updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Metal encontrado en una isla del Pacífico puede ser del avión de Amelia Earhart

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placa de aluminio del avión de Amelia Earhart

La hoja de aluminio podría haberse utilizado para cubrir una ventanilla rota del Lockheed Electra

Los investigadores que sondean la desaparición del avión de la famosa aviadora estadounidense Amelia Earhart en 1937 dijeron el miércoles que ahora creen que un pedazo de aluminio encontrado hace décadas en una isla deshabitada en el Océano Pacífico es de su aeronave.

La retorcida pieza de metal fue descubierta en un viaje en 1991 a la isla de Nikumaroro en la República de Kiribati por el Grupo Internacional para Recuperación Aviones Históricos (TIGHAR), que ha gastado millones de dólares en busca del avión de Earhart en un proyecto que cuenta con cientos de personas implicadas.

"No entendemos cómo ese pedazo fue arrastrado fuera del avión y acabó en la isla donde lo encontramos, pero tenemos el trozo, tenemos un pedazo de la aeronave de Earhart", dijo el director ejecutivo de TIGHAR, Ric Gillespie.

Earhart fue la primera mujer aviadora en volar sola a través del Océano Atlántico.

El anuncio de que un nuevo análisis había determinado que la pieza era de la perdida aeronave fue recibido con escepticismo por parte de algunos expertos en aviación, sin una revisión independiente o un marcador definitivo tal como un número de serie.

TIGHAR con sede en Pennsylvania, que en 2012 hizo una expedición naval para buscar restos del famoso Lockheed Electra de Earhart en la isla, ha estado intentando durante años determinar el origen de la pieza de metal, que se encontró en una isla a cerca de 1.800 millas (2.897 kilómetros) al suroeste de Hawái.

avión Lockheed Electra

La pieza, que mide unos 24 por 18 pulgadas (61 cm por 46 cm), no parece ser una parte estándar de un Lockheed Electra, pero los investigadores de TIGHAR comenzaron a estudiar recientemente la posibilidad de que podría haber sido instalada en el avión como un parche después de romperse una ventana, dijo.

El 7 de octubre, un equipo TIGHAR examinó un avión de Wichita Air Services en Newton, Kansas, que era similar a la aeronave de Earhart. Debido a que se estaba restaurando el avión, era posible mirar en su interior y ver donde habría encajado la hoja de metal recuperada en 1991, dijo Gillespie.

Mientras tanto, el grupo de Gillespie planea otra expedición a Nikumaroro en 2015.

"Hay algunos en la comunidad de la aviación y la comunidad histórica que son muy escépticos de sus reclamos", dijo Dick Knapinsky, portavoz de la Asociación de Aviones Experimentales.

"¿Cómo se establece que una pieza de aluminio pertenecía a un cierto Lockheed Electra a menos que haya en ella un número de serie o algo?", dijo.