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9 de las más locas travesías oceánicas

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réplica del barco de James Cook

Roz Savage fue la primera mujer en cruzar en solitario el Océano Pacífico

Los seres humanos han estado explorando el mar durante miles de años. En primitivas balsas y veleros con goteras, nuestros antepasados se enfrentaron a las olas, el viento y el hielo, a menudo sin ninguna garantía de que volverían a ver de nuevo la tierra.

Si bien todos estos viajes llevaron su parte justa de peligro, algunos eran más ambiciosos y peligroso que otros. Aquí se analizan algunas de las expediciones de vela más locas jamás realizadas.

La migración del Pacífico

navegantes polinesios

Hace cientos de miles de años nuestros primeros antepasados ??hicieron a la mar en balsas de madera y en canoas. Poco se sabe acerca de estos primeros exploradores del océano. Ellos pueden incluso no haber sido el Homo sapiens: Las investigaciones presentadas en enero de 2010 en la reunión anual del Instituto Americano de Arqueología sugieren que ancestros humanos como el Homo erectus pudieron haber navegado por el Mediterráneo hace al menos 130.000 años.

Hace unos 50.000 años los seres humanos habían navegado a Australia y comenzaron a extenderse a través del Pacífico. Según Te Ara, un recurso en línea del Ministerio neozelandés de Cultura y Patrimonio, estos navegantes primitivos comenzaron los viajes de mayor riesgo alrededor de 1200 aC, colonizando remotos atolones e islas de la Polinesia. Es posible que hayan llegado más lejos que eso: un análisis de 2007 de los huesos de pollo fósiles publicado en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias, sugiere que los navegantes polinesios llegaron a las costas de Chile por el año 1300, por lo menos 100 años antes de que los españoles "descubrieran" América.

Leif Ericson descubre América del Norte

estátua de Leif Ericson

Al mismo tiempo que los polinesios estaban explorando el Pacífico Sur, los vikingos recorrían el Atlántico Norte. Según la Saga de Erik el Rojo, el explorador Leif Ericson puso rumbo al oeste hacia el año 1000, persiguiendo los rumores de que había tierra al oeste de Groenlandia.

Afortunadamente para Ericson y sus 35 tripulantes los rumores eran ciertos. Los marineros desembarcaron en un tramo rocoso de la costa que ahora se piensa que es El Labrador. Sin dejarse impresionar por la tierra desnuda el equipo siguió adelante, aterrizando por segunda vez en las playas de arena en lo que pudo haber sido Terranova. La tercera vez resultó ser un encanto para Ericson y sus hombres, llegaron de nuevo a un lugar que llamaron Vinland, donde el salmón eran abundante y las uvas crecían salvajes.

A pesar de la generosidad, Ericson y sus hombres se quedaron sólo un invierno y luego regresaron a Groenlandia cargados de madera. Los vikingos hicieron unos pocos viajes de regreso a América del Norte, pero los enfrentamientos con los "skraelings" (la palabra nórdica para los nativos de Vinland) les impidió el asentamiento permanente.

Expediciones de Zheng He en el sudeste asiático

flota de Zheng He

Capturado y castrado por soldados de la dinastía Ming a finales de los años 1300, Zheng He se elevó de eunuco de la corte hasta llegar a comandante de la Armada china. Su reinado fue la época dorada de la exploración del mar de China.

El primer viaje de Zheng He, en 1405, él y su flota de "barcos del tesoro" gigantes para el sudeste de Asia exigieron tributo a la corte china. Con hasta 400 pies (122 metros) de largo, los barcos de Zheng He harían que los de Cristóbal Colón de 90 pies (27 metros) La Niña, La Pinta y la Santa María se pareciesen a juguetes de baño.

Durante los siguientes 28 años, Zheng He llevó a cabo seis expediciones más, cada una con cientos de barcos y hasta 28.000 tripulantes. Él viajó hasta África Oriental, regresando a China cargado de especias, marfil e incluso jirafas.

Cuarto viaje de Cristóbal Colón al Nuevo Mundo

Cristobal Colón

En 1492 Cristobal Colón navegó el azul océano y encontró un lado del mundo que sus contemporáneos en Europa no sabían que existía. Pero fue su cuarto y último viaje el que casi le hizo morir.

En 1502 el envejecido explorador zarpó de España a la isla caribeña de La Española. Él no era bienvenido; a pesar de las súplicas y advertencias de un inminente huracán, el gobernador de la isla le negó puerto. Colón se llevó su flota de cuatro desvencijados barcos alrededor de la isla para capear el temporal. Mientras tanto el gobernador, sin saberlo, envió una flota de 30 barcos del tesoro directamente al vendaval. Sólo uno llegaría a España.

Los cuatro barcos de Colón sobrevivieron, pero los sufrimientos para los marineros no habían terminado. La broma, una especie de molusco que se come la madera, afectó a la flota. Uno de los barcos tuvo que ser abandonado. Otra hundido. Los hombres subieron a los dos barcos restantes y encallaron en Jamaica, donde vivirían entre los nativos cada vez más hostiles durante más de un año antes de finalmente conseguir el rescate.

Magallanes circunnavega el mundo

Fernando de Magallanes

Fernando de Magallanes abandonó España en 1519 con cinco naves y 277 hombres con la esperanza de abrir un ruta occidental a la India en el servicio del comercio de especias.

