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Fort Drum: El acorazado de hormigón en la isla de El Fraile, Filipinas

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Fort Drum, Manila - Filipinas

Las fuerzas estadounidenses incendiaron en 1945 Fort Drum carbonizando a los defensores japoneses

En la desembocadura de la Bahía de Manila junto a la costa de Filipinas se encuentra una enorme estructura de hormigón en forma de buque acorazado que fue construido a principios del siglo XX para defender Manila. Conocido como el Fuerte Drum, pero comúnmente llamado el "barco de guerra de cemento", esta estructura fortificada se asemeja más o menos a un barco de hormigón.

Fort Drum se encuentra en una isla rocosa estéril originalmente llamada El Fraile que fue arrasada por el ejército de EE.UU. entre 1909 y 1914, y construido con gruesas capas de hormigón armado de acero en una enorme fortaleza de 350 pies de largo, 144 pies de ancho, y una altura de 40 metros por encima del agua.

La idea de Fort Drum fue creada después de la Guerra Española-Americana en 1898, cuando la Junta de Fortificaciones decidió que Estados Unidos necesitaba fortificar mejor los territorios de ultramar, especialmente los puertos. Una de las áreas principales en que decidió centrarse la Junta de Fortificación fue la bahía de Manila fue en las Filipinas. Originalmente, el fuerte iba a ser el centro de control para una red de minas a través de la bahía. Sin embargo, debido a las inadecuadas defensas en el área, se ideó un plan para nivelar la isla y luego construir una enorme fortificación.

El fuerte fue rematado con un par de torretas de acero blindadas, montando cada una dos cañones de 14 pulgadas. También fueron montados en su superficie superior reflectores, baterías antiaéreas y una torre de dirección de fuego. La coraza fue proporcionada por los gruesos muros de la fortaleza de 25 - a 36 pies que protegía extensas reservas de municiones, espacios de máquinas y habitaciones para los 200 hombres de la guarnición.

La Isla del Fraile antes de la construcción de Fort Drum:

Isla del Fraile, antes de construirse Fort drum

Vista de la mura de estribor del acorazado USS NEW JERSEY (BB-62) que pasa entre Corregidor (al fondo) y Fort Drum cuando entra en la bahía de Manila. Fecha: 03 de julio 1983:

Fort Drum y el acorazado USS New Jersey

Tras el estallido de la guerra en el Pacífico el 07 de diciembre 1941 Fort Drum resistió un fuerte bombardeo japonés por aire y tierra con el apoyo de Estados Unidos y los defensores filipinos en Bataan y Corregidor. Fort Drum se rindió a las fuerzas japonesas después de la caída de Corregidor Island el 6 de mayo de 1942 y posteriormente fue ocupada por las fuerzas japonesas.

En un intento por recuperar Manila, Fort Drum fue asaltado por las fuerzas estadounidenses en abril de 1945. Después de un gran bombardeo aéreo y naval, las tropas estadounidenses tuvieron acceso a la terraza de la fortaleza, y fueron capaces de tomar la guarnición. Pero en lugar de tratar de entrar las tropas bombearon combustible en los conductos de ventilación y lo incendiaron. Los japoneses dentro de la fortaleza fueron completamente incinerados, mientras que el fuerte ardió durante varios días. Cuando los estadounidenses pudieron entrar en la fortaleza descubrieron 65 cuerpos carbonizados.

Con los fuertes de la bahía, como Fort Drum, así neutralizados, la resistencia japonesa en el área de la bahía de Manila había terminado. El casco en ruinas de Fort Drum, incluyendo sus torretas y cañones de 14 pulgadas, siguen en pie en la boca de la bahía de Manila.

foto antigua de Fort Drum, Manila - Filipinas

batería en Fort Drum, Manila - Filipinas

batería en Fort Drum, Manila - Filipinas

Torreta de 14 pulgadas para ser instalada a prueba en Fort Drum

torreta de 14 pulgadas en Fort Drum

Fort Drum en 1937

Fort Drum 1937

Fort Drum, Manila - Filipinas

Fort Drum, Manila - Filipinas

interior de Fort Drum, Manila - Filipinas

interior de Fort Drum, Manila - Filipinas

interior de Fort Drum, Manila - Filipinas

interior de Fort Drum, Manila - Filipinas

Modelos 3D de Fort Drum generado por ordenador

modelo 3D de Fort Drum

modelo 3D de Fort Drum

modelo 3D de Fort Drum

modelo 3D de Fort Drum