Antiguo ADN ofrece sorprendentes hallazgos sobre los primeros marinos del mundo

Navegantes polinesios
Navegantes polinesios de Hawái

Revela cinco migraciones previamente no documentadas

Una nueva investigación genética de remotas islas en el Pacífico ofrece nuevos conocimientos sobre la ascendencia y la cultura de los primeros marinos del mundo, incluida la estructura familiar, las costumbres sociales y las poblaciones ancestrales de las personas que viven allí hoy en día.

El trabajo revela cinco migraciones previamente no documentadas en una subregión de esta área y sugiere que hace unos 2.500 a 3.500 años los primeros habitantes de estas islas del Pacífico —incluyendo Guam en la región norte y Vanuatu en el suroeste— tenían estructuras de población matrilocal donde las mujeres casi siempre permanecían en sus comunidades después del matrimonio, mientras que los hombres se mudaban más a menudo fuera de la comunidad de sus madres para vivir con la de sus esposas.

La práctica es diferente a la de las sociedades patrilocales donde las mujeres agobian a las que abandonan su propia comunidad. Estos hallazgos respaldan la idea de que los primeros marinos del mundo se organizaron a través de linajes femeninos.

Los resultados provienen de un análisis de todo el genoma de 164 individuos antiguos de hace 2.800 a 300 años, así como de 112 individuos modernos. Fue publicado por un equipo de investigadores codirigido por los genetistas de Harvard David Reich y Yue-Chen Liu, Ron Pinhasi de la Universidad de Viena y Rosalind Hunter-Anderson, investigadora independiente que trabaja en Albuqueque, Nuevo México.

Vídeo: La Sra. Alyssa Taitano habla sobre su experiencia como joven científica y mujer CHamoru que participa en el proyecto de ADN antiguo de Micronesia publicado el 1 de julio de 2022. Credit: Rosalind Hunter-Anderson, Ph.D., becaria de la National Geographic Society

"Es un regalo inesperado poder aprender sobre patrones culturales a partir de datos genéticos", dijo David Reich, profesor del Departamento de Biología Evolutiva Humana y profesor de genética en la Facultad de Medicina de Harvard. "Hoy, las comunidades tradicionales del Pacífico tienen estructuras de población tanto patrilocales como matrilocales y hubo un debate sobre cuál era la práctica común en las poblaciones ancestrales. Estos resultados sugieren que en los primeros navegantes, la matrilocalidad era la regla".

El análisis genético comparó a los primeros marinos de Guam, Vanuatu y Tonga, que vivieron hace unos 2.500 a 3.000 años, y reveló que sus secuencias de ADN mitocondrial, que los humanos solo heredan de su madre biológica, diferían casi por completo y compartían mucho más del resto de su ADN. La única forma en que esto puede suceder es si los migrantes que abandonaron sus comunidades para casarse con otras nuevas eran casi siempre hombres.

"Las hembras ciertamente se mudaron a nuevas islas, pero cuando lo hicieron, fueron parte de movimientos conjuntos de hembras y machos", explica Reich. "Este patrón de abandono de la comunidad debe haber sido casi exclusivo de los hombres para explicar por qué la diferenciación genética es mucho mayor en el ADN mitocondrial que en el resto del genoma".

migraciones en Micronesia

Imagen: Mapa que muestra cinco flujos de migración inferidos hacia Micronesia.

El nuevo estudio de un equipo interdisciplinario de genetistas y arqueólogos quintuplica el cuerpo de datos de ADN antiguo de la vasta región del Pacífico llamada Oceanía Remota, el último lugar habitable de la tierra en ser poblado. También proporciona sorprendente información sobre el poblamiento extraordinariamente complejo de una de las principales subregiones de la Remota Oceanía.

Los humanos llegaron y se extendieron por Australia, Nueva Guinea, el archipiélago de Bismarck y las Islas Salomón a partir de hace 50.000 años, pero no fue hasta hace 3.500 años que los humanos comenzaron a vivir por primera vez en la Oceanía Remota después de desarrollar la tecnología para cruzar aguas abiertas en singulares canoas de larga distancia.

Esta expansión incluyó la región llamada Micronesia: unas dos mil pequeñas islas al norte del ecuador, incluidas Guam, las Islas Marshall, las Islas Carolinas, Palau y las Islas Marianas del Norte.

Durante mucho tiempo ha sido un misterio cuáles eran las rutas que tomaba la gente para llegar a la región. La revelación de cinco corrientes de migración a Micronesia ayuda a aclarar este misterio y los orígenes de la gente de allí hoy en día.

"Estas migraciones que documentamos con ADN antiguo son los eventos clave que dan forma a la historia única de esta región", dijo Liu, becario postdoctoral en el laboratorio de Reich y autor principal del estudio. "Algunos de los hallazgos fueron muy sorprendentes".

poblamiento de la Polinesia

Imagen: Mapa del sucesivo poblamiento de la Polinesia. © Wikipedia

De las cinco migraciones detectadas, tres procedían del este de Asia, una de Polinesia y una ascendencia papú procedente de la franja norte de la parte continental de Nueva Guinea. La ascendencia indígena de Nueva Guinea fue una gran sorpresa ya que una corriente diferente de esta migración, una de Nueva Bretaña, una cadena de islas al este de Nueva Guinea, fue la fuente de la ascendencia papú en el suroeste del Pacífico y en Micronesia Central.

Los investigadores también encontraron que los actuales pueblos indígenas de las Islas Marianas en Micronesia, incluidos Guam y Saipan, derivan casi toda su ascendencia anterior al contacto europeo de dos de las migraciones asociadas con el este asiático que detectaron los investigadores. Los convierte en "las únicas personas del Pacífico abierto que carecen de ascendencia de la región de Nueva Guinea", dijo Liu.

Los investigadores consultaron para el estudio con varias comunidades indígenas en Micronesia. Esta es la cuarta publicación de datos originales de ADN antiguo de islas remotas del Pacífico por parte del grupo de Reich.

"Es importante que cuando hagamos un trabajo de ADN antiguo, no solo escribamos un artículo sobre la historia de la población de una región y luego sigamos adelante", dijo Reich. "Cada artículo plantea tantas preguntas nuevas como respuestas, y esto requiere un compromiso a largo plazo para dar seguimiento a los hallazgos iniciales. En las islas del Pacífico hay muchas preguntas abiertas, muchas sorpresas aún por descubrir".

La investigación se ha publicado en la revista Science: Ancient DNA reveals five streams of migration into Micronesia and matrilocality in early Pacific seafarers

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