updated 1:06 AM CET, Dec 11, 2016

Antiguas fotos aéreas de Nikumaroro pueden revelar datos sobre Amelia Earhart

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actual atolón de Nikumaroro lugar de desaparición de Amelia Earhart

Las imágenes representan un conjunto completo de oblicuas aéreas tomadas el 1 de diciembre 1938

Las fotos aéreas también podrían revelar la presencia del náufrago cuyo esqueleto parcial fue encontrado en 1940

Han resurgido en un archivo de un museo de Nueva Zelanda una serie de fotografías aéreas detalladas de la remota isla donde Amelia Earhart pudo haber sobrevivido durante un tiempo como un náufrago, elevando las esperanzas de nuevas evidencias fotográficas sobre el destino de la legendaria aviadora.

Encontradas por Matthew O'Sullivan, conservador de fotografías en el Museo de la Fuerza Aérea de Nueva Zelanda en Christchurch, las imágenes yacían olvidadas en los archivos del museo en una caja de lata sin etiqueta.

La caja contenía cinco hojas de impresiones de contacto - con un total de 45 fotos completas con los negativos - y un trozo de papel con las palabras "Isla Gardner".

antiguas fotos de contacto del atolón de Nikumaroro, Amelia Earhart

Ahora el atolón tropical deshabitado en el Pacífico suroccidental de la República de Kiribati se llama Nikumaroro, y el lugar donde creen los investigadores del Grupo Internacional para la Recuperación de Aviones Históricos (TIGHAR) que fue el descanso final de Earhart.

La legendaria aviadora desapareció mientras sobrevolaba el océano Pacífico el 2 de julio de 1937 en un intento récord de volar alrededor del mundo por el ecuador.

Una serie de objetos recuperados por TIGHAR durante 10 expediciones han sugerido que Earhart y su navegante Fred Noonan, no se estrellaron en el Océano Pacífico, sino que se quedaron sin combustible en algún lugar cerca de su objetivo de destino Howland Island.

Amelia EearhartEn su lugar, hicieron un aterrizaje forzoso en la lisa y llana isla de arrecife de coral. Los dos se hicieron náufragos y, finalmente, murieron en el atolón, que está a unos 350 km al sureste de la Howland Island.

"Durante 25 años hemos luchado para descifrar los detalles de un puñado de fotos impresas. Ahora tenemos una increíble variedad de imágenes aéreas detalladas de cada parte del atolón tomadas antes de que los primeros colonos, o incluso de que el servicio de mapas de Nueva Zelanda, pusiesen los pies en la isla", dijo Ric Gillespie, director ejecutivo de TIGHAR.

Las imágenes representan un conjunto completo de oblicuas aéreas tomadas el 1 de diciembre 1938 por un Supermarine Walrus lanzado desde el HMS Leander en apoyo del New Zealand Pacific Aviation Survey. Fueron hechas sólo 15 meses después de la desaparición Earhart y justo antes de la primera morada oficial de la isla a finales de diciembre de 1938.

Según Gillespie, las imágenes podrían ofrecer excelentes vistas de las zonas de la isla que son de especial interés para la búsqueda de Amelia.

"¿Qué esperas encontrar en un cofre cerrado? Sólo podemos imaginar. Podemos encontrar evidencia fotográfica de restos del avión en el arrecife o en la playa, o manchas de signos de actividad humana en la playa y en otras partes de la isla", dijo Gillespie.

Imágenes de sonar publicadas recientemente por TIGHAR capturadas cerca de Nikumaroro muestran una "anomalía" que posiblemente podrían ser los restos del avión de Amelia. La ininterrumpida recta característica es asombrosamente coherente con el fuselaje de un Lockheed Electra, dijo TIGHAR.

Lockheed Electra circa - 1937 de Amelia Earhart

Según Gillespie, las fotos aéreas también podrían revelar la evidencia de la presencia del náufrago cuyo esqueleto parcial fue encontrado en 1940.

Recuperados por el Oficial del British Colonial Service, Gerald Gallagher, los restos humanos - unos 13 huesos - se describen en un informe forense y atribuidos a una persona "más propensa a mujer que a hombre", "más probablemente blanco de la Polinesia o de otras islas del Pacífico, muy probablemente entre 5 pies 5 pulgadas y 5 pies 9 pulgadas de altura". Por desgracia, los restos humanos se han perdido.

Gillespie cree que muchos de los huesos podrían haber sido llevados por numerosos cangrejos ermitaños y del coco de la isla, lo que sugiere un fin sin misericordia para Earhart.

"Actualmente estamos trabajando la logística de un viaje a Christchurch para examinar los negativos con nuestro especialista en imágenes forenses, Jeff Glickman", dijo Gillespie.

"No vamos a trabajar con una impresión de tercera generación, pero partimos de los negativos originales de gran formato, de grano fino. En nuestros sueños más preciados no podíamos haber imaginado algo como esto", dijo.

El vídeo de arriba se explica como el 26 de abril 2012, el forense de imágenes científico Jeff Glickman y el Director Ejecutivo de TIGHAR Ric Gillespie, con la cooperación de la Rhodes House Library de la Universidad de Oxford en Inglaterra, obtienen una imagen de máxima resolución de la foto histórica que parece mostrar restos de la aeronave de Amelia Earhart en el arrecife en la isla Gardner (ahora Nikumaroro) en 1937.