updated 1:55 AM CET, Dec 5, 2016

Los presos de la 'ingeniosa' fuga de Alcatraz en 1962 podrían haber sobrevivido

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cabeza falsa de yeso para la fuga de Alcatraz

Un nuevo estudio hidráulico de las corrientes de la Bahía de San Francisco lo ve posible

Si hubieran programado su fuga en el momento justo, tres presos que escaparon de Alcatraz hace más de 50 años en una balsa hecha de impermeables habrían tenido la oportunidad de supervivencia, según muestra una nueva investigación.

Científicos que estudiaban las fuertes mareas de la Bahía de San Francisco han reconstruído las posibles rutas de la audaz fuga de 1962. Los hombres podrían haber sido capaces de encontrar refugio en un afloramiento cerca del puente Golden Gate, si en primer lugar no fueron arrastrados hacia el mar, según el estudio.

De 1934 a 1963, durante su tiempo como una prisión de máxima seguridad federal, Alcatraz albergó algunos de los criminales más notorios del siglo XX, incluyendo a gangsters como Al Capone, Mickey Cohen y Whitey Bulger. La instalación es quizás más famosa por su aislada ubicación en una isla rocosa en medio de la Bahía de San Francisco.

En las tres décadas en que Alcatraz estuvo en funcionamiento sólo hubo 14 intentos de fuga que involucraron a 36 hombres, según el FBI. Casi la totalidad de los fugados fueron capturados o murieron. Pero en la noche del 11 de junio de 1962 tres internos dejaron Alcatraz en una de las fugas de prisiones más misteriosos de la historia americana.

John Anglin, su hermano Clarence Anglin y Frank Morris colocaron cabezas ficticias en sus camas y se colaron por un pasillo de servicio no utilizado a través de agujeros que habían perforado afanosamente a través de sus celdas. Entonces, desde el techo de la prisión, descendieron por la chimenea de la panadería y se subieron encima de la valla. Desde la costa noreste de la isla flotaron fuera de la cárcel en una pequeña balsa hecha de más de 50 impermeables robados que fueron inflados con un instrumento musical. Incluso el FBI en su sitio web todavía llama al plan como "ingenioso".

Después de una investigación de 17 años las autoridades federales concluyeron que los hombres probablemente se ahogaron durante la fuga, y el FBI mantiene que no tiene ninguna prueba creíble de que los hombres estén vivos en los Estados Unidos o en el extranjero. Pero esa versión oficial casi no ha impedido que surgan teorías alternativas sobre el evento. El programa de televisión "MythBusters" abordó la fuga concluyendo que era posible que los tres hombres podrían haber remado a la seguridad.

Recientemente un grupo de expertos hidráulicos holandeses decidieron echar un vistazo a la fuga de la prisión mientras estaban modelando la Bahía de San Francisco para estudiar los riesgos de inundaciones y el impacto de la subida del nivel del mar. Los científicos simularon docenas de posibles rutas que los internos podrían haber tomado en la noche de su huida.

"No sabemos exactamente cuando lanzaron su balsa los reclusos, o su punto de partida preciso, así que decidimos "liberar" 50 balsas cada 30 minutos desde las 20:00 a las 04:00 (8 pm y 4 am) y un gama de posibles puntos de fuga en Alcatraz para ver dónde acabarían", dijo en un comunicado Fedor Baart, un ingeniero hidráulico en el instituto de investigación Deltares con sede en Holanda. "Hemos añadido un efecto de remar a las 'balsas', como asumimos que los prisioneros remarían a medida que se acercaban a tierra. El único dato adicional que necesitábamos era la información de mareas para esa noche, que fue encontrado rápidamente".

Si los tres hombres salieron de Alcatraz antes de las 23:30 habrían sido arrastrados hacia el mar por las fuertes corrientes, encontraron Baart y sus colegas. Pero si los prisioneros partieron en su balsa entre las 11:30 y la medianoche, lo más probable es que podrían haber aterrizado justo al norte del puente Golden Gate, en Horseshoe Bay. Los modelos también muestran que los desperdicios encontrados después del aterrizaje podrían haberlos desplazado hacia la isla Ángel, al norte de Alcatraz, que es donde el FBI encontró un remo y algunos objetos personales vinculados a los hombres.

"Por supuesto esto no prueba que fuese lo que pasó realmente, pero la última y mejor información de modelación hidráulica indica que sin duda era posible", dijo en un comunicado otro de los autores del estudio, Rolf Hut, de la Universidad Tecnológica de Delft en los Países Bajos.

