770, después de que Cook y sus hombres desembarcaran en Kamay, una región que ahora se llama Botany Bay. Allí, se encontraron con miembros de un clan del pueblo Dharawal conocido como Gweagals. Los hombres de Gweagal estaban armados con lanzas, que sacudieron a los intrusos. Cuando se negaron a retirarse, el grupo de Cook les disparó.

Después que se retiraron los hombres Gweagal, el grupo de Cook robó las lanzas de sus hogares.

"Nosotros pensamos que no era una medida inapropiada llevarnos todas las lanzas que pudimos encontrar en las casas, en número de cuarenta o cincuenta", escribió en su diario el explorador Joseph Banks, que ahora se encuentra en la Biblioteca Estatal de New South Wales.

En total, los exploradores pasaron ocho días en Kamay, recolectando plantas y reponiendo suministros antes de continuar hacia el norte por la costa.

Como escribe Dan Butler para la Televisión Nacional Indígena (NITV), las lanzas se usaban para pescar y eran "esenciales para la recolección de alimentos del pueblo Gweagal". En 1768, la Royal Society y la Royal Navy de Gran Bretaña seleccionaron a Cook, un oficial naval y hábil cartógrafo, para dirigir una expedición de más de 90 hombres al Océano Pacífico.

Aunque el objetivo declarado de la Royal Society para la misión era observar a Venus pasando entre la Tierra y el Sol (con la esperanza de calcular la distancia al Sol), los líderes de la Royal Navy le dijeron en secreto a Cook que buscara una tierra mítica y desconocida llamada Terra Australis Incognita. Algunos botánicos también se unieron a la expedición, recolectando y catalogando unas 1.000 nuevas especies de plantas.

Durante el viaje de casi tres años, el Endeavour dio la vuelta al mundo, explorando Tahití, Nueva Zelanda, Australia e Indonesia antes de regresar a Gran Bretaña en julio de 1771. Cook y sus hombres mapearon Nueva Zelanda y reclamaron la parte este de Australia para Gran Bretaña. El capitán dirigió dos viajes posteriores y fue muerto por indígenas hawaianos el 14 de febrero de 1779.

lanzas robadas por el capitán Cook

Imagen: Las lanzas se mostrarán junto con 37 lanzas modernas, que representan las lanzas que faltan tomadas por Cook y sus hombres. Cortesía de la Universidad de Cambridge, Museo de Arqueología y Antropología

Después de la primera misión de Cook, las lanzas se dirigieron a Inglaterra. John Montagu, Primer Lord del Almirantazgo y partidario de Cook, presentó cuatro de ellas a la Universidad de Cambridge. Son las únicas lanzas supervivientes conocidas de las 40 robadas por la expedición de Cook.

Las lanzas solo están en Sydney temporalmente; el Museo de Arqueología y Antropología de la Universidad de Cambridge las prestó inicialmente al Museo Nacional de Australia en Canberra, que extendió su préstamo para que el Museo Chau Chak Wing pudiera exhibir las lanzas hasta el 10 de julio.

Durante décadas, los miembros de la comunidad aborigen han estado trabajando para asegurar el regreso permanente de las lanzas. Aunque la iniciativa no ha tenido éxito hasta ahora, dicen que continuarán con sus esfuerzos.

"Los ancianos de Dharawal tienen la aspiración a largo plazo de poder exhibir no solo las lanzas sino también otros importantes objetos para nuestra gente, y mostrar nuestra cultura actual y nuestra conexión con lugares como Kamay", dice a NITV, Ray Ingrey, presidente de la Fundación Gujaga, una organización de lengua y cultura aborigen.

"Por ahora, mientras nuestros mayores estén felices de haber tenido suficiente tiempo con ellas, estaremos felices de enviarlas de regreso y luego comenzar a tener esas conversaciones sobre cuándo regresarán aquí a largo plazo".

Mientras tanto, Rod Mason, un hombre de Dharawal que fabrica lanzas modernas, dice que las lanzas recién fabricadas tendrán su propia oportunidad de mezclarse con su herencia. “Cuando están con las lanzas de 1770, están encontrándose con sus ancestros”, dice en una exposición en línea del Museo Nacional. "Están conociendo a su familia".

Kamay (Botany Bay) Spears: Yesterday, Today, and Tomorrow estará a la vista en el Museo Chau Chak Wing de la Universidad de Sydney hasta el 10 de julio de 2022.

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