updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

Cinco monedas podrían reescribir la historia de Australia

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antiguas monedas africanas encontradas en australia

Antiguas monedas africanas llevan a los expertos a preguntarse quien la descubrió

De acuerdo con los registros, Australia fue descubierta por exploradores holandeses en el siglo XVII. Entonces, ¿cómo han terminado en una remota playa de Australia unas monedas de cobre de 1.000 años de antigüedad de un antiguo sultanato de África?

Un antropólogo australiano, Ian McIntosh, está decidido a llegar al fondo del misterio, que comenzó cuando se encontraron cinco monedas enterradas en la arena por un soldado que estaba patrullando las Islas Wessel en la costa norte del continente en 1944, dos años después de que Darwin fuese bombardeada por los japoneses.

Maurie Isenberg, quien estaba a cargo de una estación de radar en las deshabitadas islas, pero estratégicamente importantes, guardó las monedas en una lata y, al revisarlas de nuevo en 1979, las envió a un museo.

Fueron identificadas como originarias del ex sultanato de Kilwa, cerca de la actual Tanzania, y datan de fecha tan lejana como el año 900.

Hasta el momento es un misterio, porque según los libros de historia la primera persona ajena en poner un pie en suelo australiano fue un holandés, Willem Janszoon, que aterrizó en el actual norte de Queensland en 1606 - más de 160 años antes de que llegase el capitán James Cook  y reclamó el continente para el trono británico.

El Dr. McIntosh cree que las monedas, que al parecer han estado acumulando polvo en el museo, podrían reescribir la historia de Australia, e indicarían que el país fue visitado mucho antes de que llegaran los europeos.

En julio llevará un equipo a Wessels, armado con el mapa en el que Isenberg marcó con una "X" el lugar donde encontró las monedas.

"Esta ruta comercial ya era muy activa hace mucho tiempo, y esto puede ser la evidencia de una exploración temprana de gente de África del Este y del Medio Oriente", dijo.

Según el Dr. McIntosh, que trabaja actualmente en la Universidad de Indiana en los EE.UU., las monedas de cobre fueron las primeras producidas en el África subsahariana y sólo se han encontrado dos veces fuera del continente: en Omán en el siglo XX y en Australia por Isenberg, cuando pescaba en aguas de una playa para pasar el tiempo.

El equipo del Dr. McIntosh - compuesto por historiadores, arqueólogos y geomorfólogos australianos y americanos (científicos que estudian la formación de formas de relieve), así como los guardabosques aborígenes - han confirmado la fecha de las monedas entre los años 900 y 1300.

En el mismo lugar, el joven soldado también descubrió cuatro monedas procedentes de la Compañía de las Indias Orientales Holandesas, una que data de 1690.

La visita del holandés Janszoon fue seguida por la de un marino compatriora, Dirk Hartog. Pero ninguno de los dos - ni tampoco el español Luis Váez de Torres, quien descubrió el estrecho entre Nueva Guinea y Australia en 1606 - se dieron cuenta de que habían encontrado la Terra Australis (tierra meridional), el hipotético continente marcado en los antiguos Mapas Mundi como un contrapeso a la masas de tierra del norte.

Ahora un monumento del Patrimonio Mundial, Kilwa, era antes un floreciente puerto comercial y en los siglos XIII al XVI tuvo vínculos con la India. Su comercio - en oro, plata, perlas, perfumes, gres de Arabia, cerámica persa y porcelana china - la convirtió en una de las ciudades más influyentes en el este de África.