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Las pruebas nucleares en el Atolón Bikini

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cráter nuclear en el atolón Bikini

Entre 1946 y 1958 se llevaron a cabo en Bikini veintitrés ensayos de bombas nucleares

Hace ahora sesenta años que los Estados Unidos hicieron estallar una bomba de hidrógeno que alteró el paisaje, cientos de vidas e inició una carrera de armamentos nucleares. El 1 de marzo de 1954, el Ejército de EE.UU. detonó una bomba termonuclear en el atolón de Bikini en las Islas Marshall. La inesperada gran explosión y las protestas públicas posteriores provocaron las negociaciones diplomáticas que terminaron en 1.963 impidiendo las pruebas de superficie con el Tratado de Prohibición de Pruebas Nucleares.

Una explosión que se esperaba produjera 4-6 megatones de fuerza explosiva produjo en su lugar 15 megatones. La nube de hongo de aire sobrecalentado, el agua y la lluvia alcanzaron los 40 kilómetros (130.000 pies) en el aire - hasta la estratosfera - y, finalmente, se extendió a cuatro continentes. Era la prueba más grande del suelo de una bomba de hidrógeno en la historia de EE.UU..

La imagen de arriba fue capturada por el Operational Land Imager en el satélite Landsat 8 el 19 de agosto de 2013. La imagen superior muestra el cráter de Castle Bravo dejado por la explosión, que fue 1.000 veces más potente que la bomba atómica lanzada sobre Hiroshima en agosto de 1945. El agujero tiene de 2 kilómetros (1.2 millas) de ancho y 80 metros (260 pies) de profundidad. La segunda imagen muestra el sistema de arrecife que forma la base del Atolón Bikini, una cadena de 23 islotes.

atolón Bikini desde satélite

Entre 1946 y 1958 se llevaron a cabo en Bikini veintitrés ensayos de bombas nucleares, con la explosión de marzo 1954 como la más grande. Durante los años de las pruebas casi un millar de isleños fueron trasladados a otras islas del archipiélago. Y aunque ha habido varios intentos para descontaminar los islotes y para reasentar a las personas durante varios años en la década de 1970, las islas hoy están oficialmente deshabitadas. La UNESCO ha declarado al Atolón Bikini Patrimonio de la Humanidad como un recordatorio de la Guerra Fría y la carrera de armamentos nucleares.

Lecturas relacionadas:

  1. Comprehensive Nuclear Test Ban Treaty Organization 1 March 1954: Castle Bravo.
  2. The Asahi Shimbun (2014, February 27) 60 years after nuclear tests, Marshall Islanders still waiting to return home.
  3. UNESCO World Heritage Center Bikini Atoll Nuclear Test Site.