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Las leyendas de los Siete Mares

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Los siete mares - grabado antiguo

¿Cuáles han sido los Siete Mares a lo largo de la historia?

La frase "navegar los siete mares" ha tenido diferentes significados para diferentes personas en diferentes momentos de la historia. El término "Siete Mares" es mencionado por los antiguos hindúes, chinos, persas, romanos y otras culturas. El término se refiere históricamente a los cuerpos de agua a lo largo de las rutas comerciales y las aguas regionales, aunque en algunos casos los mares son míticos y no cuerpos de agua reales.

El término "Siete Mares" ha evolucionado hasta convertirse en un término metafórico para describir que un marinero ha navegado por todos los mares y océanos del mundo, y no literalmente por siete.

antiguo Mapa Mundi

¿Por qué 'siete'?

El número siete tiene una gran importancia histórica, cultural y religiosa: siete como número de la suerte, las siete colinas de Roma, los siete días de la semana, las siete maravillas del mundo, los siete enanos, los siete días de la creación, los siete chakras, las siete edades del hombre, los siete pecados capitales y las siete virtudes - sólo por nombrar unos pocos.

El término "Siete Mares" se remonta a la antigua Sumeria en el año 2300 antes de Cristo, en el que se utilizó en un himno de la sacerdotisa sumeria Enheduanna dedicado a Inanna, la diosa del amor sexual, la fertilidad y la guerra.

Para los persas, los siete mares eran los arroyos que forman el río Oxus, el nombre antiguo para el Amu Darya, uno de los ríos más largos de Asia Central. Nace en las montañas de Pamir y fluye al noroeste a través de la región del Hindu Kush, Turkmenistán y Uzbekistán hasta el Mar de Aral.

Para los antiguos romanos, el septem maria (término en latín para siete mares) se refería a un conjunto de lagunas de agua salada separadas del Mar Mediterráneo por bancos de arena cerca de Venecia. Esto fue documentado por Plinio el Viejo, un autor y comandante de la flota romana.

Los antiguos árabes definen los siete mares como a los que se embarcaron en viajes a lo largo de sus rutas comerciales con Oriente. Eran el Golfo Pérsico, el Golfo de Khambhat, la Bahía de Bengala, el estrecho de Malaca, el estrecho de Singapur, el Golfo de Tailandia y el Mar del Sur de China.

Los marineros fenicios, que eran comerciantes y expertos navegantes, partieron a la búsqueda de mercados y materias primas. Sus siete mares: Alborán, Baleares, Liguria, Tirreno, Jónico, Adriático y Egeo, fueron parte del Mediterráneo.

Los griegos y los romanos dieron lugar a la definición medieval de los siete mares. Durante este tiempo las referencias a los siete mares significaban el Mar Adriático, el Mar Mediterráneo (incluyendo el Mar Egeo), el Mar Negro, el Mar Caspio, el Golfo Pérsico, el Mar Arábigo (que forma parte del océano Índico) y el Mar Rojo, entre el Mar Muerto y el Mar de Galilea.

Durante la Era de los Descubrimientos (1450-1650), cuando los europeos comenzaron a explorar América del Norte, la definición de los siete mares cambió de nuevo. En aquel entonces los marineros se referían a los siete mares como el Océano Ártico, el Océano Atlántico, el Océano Índico, el Océano Pacífico, el Mar Mediterráneo, el Mar Caribe y el Golfo de México. Otros geógrafos identificaban los siete mares en esa época como el Mediterráneo y el Mar Rojo, el Océano Índico, el Golfo Pérsico, el Mar de China y Occidente y los mares de África Oriental.

La era colonial, cuando el comercio del té a vela de China a Inglaterra, dio lugar a otra descripción de los siete mares: el mar de Banda, el mar de Célebes, el Mar Flores, el Mar de Java, el Mar de China Meridional, el Mar de Sulu y el Mar de Timor. Su expresión "navegó los siete mares" significaba navegar hasta el otro lado del mundo y regresar.

Los siete mares de la actualidad

Los Siete Mares modernos

En la lista actual de los siete mares más ampliamente aceptada por los geógrafos en realidad se enumeran los océanos:

1) Océano Atlántico Norte: la parte del Océano Atlántico que se encuentra principalmente entre América del Norte y la costa nordeste de América del Sur, al este, y Europa y la costa noroeste de África hacia el oeste.

2) Océano Atlántico Sur: la parte sur del Océano Atlántico, que se extiende hacia el sur desde el ecuador hasta la Antártida.

3) Océano Pacífico Norte: la parte norte del Océano Pacífico, que se extiende desde el ecuador hasta el Océano Ártico.

4) Pacífico Sur: el segmento inferior del Océano Pacífico, llegando hacia el sur desde el ecuador hasta la Antártida.

5) Océano Ártico: el más pequeño de los siete mares, que rodea el Polo Norte.

6) Océano del Sur: también conocido como el Océano Antártico, consiste en las porciones meridionales de los océanos Pacífico, Atlántico e Índico y de sus mares tributarios. Es el océano más nuevo, habiendo siendo nombrado por la Organización Hidrográfica Internacional en el 2000.

7) Océano Índico: se extiende por más de 6.200 millas (10.000 km) entre las puntas sur de África y Australia.

Ver también: Los diez mares y océanos más grandes del mundo

Crédito imagen de cabecera: Shutterstock