Las tormentas obligaron a la flota a pasar el invierno en la Patagonia, donde estalló un motín. Magallanes decapitó a un cabecilla. Una tormenta destruyó una nave; otro barco se amotinó o se hundió. En noviembre, las tres naves restantes fueron empujadas hacia el Pacífico, donde pasaron semanas sin ver tierra. La comida escaseaba y el escorbuto paralizó a la tripulación.

Con el tiempo, los marineros llegaron a las Filipinas, donde Magallanes decidió realizar un poco de evangelismo extracurricular. Cuando un jefe se resistió, Magallanes trató de hacerse con la conversión por la fuerza. Se desencadenó una lucha y Magallanes fue asesinado. Tras aquello la flota regresó cojeando a aguas españolas, habían pasado tres años y todos menos 18 de la tripulación original estaban muertos.

La búsqueda de James Cook del Paso del Noroeste

Paso del Noroeste

El explorador británico James Cook se hizo un nombre al explorar el Pacífico, cartografiar la costa de Nueva Zelanda y dar la vuelta al mundo en 1768. En 1776, sin embargo, Cook partió en una misión para encontrar una ruta marítima a través del Ártico: el legendario Paso del Noroeste.

Cook y su tripulación navegaron por la costa occidental de lo que hoy es Canadá, pero el hielo hizo inútil cualquier intento de atravesar el Ártico. Sin embargo, Cook se las arregló para producir los primeros mapas de la costa oeste de América del Norte.

Los barcos regresaron al sur, desembarcando en Hawái. Los habitantes de la isla, que pudieron haber visto la llegada de los barcos durante una ceremonia religiosa como un signo de que los marineros eran dioses, festejaron a los hombres de Cook. Pero el estado de ánimo se agrió a los pocos días, cuando un mástil roto envió a la flota de Cook de nuevo a Hawái para las reparaciones. Una escaramuza en un barco robado resultó mortal, y los isleños apuñalaron hasta la muerte a Cook en la playa.

El viaje del Hunley

reflotamiento del Hunley

En los últimos días de la guerra civil americana ocho soldados confederados se sumergían en el Atlántico en un tubo de hierro de 40 pies de largo (12 m) y se dispusieron a volar un buque de la Unión.

El tubo era el Hunley, el primer submarino operativo del mundo. Era una pieza de equipo peligrosa: Incluso antes de entrar en combate el Hunley se hundió dos veces, cobrándose 13 vidas. El ejército confederado lo reparó las dos veces.

En la noche del 17 de febrero 1864 el Hunley hizo su movimiento, lanzó un torpedo sobre el USS Housatonic que hundió el enorme buque de guerra en cuestión de minutos. Afortunadamente para los marineros del Housatonic, el barco estaba anclado en aguas poco profundas. Sólo murieron cinco soldados de la Unión; el resto se sentó en el aparejo a la espera de rescate.

La tripulación del Hunley no tuvo tanta suerte. El submarino nunca volvió de su misión. En el 2000, 136 años después, los arqueólogos reflotaron al Hunley del mar. Los restos de los ocho miembros de la tripulación estaban todavía en el interior.

Ernest Shackleton y el viaje del Endurance

cabaña de Shackleton

En diciembre de 1914 el barco Endurance zarpó llevando al explorador Ernest Shackleton y una tripulación de 27 hombres. El objetivo era fondear en la Antártida y completar la primera travesía del continente.

Pero el buque nunca llegaría a la Antártida. Después de semanas de maltrato a través de los témpanos de hielo del mar de Wedell, el Endurance quedó atrapado por el hielo.

Durante el invierno la tripulación aguantó en la nave varada, pero era sólo una cuestión de tiempo antes que la aparición del hielo de primavera aplastase la resistencia de la madera del barco. El 21 de noviembre de 1915 el Endurance se hundió bajo el mar.

Shackleton y sus hombres pasaron los siguientes meses acampados en el hielo, sobreviviendo con los pingüinos, las focas y sus propios perros de trineo. En abril, se pusieron en marcha en otra agotadora travesía por el océano, esta vez en los botes salvavidas recuperados del Endurance. Navegando través del hielo flotante, los hombres se enfrentaron a tormentas, al mareo y a las orcas antes de lograr aterrizar en la cercana isla del Elefante. A partir de ahí, Shackleton y cinco hombres realizaron un viaje de 800 millas (1.300 km) en los botes salvavidas a la isla de Georgia del Sur para encontrar un barco de rescate.

Veintidós meses después de que el Endurance se hiciese a la mar, Shackleton regresó a la isla de Elefante para rescatar a sus hombres. Milagrosamente, toda la tripulación sobrevivió.

Roz Savage el Pacífico

 Roz Savage

En 2005 Roz Savage se convirtió en la primera mujer en cruzar en solitario el Océano Atlántico. En 2007, se dispuso a repetir el logro en el Pacífico.

El viaje tuvo que ser abortado después de que el bote de remos de Savage volcó tres veces en 24 horas. En 2008 lo intentó de nuevo, luchando contra fuertes vientos desde California a Hawái. Unas semanas después su sistema de filtración de agua quedó oxidado. Afortunadamente se encontró con un barco de unos activistas del medio ambiente, que le ayudaron a reponer sus reservas de agua.

Savage tuvo problemas de nuevo en su viaje de 2009. Los vientos le fueron contrarios y se quedó sin provisiones, obligándola a cambiar su meta de la isla de Tuvalu del Pacífico Sur a la cercana de Kiribati. A partir de ahí, Savage hizo más de 45 días de navegación a Papúa Nueva Guinea. El 3 de junio de 2010, después de 249 días en total en el mar, Savage se convirtió en la primera mujer en cruzar en solitario el Océano Pacífico.