updated 1:39 PM CEST, Sep 28, 2016

Se descubre una ballena varada oculta en una pintura holandesa del siglo XVII

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ballena varada oculta en una pintura holandesa

Estaba en un cuadro de Hendrick van Anthonissen en el Museo Fitzwilliam de Cambridge

Cuando unos conservadores de arte en el Reino Unido estaban limpiando un paisaje marino holandés del siglo XVII, se encontraron con una sorpresa: una imagen de una ballena varada que había estado oculta durante al menos 150 años.

Hasta hace poco, la pintura "Vista de la playa de Scheveningen", creada por Hendrick van Anthonissen hacia 1641, mostraba simplemente grupos de personas reunidas en una playa de La Haya, en los Países Bajos.

"Parecía una pintura muy modesta que representa una escena muy tranquila de playa situada en invierno", dijo Shan Kuang, una estudiante de conservación en la Universidad de Fitzwilliam Museum de Cambridge, en un nuevo video que explica el extraño hallazgo. "Había grupos de personas reunidas. No estaba claro por qué estaban allí, pero no parecían demasiado fuera de lo normal".

Kuang fue la encargada de eliminar una capa de barniz, que se encuentra normalmente en pinturas al óleo, pero desafortunadamente amarillea con el tiempo. Cuando ella empezó a limpiar, emergió una figura en el horizonte del océano al lado de una forma que parecía una vela. Esto fue "muy peculiar e inesperado", dijo Kuang. Pero al limpiar aún más con un bisturí y disolvente reveló que la vela flotando en realidad estaba de pie encima de una ballena, y lo que al principio parecía ser una vela era en realidad la aleta de la ballena.

En el momento que fue creada la pintura hubo una oleada de interés público hacia las ballenas, dijeron los investigadores del Museo, y señalaron que los registros históricos documentan un número de varamientos de ballenas en la costa de los Países Bajos en el comienzo del siglo XVII.

El Museo Fitzwilliam adquirió "Vista de la playa de Scheveningen" en 1873 cuando un donante entregó varias pinturas de paisajes holandeses. No hay ninguna indicación de que nadie en ese momento sabía que el cuadro de Van Anthonissen contó originalmente con una ballena varada. No está claro cuándo o por qué alguien decidió que la ballena tenía que desaparecer, pero un análisis de la pintura utilizada para encubrir el animal sugiere que la alteración tuvo lugar en el siglo XVIII o XIX, antes de que se donase la pintura.

"Hoy en día tratamos a las obras de arte como entidades, pero en los siglos anteriores las pinturas eran a menudo elementos de diseño interior que se adaptaban para ajustarse a ciertos espacios - o para adaptarse a los gustos cambiantes", explicó Kuang en un comunicado. "Es posible que se quitase la ballena porque la presencia de un animal muerto fue considerada ofensiva - o tal vez sin la ballena la imagen era más comercial".

La pintura está en exhibición permanente en la galería de la pintura holandesa del Siglo de Oro del Museo Fitzwilliam.