updated 1:06 AM CET, Dec 11, 2016

La historia demuestra que el reseco mar de Aral se puede restaurar

Ratio: 5 / 5

Inicio activadoInicio activadoInicio activadoInicio activadoInicio activado
 

barco abandonado en el Mar de Aral

El uso de menos agua para regar los cultivos podría restaurar todo el Mar de Aral

En menos de un siglo la humanidad ha destruido el mar de Aral. Es uno de los desastres ambientales más emblemáticos. Pero ahora parece que antes el mar se ha perdido al menos dos veces, y se recuperó en ambas ocasiones.

En 1961, el Mar de Aral en Asia central, era el cuarto lago más grande del mundo. Pero los grandes programas de irrigación iniciados durante la era soviética desvíaron el agua de los ríos que lo alimentan, lo que redujo el volumen del lago a sólo el 10 por ciento de lo que era, dejando grandes áreas secas. El ecosistema ha colapsado, el lecho del lago desecado está mezclado con pesticidas que se propagan por las tormentas de polvo, y el agua potable está contaminada.

Ahora los geólogos han descubierto que el Mar de Aral previamente se ha recuperado naturalmente de tales graves pérdidas.

"El mar se ha secado en el pasado y ha vuelto", dice Philip Micklin de la Western Michigan University en Kalamazoo, que no participó en el nuevo estudio.

La historia de un colapso

Sergey Krivonogov del Instituto de Geología y Mineralogía en Novosibirsk, Rusia, y sus colegas han recopilado datos que muestran cómo ha cambiado el mar de Aral en los últimos 2.000 años. Los investigadores han fechado con carbono los últimos estantes grabados en la línea de costa por las olas, y perforaron núcleos para revelar qué capas estuvieron expuesta a la superficie antiguamente.

Resulta que los niveles de agua en el mar de Aral han variado mucho, dice Krivonogov. Los seres humanos pueden haber jugado un papel debido a que han estado cultivando la zona durante 2.500 años.

En 1961, la superficie del lago era de 54 metros sobre el nivel del mar. Sin embargo, entre los años 400 y 600, estaba a sólo 10 metros sobre el nivel del mar, pero se recuperó. Luego entre los 1000 y 1500 se redujo a 29 metros sobre el nivel del mar. El lago volvió a crecer después de 1600, hasta que empezó la irrigación Soviética.

"La historia nos dice que no perdamos la esperanza", dice Micklin.

disminución del Mar de Aral desde 1960

evolución del Mar de Aral

La pérdida de un lago

El colapso moderno no es peor que los históricos. En 1989, el lago estaba a 40 metros sobre el nivel del mar, y un pequeño lago del norte se separó del resto.

Desde entonces la parte norte se ha recuperado. En 2005, se construyo una presa entre las secciones norte y sur separadas, reduciendo la pérdida de agua. El mar de Aral al norte es una "copia de seguridad" de 42 metros sobre el nivel del mar, y los peces nativos regresan desde los refugios de los ríos, dice Nikolay Aladin del Instituto Zoológico de Rusia en San Petersburgo.

"La captura de pescado es una pequeña fracción de lo que era a mediados de la década de 1950, pero la rehabilitación de la zona norte ha sido bastante increíble", dice Micklin.

Sin embargo la mayor parte del sur todavía se está reduciendo. Se ha dividido en tres lagos salados de menos de 29 metros sobre el nivel del mar. El lago del este es tan salado que sólo vive allí artemia.

No hay trabajos en curso para restaurar la región sur. Siempre ha parecido una causa perdida. Así Aladin dice que se mantendrá la reducción y se hará más salada hasta que sólo quede artemia.

El uso de menos agua para regar los cultivos podría restaurar todo el Mar de Aral, dice Micklin. Pero sería devastador para las granjas, que en realidad han aumentado la superficie de regadío desde el fin de la era soviética. En los lugares que se han desprovisto de arroz y algodón no sacan agua para el trigo de invierno, pero necesitan cultivar algodón para ganar dinero.

Artículo científico: The fluctuating Aral Sea: A multidisciplinary-based history of the last two thousand years