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Descubrimiento arroja luz sobre por qué fueron colonizadas las islas del Pacífico

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canoa tradicional Lapita

El pueblo Lapita colonizó las islas del Pacífico hace 3.000 años

El descubrimiento de cerámica de la antigua cultura Lapita por parte de investigadores de la Universidad Nacional de Australia (ANU) ha arrojado nueva luz sobre cómo Papúa Nueva Guinea (PNG) sirvió como plataforma de lanzamiento para la colonización del Pacífico, una de las mayores migraciones de humanas de la historia.

El nuevo estudio deja en claro que la expansión inicial del pueblo lapita en toda PNG fue mucho mayor de lo que se pensaba anteriormente.

El estudio se basa en el descubrimiento en 2017 de un distintivo fragmento de cerámica lapita, una pieza de cerámica rota con afilados bordes, en la isla Brooker (200 km al este de PNG continental) que el investigador principal, el Dr. Ben Shaw dijo que era "como encontrar una aguja en un pajar".

"Los grupos culturales lapita fueron los primeros en llegar a las islas remotas del Pacífico, como Vanuatu, hace unos 3.000 años, pero en PNG, donde la gente ha vivido durante al menos 50.000 años, el momento y el alcance de las dispersiones lapita son poco conocidos", dijo el Dr. Shaw.

extensión de la cultura Lapita

Imagen: Mapa de la región del Pacífico Occidental que muestra la extensión geográfica de la distribución de la cultura Lapita.

"Durante mucho tiempo, se pensó que los grupos lapitas evitaban la mayor parte de Papua Nueva Guinea porque la gente ya vivía allí.

"Elegimos trabajar en Brooker Island porque habría sido la primera isla a la que llegaba la gente cuando viajaba por el archipiélago, un cuello de botella natural, y tenía grandes bahías protegidas de fuertes vientos y olas, muy adecuadas para amarrar una canoa y para asentamientos".

"Casi nos habíamos dado por vencidos ya que no había indicios de una presencia humana pasada en las capas superiores del suelo, que era duro como el cemento y las manos de todos estaban ampolladas y doloridas por cavar. Pero, afortunadamente, pronto encontramos fragmentos de cerámica más profundos que nos dieron motivos para seguir adelante".

El estudio inicial de tres días al final de una temporada de campo de dos meses en 2017 condujo a una misión de regreso al sitio de tres semanas en 2018 y una expedición adicional de cuatro semanas en 2019 que documentó cómo la expansión inicial de personas Lapita en toda PNG fue mucho mayor de lo que se había considerado anteriormente.

Los lapitas introdujeron la cerámica en PNG que tenía marcas distintivas, y también introdujeron nuevas tecnologías de herramientas y animales como los cerdos. A través de la investigación arqueológica, lingüística y genética, ahora se sabe bien que los primeros pueblos del Pacífico emigraron de una patria asiática ancestral.

La dispersión posterior de los Lapita a través de PNG y la interacción con las poblaciones indígenas influyeron profundamente en la región como un centro global de diversidad cultural y lingüística.

"Encontramos mucha cerámica lapita, una variedad de herramientas de piedra y evidencia de la forma de obsidiana [vidrio volcánico] en hojas afiladas", dijo el Dr. Shaw.

cerámica Lapita

Imagen: Cerámica estampada dentada excavada y formas de vasijas de Gutunka.

"A medida que profundizamos, llegamos a una capa cultural aún más anterior a la introducción de la cerámica. Lo que nos asombró fue la cantidad de huesos de mamíferos que recuperamos, algunos de los cuales podrían identificarse positivamente como cerdo y perro. Estos animales fueron introducidos en Nueva Guinea por los Lapita y se asociaron con el uso de caparazones de tortuga para fabricar herramientas".

El Dr. Shaw dijo que el pueblo Lapita colonizó las islas del Pacífico hace 3.000 años. Dijo que este documento explica por qué colonizaron las islas en este momento y el papel que las poblaciones indígenas de Nueva Guinea tuvieron en las decisiones de los lapitas de buscar nuevas islas para vivir.

"Es una de las migraciones más grandes en la historia humana y finalmente tenemos evidencia para ayudar a explicar por qué podría haber ocurrido la migración y por qué tuvo lugar cuando ocurrió", dijo.

Ben Shaw y su equipo

Imagen: El Dr. Ben Shaw (arriba, centro) con investigadores de PNG y Australia en el sitio de la encuesta en la isla Brooker. Crédito: Foto: Suministrado

La investigación involucró a muchos investigadores de la ANU y colaboradores internacionales que mostraron cómo las vías de migración y las estrategias de isla en isla culminaron en un asentamiento rápido y decidido en todo el Pacífico.

"No teníamos indicios de que este sería un sitio de importancia, y la mayor parte del tiempo volábamos a ciegas con las áreas que inspeccionamos y cuando buscábamos sitios arqueológicos, por lo que es muy parecido a encontrar la proverbial aguja en un pajar", dijo el Dr. Shaw.

"Gran parte de nuestra buena fortuna se debió al conocimiento cultural y construimos una relación sólida con los lugareños basada en la honestidad y la transparencia sobre nuestra investigación en sus tierras tradicionales. La comunidad de Brooker figura como el autor principal del artículo para reconocer su papel fundamental en esta investigación".

La investigación de ha publicado en la revista Nature Ecology and Evolution: Frontier Lapita interaction with resident Papuan populations set the stage for initial peopling of the Pacific

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