updated 7:51 PM CET, Dec 8, 2016

Un viejo pájaro en el hielo de Groenlandia

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El B29 Kee Bird en el hielo de Groenlandia

El Kee Bird, un B-29 Superfortress, hizo un aterrizaje de emergencia en 1947

Volar sobre las regiones polares puede ser a la vez impresionante y tedioso, hermoso y aburrido. Es una frontera que pocos ojos han visto, pero la blancura absoluta de la nieve y el hielo pueden empezar a fundirse en una identidad que se vuelve desorientadora. Monumentos históricos se convierten en señales de bienvenida, incluso cuando ese hito es un recordatorio sombrío de los vuelos que han salido mal.

La imagen de arriba muestra al Kee Bird, un desvencijado B-29 Superfortress que hizo un aterrizaje de emergencia en 1947 en una capa de hielo al noroeste de Groenlandia. La imagen fue adquirida el 1 de mayo de 2014, por el Sistema de Cartografía Digital (DMS), un instrumento adjunto a un avión P-3 Orion de la NASA para la campaña Operación IceBridge.

Kee Bird, aterrizaje forzoso en 1947

El Kee Bird era un avión de la Fuerza Aérea de EE.UU. que hizo un aterrizaje de emergencia (imagen de arriba) después de volar en condiciones de mal tiempo y otros problemas durante un vuelo de reconocimiento hasta el Polo Norte. Toda la tripulación sobrevivió al accidente, pero luego tuvieron que esperar más de tres días para ser encontrados y rescatados. En la década de 1990, un grupo privado de aficionados a la historia de la aviación intentó restaurar y volar el avión, sólo para que se prendiese fuego en el proceso (vídeo). Los restos todavía permanecen en la capa de hielo y poco a poco están siendo cubiertos por la nieve y el hielo acumulados por el viento.

Desde 2009, la Operación IceBridge ha realizado campañas anuales en el Ártico y la Antártida para monitorear los glaciares, capas de hielo, y el hielo marino. La campaña de primavera del hemisferio norte de 2014 terminó el 23 de mayo después de once semanas de vuelos.

B29 Kee Bird sobre el hielo de Groenlandia

"El accidente aéreo se encuentra justo en medio de dos de los principales objetivos científicos - los glaciares Humboldt y Petermann - y por eso volamos casi directamente sobre él casi todos los años", dijo John Sonntag, un investigador de Wallops Flight Facility de la NASA, que ha tomado fotos del Kee Bird desde principios de 1990. "Cuando uno pasa ocho horas al día, cinco días a la semana mirando a una cegadora capa de hielo blanca, si se presenta algo interesante de ver es un espectáculo bien bienvenido".

Michael Studinger, el científico de la NASA que lleva IceBridge, disparó la segunda foto en la primavera de 2013. En la vista oblicua, se puede ver la sombra del avión de investigación P-3. Las tenues líneas delgadas a través del hielo son probablemente huellas de osos polares.

Fotografías de la NASA cortesía del Sistema Cartografía Digital de IceBridge (arriba) y Michael Studinger, NASA GSFC (inferior). Leyenda por Mike Carlowicz.