Los resultados fueron presentados el 16 de diciembre en la 47 reunión anual de la Unión Geofísica Americana en San Francisco.

Curiosamente si se encontraban con vida, la oficina de Alguaciles Federales en fecha tan reciente como 2012, dijo que serían castigados.

En 2012 el Servicio de Alguaciles de Estados Unidos dijo que sigue siendo "diligente en la persecución de Frank Morris y los hermanos Clarence y John Anglin, ya que son los únicos hombres fugados de la isla de Alcatraz en San Francisco que permanecen en paradero desconocido".

"No importa dónde nos lleven las pistas, o cuántas horas se gasten en este caso histórico, el Servicio de Alguaciles Federales continuará investigando en la mayor medida de lo posible", dijo en el 2012 David Harlow, director asistente de la División de Operaciones de Investigación de los US Marshals. Para respaldar la noción, los alguaciles dijeron que continuarán persiguiendo a los fugitivos hasta que sean arrestados o bien, decidido positivamente que han fallecido o llegado a la edad de 99. Si se las arreglaron para sobrevivir a la fuga Morris, que estaba en la cárcel por robo de un banco tendría 87 años edad, Clarence Anglin que estaba en la cárcel por robo a mano armada tendría 83 y John Anglin que fue a Alcatraz por robo a mano armada tendría 84 (abajo la apariencia que tendrían ahora si vivieran).

apariencia de los presos fugados de Alcatraz

El Servicio de Alguaciles adoptó el caso del FBI en 1979. Desde entonces innumerables alguaciles federales adjuntos han trabajado el caso e investigado miles de potenciales pistas en casi todos los estados del país y algunos países extranjeros. Utilizaron sedes de medios de comunicación tales como el programa de televisión de Estados Unidos Most Wanted para generar consejos e información adicional sobre la investigación. La posibilidad de supervivencia condujo a los investigadores a pistas inusuales y detalladas sobre el paradero de los fugitivos. Un ejemplo se produjo en 2010 cuando una tumba sin nombre se afirmó que era la de un fugitivo, fue exhumada, pero no pudo ofrecer una identificación positiva.

En una entrevista de 1993 con ese programa, el Director Interino del Servicio de Alguaciles John Twomey, dijo "Sabemos que eran jóvenes y vigorosos, que tenían la capacidad física para sobrevivir y que tenían un plan bien pensado".

El FBI escribió sobre el caso en 2007 indicando: Un montón de gente ha hecho todo lo posible para demostrar que los hombres podrían haber sobrevivido, pero la pregunta sigue siendo: ¿Seguro? Nuestra investigación en aquel momento llegó a la conclusión de otra manera, por las siguientes razones:

• Cruzando la bahía. Los jóvenes han hecho más de una milla de largo remando o nadando desde Alcatraz a Angel Island. Pero con las fuertes corrientes y el agua fría de la bahía las probabilidades estaban claramente en contra de estos hombres.

• Si por tierra. El plan, según nuestro informante de la prisión, era robar ropa y un coche una vez en tierra. Pero nunca nos encontramos indicios de robos como este a pesar de la naturaleza de alto perfil del caso.

• Los lazos familiares. Si los evadidos tuvieron ayuda no podríamos justificarla. Apareció incluso como poco probable que las familias tuviesen los medios financieros necesarios para proporcionarles cualquier apoyo real.

• Desaparecidos en la acción. En los 17 años que hemos trabajado en el caso no hay evidencia creíble para sugerir que los hombres estén aún con vida, ya sea en los EE.UU. o en el extranjero.

Clint Eastwood en la película Fuga de AlcatrazAlgunos datos interesantes sobre Alcatraz:

• Durante sus 29 años de funcionamiento la penitenciaría alegó que ningún preso se había escapado con éxito. Un total de 36 presos hicieron 14 intentos de fuga, dos hombres lo intentaron dos veces; 23 fueron capturados, seis fueron muertos a tiros durante su fuga, dos se ahogaron y cinco se enumeran como "desaparecidos y presuntamente ahogados".

• Entre sus innumerables prisioneros famosos Alcatraz acogió a Al Capone, George "Machine Gun" Kelly, Alvin "Creepy Karpis" Karpowicz y un hombre que ha estado en las noticias últimamente, James "Whitey" Bulger.

• Clint Eastwood (arriba a la derecha) interpretó a Morris en la película de 1979 acerca de la historia: "Fuga de Alcatraz".