Clicky

Fuerte Viejo, o Gereza, Zanzíbar

Fueron grabados en las murallas de un fuerte de Zanzíbar

Unos grafitis históricos de barcos tallados en un fuerte africano fueron dibujados por soldados que estaban de guardia mirando el mar, según creen los expertos de la Universidad de Exeter.

Los grabados, encontrados en el archipiélago de Zanzíbar en Tanzania y realizados entre mediados y finales del siglo XIX, abren una ventana a los barcos que navegaban en el Océano Índico occidental en ese momento.

Se hicieron cuando el área era el término sur de una red comercial transoceánica que utilizaba los vientos del monzón. Los barcos anclaron, amarraron y descargaron sus cargamentos a lo largo de la línea de costa en las afueras del Fuerte Viejo, o Gereza, de Stone Town, la capital de Zanzíbar.

mapa situación de Zanzíbar

Imagen: Mapa que muestra la ubicación de Gereza (Fuerte Viejo), Zanzíbar (Imagen: Alessandro Ghidoni).

Aunque a veces son incompletas, las imágenes sugieren una serie de tipos de embarcaciones, incluida una fragata de estilo europeo o una embarcación construida similar a una fragata y una serie de embarcaciones oceánicas aparejadas con velas triangulares, a menudo llamadas "dhows". Algunos parecen tener popa de travesaño, lo que sugiere tipos particulares de barcos como baghla, ghanja, sanbūq o kotia. Dos también podrían representar las proas del escurridizo mtepe de África Oriental, un barco que fue cosido, en lugar de clavado.

Todos los grafitis representan barcos que habrían sido fácilmente visibles desde las murallas del propio fuerte o dando unos pasos fuera de su puerta.

grafitis en el Fuerte Viejo, o Gereza, Zanzíbar

Imagen: El Dr. Alessandro Ghidoni observa un grafiti de barco en la torre suroeste del Fuerte de Zanzíbar. Crédito: John P. Cooper

En el siglo XVIII, los gobernantes de Omán comenzaron a desarrollar Gereza como una de sus principales fortificaciones en la región. Desde ella supervisaban y controlaban el comercio de materias primas y esclavizaban a las personas del interior africano a su paso por Zanzíbar. Habiendo desarrollado plantaciones de especias en el archipiélago, posteriormente trasladaron su base política de Arabia a Zanzíbar. El fuerte fue abandonado en el siglo XIX.

La imagen más detallada e intrigante entre los grafitis es una representación de una fragata de tres mástiles o una embarcación construida con una fragata, como una corbeta. Los barcos construidos con fragatas y otros barcos de aparejo cuadrado de las potencias occidentales visitaron Zanzíbar durante este tiempo, pero la armada omaní también tenía varios propios.

Los navíos con velas latinas o sofás (del inglés settee) representados en el grafiti también pueden representar barcos mercantes omaníes de alta mar que participaron en el comercio basado en el monzón, o barcos comerciales no omaníes que llegaban de Yemen, el Golfo Arábigo-Pérsico o la India.

Los dibujos se diferencian de los que se encuentran en otras partes del este de África en que no están ubicados en el exterior de una mezquita o dentro de espacios domésticos. Esto sugiere que no tenían una función espiritual o religiosa. En cambio, en su mayoría se colocaron en las murallas del fuerte, lo que sugiere que fueron hechos por soldados de guardia.

grafiti en el Fuerte Viejo, o Gereza, Zanzíbar

Imagen: Un grafiti en la torre suroeste del fuerte que muestra una embarcación con un alcázar alto y un aparejo con velas sofá, típico de los barcos del Océano Índico en ese momento. Crédito: John P. Cooper y Alessandro Ghidoni

"Se han reportado grafitis similares en otras partes de Omán, lo que sugiere una práctica relativamente extendida de inscribir grafitis de barcos dentro de los edificios militares de Omán", dijo el profesor Cooper. "Ubicados dentro del fuerte, los grafitis de Gereza no eran para el consumo público de la forma en que podrían haberlo sido si hubieran estado en las caras exteriores del fuerte, donde la gente que acudía en masa al concurrido mercado de Soko Uku bajo sus muros y podría haberlos visto, al igual que las familias de comerciantes árabes e indios y notables que construyeron sus casas alrededor del fuerte".

"Los grafitis deben haber sido realizados por y para miembros de la comunidad del propio fuerte. Los de la torre suroeste y las murallas occidentales de Gereza deben haber sido hechos por personas con acceso a estos tramos superiores más reservados del fuerte, probablemente Baluchi o soldados esclavos guarnecidos en el fuerte por sultanes omaníes o zanzíbaros durante gran parte del siglo XIX. Probablemente fueron hechos por personas con tiempo libre, soldados de guardia o que pasaban su tiempo libre en los tramos superiores más frescos del edificio. Los propios soldados Baluchi habrían llegado, y finalmente se habrían ido, en tales embarcaciones oceánicas".

El estudio, realizado por John P. Cooper y Alessandro Ghidoni de la Universidad de Exeter, se publica en la revista Azania: Archaeological Research in Africa: Ship graffiti at the Zanzibar Gereza (Old Fort), Stone Town, Unguja, Tanzania

Imagen de cabecera: La torre suroeste del Fuerte de Zanzíbar, en la que se encuentran muchos de los grafitis de los barcos. Crédito: Alessandro Ghidoni

Etiquetas: GrafitiGrabadoBarcoZanzíbar
 
Recibe gratis nuevos artículos por email:

National Geographic
Inicia sesión para suscribirte en Youtube

Adivinas ¿qué es?

Foto oculta

Enlaces y recursos