updated 3:01 PM CEST, Sep 29, 2016

¿Te casarías en un cementerio? En Filipinas lo hacen

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Paco Park, entrada

Paco Park, Manila: Donde la historia se encuentra con los muertos

Todas las inscripciones en las lapidas están en español, un testimonio de una época en que el español fue una vez la lengua oficial de Filipinas

¿Te casarías en un cementerio de siglos de antigüedad? Eso puede sonar macabro, pero las parejas de enamorados hacen precisamente eso en Paco Park de Manila.

Las bodas, dicen, son para vivir felices para siempre hasta que la muerte los separe. Así, los lugares habituales son playas, jardines, junto a piscinas y otros lugares románticos. Después de todo, deseamos tener recuerdos duraderos cuando revisamos nuestros álbumes de fotos.

Las parejas que se "atan el nudo" en Paco Park piensan que el lugar es un jardín con su imponentes árboles centenarios y la comodidad de un parque amurallado. Sus gruesas paredes de adobe rezuman el encanto del viejo mundo de una época pasada mientras mantienen fuera el ruido de los vehículos de motor de hoy en día.

Los entierros cesaron en 1912. La mayor parte de los nichos en los muros están ahora vacíos y sellados.

Pero sigue siendo un cementerio. Todavía hay 66 personas enterradas en esas preciosas paredes de adobe, entre ellas 22 niños. Uno de los residentes más antiguos de Paco Park es Dorotea Mateo, quien murió el 14 de agosto 1882.

Todas las inscripciones en las lapidas están en español, un testimonio de una época en que el español fue una vez la lengua oficial de Filipinas hasta que el dominio colonial estadounidense llevó el Inglés.

El origen de Paco Park

Paco Park se encuentra a unos dos kilómetros del antiguo barrio español original de Intramuros, Manila. Un mapa de fecha 1898 guardado en los archivos del Museo López, muestra que el Cemeterio de Paco estaba en lo que entonces era un suburbio de Manila.

Fue empleado originalmente para los españoles pudientes y aristocráticos que residían en la ciudad amurallada. El Cemeterio de Paco fue inaugurado el 22 de abril de 1822. La mayor parte de las familias ricas enterraban los restos de sus seres queridos en el interior del cementerio municipal en lo que fue el barrio de Dilao (antiguo nombre de Paco).

antiguo entierro ewn Paco Park

En 1859, el gobernador general español Fernando de Norzagaray ordenó ampliar el cementerio. Fue construido el muro exterior, que da al cementerio sus actuales 4.100 metros cuadrados.

Siglos de urbanización y el paso del tiempo se han tragado a Paco Park, haciendo que parezca perdido en una jungla de cemento. Hubiera desaparecido totalmente de la memoria si no fuera por la historia.

Un general del Ejército de los Estados Unidos fue enterrado allí una vez. El mayor general Henry Lawton fue muerto el 19 de diciembre de 1899, en la Batalla de San Mateo y enterrado temporalmente en Paco Park antes de que fuera trasladado a su lugar de descanso final en los Estados Unidos. Él era el oficial de más alto rango del ejército estadounidense muerto en la Guerra Filipino-Americana (1899-1902).

Pero el lugar de Paco Park en la historia fue asegurado décadas antes de la muerte de Lawton. El parque es el lugar de descanso final de tres sacerdotes católicos - Mariano Gómez, José Burgos y Jacinto Zamora - que fueron ejecutados en 1872 por las autoridades coloniales españolas por supuesta sedición. Sin embargo, fueron enterrados en una fosa común, no en las paredes.

Los tres sacerdotes se conocen en los libros de historia de Filipinas por el acrónimo Gomburza.

Entre los cientos de personas que fueron testigos de la triple ejecución en un paseo fuera de Intramuros - Luneta, actual Parque Rizal - estaba el futuro héroe nacional filipino José Rizal, tenía entonces sólo 10 años de edad. Ese día 17 de febrero de 1872, de acuerdo con el fallecido historiador filipino Nick Joaquín, "marcó el comienzo de una conciencia nacionalista".

Sus muertes, escribió Rizal, "despertaron mi imaginación, y me prometí dedicarme a vengar esas víctimas algún día". En 1891, Rizal dedicó su segunda novela nacionalista, El filibusterismo, a la memoria de los tres sacerdotes. "Gomburza" era una contraseña utilizada por el movimiento revolucionario Katipunan.

El 30 de diciembre de 1896 el propio Rizal fue enterrado en Paco Park después de su ejecución en la Luneta por supuestamente ser el autor intelectual de la Revolución Filipina, que estalló a principios de ese año. Fue enterrado en una tumba sin nombre para evitar que su cuerpo fuese utilizado como un punto de reunión de los revolucionarios filipinos.

Una de las hermanas mayores de Rizal, Narcisa, encontró a su hermano después de días de búsqueda en otros cementerios. Tenía una placa de mármol colocada en la tumba recién cavada. Inscritas en la losa estaban las letras "RPJ", las iniciales de Rizal al revés.

busto de Jose Rizal en Paco ParkEn 1898, Narcisa exhumó el cuerpo y encontró a su hermano, sin ataúd, todavía con su traje negro reconocible. Los restos quedaron en la casa de Narcisa en Binondo en una urna de marfil hasta 1912 cuando Rizal fue depositado en su última morada, el Parque Rizal. Hoy en día, un césped bien cuidado, una cruz y un busto marcan el lugar, cercado por una valla, donde Rizal fue enterrado originalmente en Paco Park.

Aparte de las bodas en la capilla de San Pancracio, Paco Park es popular entre los artistas y los fotográfos de novios. En la década de 1980, era aún un lugar para una serie de conciertos clásicos televisados conocidos como "Presentes Paco Park (Paco Park Presents)".

Los visitantes toman fotos en la puerta principal, que da la sensación de entrar en un portal para retroceder en el tiempo, a pesar de que la música pop desde una estación de radio FM resuena desde los altavoces al aire libre, que sacude la atmósfera del parque de la tranquilidad del viejo mundo.

letrero de lavabos en Paco ParkAún más irreverente es un signo higiénico colocado cerca de una fosa común, marcado por una cruz de altura, a pocos metros de la puerta. No importa que sea el lugar de descanso final de los sacerdotes Gomburza.

Por supuesto, teniendo en cuenta su larga historia, la gente espera que Paco Park tenga su parte de historias de fantasmas. Un guardia de seguridad dice que en el baño de las mujeres se ha informado de la zona cero.

Una mujer relata que una puerta de uno de las tres cubículos cerrados se cerró mientras ella se estaba lavando las manos. "Sabía que yo era la única que había," dice ella. "Yo sólo fingí que no pasó nada, pero en realidad el pelo en la parte de atrás de mi cuello estaba de punta al extremo".

Historia original: Paco Park: Where history lies with the dead