updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Negativos de 100 años de antigüedad descubiertos en la Antártida

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foto de la Antártida de hace 100 años

Los negativos congelados se cree pertenecen al Equipo del Mar de Ross de la Expedición de Shackleton

Conservadores que recientemente restauraban una cabaña de exploración antártica hicieron un notable descubrimiento: una pequeña caja de 22 negativos fotográficos expuestos, pero no procesados, congelados en un sólido bloque de hielo durante casi cien años.

Estos negativos fueron meticulosamente procesados y restauradas por un conservador de fotografía de Wellington. El director ejecutivo del Antarctic Heritage Trust, Nigel Watson, dijo de estas imágenes nunca vistas antes:

"Es el primer ejemplo que yo sepa, de negativos no procesados desde hace un siglo de la época heroica de la Antártida. Hay una escasez de imágenes de esa expedición".

foto de la Antártida de hace 100 años

El equipo del Antarctic Heritage Trust (NZ) descubrió la caja en un rincón de uno de los muchos almacenes de suministros que estableció Robert Falcon Scott en su condenada Expedición al Polo Sur Terre Nova (1910-1913). Aunque Scott llegó al Polo, él y su equipo murieron de hambre y el frío extremo en su viaje de regreso.

La cabaña fue utilizada después por el Ross Sea Party de Sir Ernest Shackleton en 1914-1917 durante la Imperial Trans-Antártica Expedition. Se cree que este grupo fue el que dejo los negativos no revelados.

SY Aurora anclado en Nueva Zelandamapa de la expedición Endurance de ShackletonLa Expedición Ross Sea Party fue uno de esos esfuerzos extraordinarios en una heroica era de exploración que hoy ha sido casi olvidada. En enero de 1915, el barco de exploración Aurora dejó al científico jefe de Shackleton, el fotógrafo del equipo y otros ocho hombres en la orilla de McMurdo Sound, en el Mar de Ross, con provisiones y equipo para establecer depósitos de suministros para el resto del grupo.

Shackleton comenzaría un recorrido desde el lado opuesto de la Antártida, en la orilla del mar de Weddell, hasta llegar al Polo Sur y luego confiar en los depósitos de abastecimiento establecidos por el Equipo del Mar de Ross para su viaje al McMurdo Sound. El Aurora estaría en invierno en alta mar, proporcionando un refugio seguro para ambos grupos a su regreso. Pero el viaje no fue muy de acuerdo con ese plan.

El Aurora se liberó de sus amarras durante una tormenta de nieve y fue empujado hacia el mar, dejando a los miembros del Ross Sea Party varados en el hielo.

A pesar de las condiciones increíblemente duras y la pérdida del Aurora, los hombres abandonados continuaron sembrando estaciones de comida y equipo para la llegada de Shackleton. Sin embargo, en su aislamiento, no tenían conocimiento de que este se había visto obligado a abandonar el encuentro después de que el Endurance, uno de los barcos de la Imperial Trans-Antártica Expedition, fuese aplastado en una bolsa de hielo, lo que hizo innecesarios sus depósitos de suministros.

el SY Aurora anclado junto al hielo en la Antártida

No fue hasta enero de 1917 que el Aurora volvió a rescatar al Ross Sea Party. Para entonces habían muerto tres hombres, incluyendo a Arnold Patrick Spencer-Smith, el fotógrafo del equipo. Estas imágenes dan testimonio de la heroica época de la exploración antártica.

Puedes encontrar la colección de fotos completa en el sitio web de New Zealand Antarctic Heritage Trust.