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De vuelta de las profundidades

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bombardero Dornier 17 rescatado del Canal Inglés

Operación de rescate saca histórico bombardero alemán del fondo de Canal Inglés

Fue derribado por pilotos de combate en la Batalla de Gran Bretaña en 1940

En el verano de 1940 el avión alemán Dornier 17 era un espectáculo muy familiar en los cielos de Gran Bretaña.

 

Sin embargo, pocos bombarderos de la Batalla de Inglaterra sobrevivieron a la caída de la Alemania nazi y unos 70 años más tarde los historiadores militares dicen que quedaba sólo uno.

Ese único avión ha sido finalmente elevado desde el fondo del Canal Inglés en la mayor operación de rescate de este tipo en aguas británicas.

Con el tiempo será restaurado y se verá como un "evocador y emotivo" recordatorio de los jóvenes de ambos bandos que perdieron sus vidas en 1940 en la lucha por la supremacía aérea.

El pecio fue rescatado bajo 50 pies de agua en Goodwin Sands, en la costa de Deal in Kent, después de un retraso de tres semanas debido a los fuertes vientos. A pesar de haber sido derribado y estado más de 70 años bajo el mar, se dice que está en muy buenas condiciones.

bombardero Dornier 17 rescatado del Canal Inglés

bombardero Dornier 17 rescatado del Canal Inglés

Se estrelló después de ser atacado por los cazas Hurricane de la RAF el 26 de agosto de 1940, en el apogeo de la batalla de Inglaterra. De su tripulación de cuatro hombres, dos murieron y los otros dos se convirtieron en prisioneros de guerra.

El Do 17 - apodado el "lápiz volador", debido a su estrecho fuselaje - fue uno de los principales bombarderos usados por la Luftwaffe en los primeros años de la guerra, incluso durante el Blitz.

La recuperación de la aeronave desde el fondo del mar es un proyecto de £600,000 del Museo de la RAF en el norte de Londres. Su equipo fue capaz de levantar la aeronave mediante la colocación de cables de metal alrededor de la parte más fuerte de la trama y sacarlo entero.

Peter Dye, del Museo de la RAF, dijo: "El descubrimiento y la recuperación del Dornier es de importancia nacional e internacional. El avión es un sobreviviente único y sin precedentes de parte de la Batalla de Gran Bretaña y el Blitz.

bombardero alemán Dornier 17 en acción

"Será una exposición sugestiva y conmovedora que permitirá que el museo presente una historia más amplia de la Batalla de Inglaterra y pondrá de relieve los sacrificios realizados por los jóvenes de ambas fuerzas aéreas. Se trata de un proyecto que tiene en su corazón la reconciliación y el recuerdo".

Los expertos dicen que, además de estar cubierto de percebes y lleno de vida marina, el Dornier está en gran parte intacto. Los neumáticos del tren de aterrizaje se mantienen inflados aunque las hélices fueron dañadas cuando se estrelló el avión.

Chris Goss, un escritor de la Luftwaffe, dijo que el descubrimiento del avión era un "descubrimiento fantástico".

"Este avión va a ser el único de su tipo en existencia. Este avión está completo y por lo tanto su precio desde un punto de vista histórico es invaluable". El avión fue encontrado en Goodwin Sands por buzos en 2008.

imagen de sonar del bombardero alemán Dornier 17

Exploraciones de sonar del Museo RAF, Wessex Archaeology y la Autoridad Portuaria de Londres confirmaron su identidad.

Se llevará a cabo una restauración de dos años en las instalaciones del Museo de la RAF de Cosford, Shropshire, y posteriormente se exhibirá en el Museo de la RAF en Hendon, al norte de Londres.