Los vikingos abandonaron Groenlandia debido en parte a la subida del nivel del mar

vikingos en Groenlandia

Durante su ocupación los colonos experimentaron hasta 3,3 metros de subida del nivel del mar

¿Por qué los vikingos desaparecieron de Groenlandia 400 años después de establecerse allí? Una nueva investigación dirigida por la Universidad de Harvard y Penn State utilizando registros geológicos y climáticos encontró que la subida del nivel del mar probablemente contribuyó a la desaparición de los vikingos de la isla en el siglo XV.

"El cambio del nivel del mar es un elemento integral que falta en la historia de los vikingos", dijo Richard Alley, profesor Evan Pugh de geociencias en Penn State y coautor del estudio. Alley señaló que el cambio del nivel del mar siempre ha afectado a las personas y seguirá haciéndolo.

"Hoy en día, muchas más personas son vulnerables a la subida del nivel del mar en un mundo que se calienta", dijo. "Para ayudar a estas personas, necesitaremos una mejor comprensión de los grandes impulsores de la subida del nivel del mar, incluido el derretimiento del hielo, la expansión de las aguas oceánicas y la "explotación" de las aguas subterráneas extrayendo más agua de la que se devuelve. Pero estos deben combinarse con el conocimiento de las condiciones locales, como se hizo en este estudio, porque algunas costas son más vulnerables que otras".

La causa del abandono vikingo de Groenlandia no se entiende completamente, explicó. Probablemente se debió a una combinación de factores, pero el equipo descubrió que el período coincide con una época de gran cambio climático, desde el Período Cálido Medieval (~900 a 1250 d.C) hasta la Pequeña Edad de Hielo (~1250 a 1900 d.C) en la que avanzó la capa de hielo del sur de Groenlandia, creciendo más grande y ocupando una mayor parte de la masa terrestre de la isla.

Usando modelos geofísicos, los investigadores demostraron que el avance de la capa de hielo habría subido los niveles locales del mar en aproximadamente tres metros, o casi 10 pies. Encontraron que el avance habría causado que el nivel del mar se elevara cerca del margen del hielo debido al aumento de la atracción gravitatoria hacia la capa de hielo y el asentamiento de la corteza terrestre.

historia del hielo en GroenlandiaImagen derecha: Entorno regional e historia del hielo en Groenlandia.

"El avance empujó hacia abajo la tierra a su alrededor, algo así como la abolladura que se forma a tu alrededor si te sientas en una cama de agua; menos intuitivamente, la masa de hielo es tan grande que atrae significativamente al océano", dijo Alley. "La mayor masa de hielo cerca de la costa levantó el océano".

Un cambio tan dramático en el nivel del mar durante un período de tiempo relativamente corto habría hecho que los asentamientos cercanos al margen del hielo fueran especialmente vulnerables a las inundaciones graduales y la pérdida de tierras habitables, explicó. Los análisis de restos humanos y animales de la región muestran que a principios del siglo XII, los vikingos pueden haber cambiado gradualmente su dieta de una mayoría de ganado terrestre a animales marinos como peces y focas.

cambios del nivel del mar en Groenlandia

Imagen: A) Mapa del cambio del nivel del mar modelado de 1000 a 1450 d.C. El negro es la costa actual de Groenlandia. Ocho estrellas de colores muestran sitios de interés arqueológico. (B) Predicción del cambio del nivel del mar durante el período de asentamiento en ocho sitios arqueológicos del panel A (los colores de las líneas corresponden a los colores del símbolo de ubicación del sitio).

"Ha habido un cambio en la narrativa que se aleja de la idea de que los vikingos fracasaron por completo en adaptarse al medio ambiente, y hacia los argumentos de que se enfrentaron a una miríada de desafíos, que van desde el malestar social, la agitación económica, los problemas políticos y el cambio ambiental", dijo en un comunicado Marisa Borreggine, candidata a doctorado en Harvard y autora principal del artículo.

Al igual que los modernos impactos del cambio climático, la subida del nivel del mar experimentada por los vikingos se vio agravada por factores de estrés físicos y sociales, agregó Borreggine. Habrían experimentado una mayor vulnerabilidad a las tormentas, la erosión costera y el drenaje interrumpido agravado por los cambios físicos en su entorno. Socialmente, habrían experimentado un dramático cambio en los recursos, evolucionando con el tiempo para depender del sustento marino sobre el terrestre.

La investigación se publicó el 17 de abril en Proceedings of the National. Academia de Ciencias (PNAS): Sea-level rise in Southwest Greenland as a contributor to Viking abandonment

Ya que estás aquí...

... tenemos un pequeño favor que pedirte. Más personas que nunca están leyendo Vista al Mar pero su lectura es gratuita. Y los ingresos por publicidad en los medios están cayendo rápidamente. Así que puedes ver por qué necesitamos pedir tu ayuda. El periodismo divulgador independiente de Vista al Mar toma mucho tiempo, dinero y trabajo duro para producir contenidos. Pero lo hacemos porque creemos que nuestra perspectiva es importante, y porque también podría ser tu perspectiva.

Si todo el que lee nuestros artículos, que le gustan, ayudase a colaborar por ello, nuestro futuro sería mucho más seguro. Gracias.

Hacer una donación a Vista al Mar

Boletín de suscripción

Creemos que el gran periodismo tiene el poder de hacer que la vida de cada lector sea más rica y satisfactoria, y que toda la sociedad sea más fuerte y más justa.

Recibe gratis nuevos artículos por email:

Especies marinas

Medio ambiente

Ciencia y tecnología

Turismo