updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Asesinos armados con machetes vagan libres en una cárcel de Filipinas

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Palawan, Filipinas

La cárcel de Iwahig, en la isla de Palawan, es una de las mayores prisiones abiertas del mundo

Una zanja poco profunda, pero sin paredes, es todo lo que separa a los 3.186 presos del mundo exterior

Un centenar de presos armados con machetes vagan a través de una vasta prisión sin muros en una de las islas más bellas de las Filipinas, un enfoque único para la reforma de los delincuentes.

Dos guardias con escopetas colgadas sobre sus hombros se relajan a la sombra en las inmediaciones cuando el grupo de internos de camisa azul cortan malezas en un campo de arroz en la Iwahig Prison and Penal Farm (prisión y granja penal de Iwahig) en la isla de Palawan.

Pero Arturo, que tiene de 21 años y una sentencia a cadena perpetua por asesinato, no tiene planes para escapar, prefiriendo mantener sus posibilidades de una eventual conmutación o indulto.

"Yo no quiero vivir la vida de una rata, entrar en pánico y esconderme en un agujero cada vez que un policía viene a mi encuentro", dijo otro  preso de 51 años de edad cuyo nombre completo no puede ser utilizado de acuerdo con las regulaciones de la prisión.

Rodeada por un espeso bosque de manglares costeros, una cadena montañosa y una carretera, la cárcel de Iwahig con 26.000 hectáreas es una de las mayores prisiones abiertas del mundo, más de dos veces el tamaño de París.

entrada a la cárcel de Iwahig, Filipinas

Un solo guardia se sienta en su puerta principal, en gran parte ceremonial, dejando pasar sin inspección de forma rutinaria a los visitantes.

Una zanja poco profunda, pero sin paredes, es todo lo que separa a los 3.186 presos del mundo exterior.

A tan sólo 14 kilometros (nueve millas) de distancia se encuentra Puerto Princesa, una ciudad de 250.000 habitantes y un destino turístico de primer orden como entrada a una isla famosa por sus impresionantes sitios de buceo, un sistema gigante de ríos subterráneos y hermosas playas (La isla Verde).

Un flujo constante de turistas locales y extranjeros visitan los pintorescos edificios, de la Segunda Guerra Mundial, de la administración penitenciaria de Iwahig y una tienda de artesanías, que está abierta por los reclusos que han hecho los artículos para la venta.

ganado en la cárcel de Iwahig, Filipinas

Unos cientos de hectáreas de tierra se dedican a campos de arroz, que se asientan pintorescamente a ambos lados de un arbolado camino de tierra. Patos, cabras, ganado vacuno y garzas se alimentan tranquilamente en las parcelas recién cosechadas.

Estanques de peces, plantaciones de coco, cultivos de maíz y huertos se encuentran dispersos en la cárcel, aunque la mayor parte de la tierra permanece cubierta por bosques y manglares.

La dura historia de la colonia Penal

Gobernantes coloniales estadounidenses establecieron Iwahig en 1904 para los presos políticos y los peores presos de Manila, tratando de aislarlos en lo que entonces era una frontera escasamente poblada a unos 600 kilómetros (370 millas) de la capital de la nación.

Los prisioneros eran utilizados para despejar las selvas vírgenes para la agricultura, lo que a su vez fomentaba la migración desde las zonas más pobladas del archipiélago.

Cuando Filipinas ganó la independencia tras la Segunda Guerra Mundial, los que habían servido a su ejército también se les dio la opción de olvidar y poseer hasta seis hectáreas de terreno.

Alrededor de 50 afortunados reclusos de mínima seguridad viven a tiempo completo en chozas de paja y bambú dispersas a lo largo de la granja penal, asignados para proteger los cultivos, tractores y otros implementos.

Sólo hay 150 reclusos de máxima seguridad que deben trabajar en el interior y permanecer en un ambiente más seguro.

Sin embargo, los asesinos y los otros presos de máxima seguridad anteriores pueden deambular al aire libre si han cumplido por lo menos la mitad de su condena y tienen un historial de buena conducta. La cadena perpetua es considerada como un plazo de 40 años.

presos en la cárcel de Iwahig, Filipinas

Schwarzkopf, su director, dijo que el enfoque moderno de la ciencia penal había sido un éxito. Dijo que menos del 10 por ciento de los presos de Iwahig fueron reincidentes después de ser liberados, inferior a la media nacional.

La cárcel también ha tenido recientes historias de disturbios o levantamientos masivos.

Schwarzkopf dijo que sólo había habido un levantamiento desde que asumió la dirección de la prisión en 2012 con la participación de cuatro reclusos que cumplen condenas por asesinato, intento de asesinato y robo de coches.

Tres de ellos fueron capturados rápidamente, de acuerdo con Schwarzkopf, aunque se negó a decir cuál de los cuatro quedaron en libertad.

La prominente abogada de Puerto Princesa, Herminia Caabay, dijo que también considera el enfoque "humanitario" de Iwahig a los presos como un éxito.

"Los disturbios son un signo de la depresión provocada por las condiciones carcelarias. Estos por lo general ocurren en los lugares donde las personas se mantienen tras las rejas", dijo Caabay.

Artículo original en inglés: Murderers armed with machetes wander grounds at Philippine prison