updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Descubren rastros de mini-continente perdido en el Océano Índico

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Isla Mauricio - Océano Índico

Mauritia se desprendió cuando se separaron Madagascar y la India

Un grupo de científicos comunicaron el domingo que habían encontrado rastros de un micro-continente escondido debajo de la isla de Mauricio en el Océano Índico.

La placa, llamada Mauritia, se formó probablemente alrededor de hace 61-83 millones años (después de que Madagascar se separase de la India), pero con el tiempo se rompió y se vio sepultado por gruesos depósitos de lava, dijeron.

situación de isla MauricioEn un estudio publicado en la revista Nature Geoscience, los científicos analizaron la arena de la playa en Isla Mauricio que contenía antiguos circones de entre 660 millones y cerca de dos mil millones de años.

Los diminutos chips de mineral fueron un notable hallazgo, ya que fueron enterrados en una arena que se formó hace poco en términos geológicos - a partir de roca volcánica de nueve millones de años de antigüedad.

"Los puntos de circón sugieren la existencia de fragmentos de una antiguo micro-continente debajo de la isla (Isla Mauricio), pedazos del cual fueron llevados a la superficie por la reciente actividad volcánica" dijeron un comunicado.

El suelo del Océano Índico puede estar cubierta de fragmentos de tierra oculta que se desprendió cuando el super-continente Pangea se separó y se formaron los continentes que conocemos hoy en día, sugiere el documento.

antiguo continente Mauritia en el Océano Índico

antiguo continente Mauritia en el Océano Índico

Pangea comenzó a separarse hace unos 200 millones de años, dejando Gondwana en el sur y Laurasia en el norte.

Gondwana, a su vez se dividió en Madagascar, Australia, Antártida y la India, entre hace 80 y 130 millones años.

El nuevo estudio sugiere que Mauritia se desprendió cuando se separaron Madagascar y la India.

Las Seychelles, agregan, podrían ser como Mauritia otro fragmento continental que, sin embargo, es visible.

Artículo científico: A Precambrian microcontinent in the Indian Ocean