updated 1:55 AM CET, Dec 5, 2016

El diplodocus 'Dippy' del Museo de Londres dejará paso a una gigantesca ballena azul

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esqueleto de ballena azul en el Museo de Historia Natural de Londres

El Museo de Historia Natural de Londres está re-modelando su entrada, saliendo el dinosaurio y entrando una ballena azul

El cambio no ocurrirá de un día: la compleja logística involucrada significa que no será antes de 2017 que el gran cetáceo estará colgando del techo de la icónica entrada victoriana Hintze (Victorian Hintze Hall).

El museo cree que el cambio va a aumentar el factor sorpresa para los visitantes.

Pero también cree que la ballena puede comunicar mejor toda la ciencia de vanguardia realizada por la institución.

Eso es algo que un modelo de yeso de un esqueleto de Diplodocus - tan familiar y tan popular como lo ha sido - ya no puede hacer efectivo.

"Todo el mundo ama a "Dippy", pero es sólo una copia", comentó Sir Michael Dixon, director del Museo Nacional de Historia Natural, "y lo que hace que este museo sea especial es que tenemos objetos reales del mundo natural - más de 80 millones de ellos - y que permiten a nuestros científicos y miles como ellos de todo el mundo hacer investigación real".

El esqueleto de ballena azul de 25m de largo cuelga actualmente en la galería de mamíferos.

esqueleto de ballena azul en el Museo de Historia Natural de Londres, huesos

Fue adquirido por el museo poco después de su inauguración en 1881. El animal había varado en Wexford, en la costa sureste de Irlanda.

Los curadores pagaron por él en 1891, 250 libras, aunque no fue puesto en exhibición pública en Londres hasta 1935.

esqueleto de ballena azul en el Museo de Historia Natural de Londres, huesos escaneoEstán presentes todos los huesos. Ahora deben ser cuidadosamente desmontados, limpiados y catalogados, y luego re-suspendidos de cables por encima de la entrada Hintze.

Cualquiera que haya caminado por la actual galería de mamíferos conoce el esqueleto teniendo una posición plana, pero la intención es darle una postura dramática, buceando en su nuevo hogar.

"Es una muestra fantásticamente completa", dijo Richard Sabin, cuya división de vertebrados en el NHM se encargará de supervisar la transferencia.

"Es también uno de los más grandes de su tipo en cualquier parte del mundo, y sabemos de su historia, sabemos cómo murió y se procesó, y eso es bastante raro.

"El solo hecho de moverlo será muy bueno para la ciencia, porque vamos a escanear todos los huesos, y eso significa que cualquier investigador podrá estudiarlos e incluso imprimir piezas 3D si quieren".

El museo ha escogido la ballena para presentar lo que llama sus "tres grandes narrativas".

esqueleto de ballena azul en el Museo de Historia Natural de Londres

Estas cubren los orígenes y evolución de la vida, la diversidad de la vida en la Tierra hoy en día, y la sostenibilidad a largo plazo de la custodia del planeta por los seres humanos.

El cetáceo tiene algo que decir sobre todo ello, especialmente en lo último. Las ballenas azules fueron cazadas al borde de la extinción antes de la prohibición de su explotación en la década de 1960.

De hecho, fueron científicos del NHM los que recopilaron datos en las primeras décadas del siglo XX que mostraban las prácticas comerciales que llevaban al animal a la extinción.

"Y en el futuro queremos contar más de estas historias sobre la investigación socialmente relevante que hacemos", explicó Sir Michael.

"Así, por ejemplo, hoy en día nuestros equipos ayudan a la policía con el examen forense de la escena del crimen; hacemos proyectos que podrían ayudar a alimentar a nueve mil millones de personas en 2050, y también estudian si es posible erradicar ciertas enfermedades parasitarias en África. No sólo somos chicos empollones que pueden identificar todas las especies de mariposas".

Al museo le gustaría hacer la transición a la ballena mucho más rápido, pero Hintze Hall es un espacio de mucha circulación y tiene que permanecer abierto durante toda la transición.

diplodocus Dippy en el Museo de Historia Natural de Londres

Dippy no desaparecerá. Es probable que se coloqué en una exhibición más grande que ilustrará cómo vivieron los dinosaurios en su entorno. Esta podría ser hecha en la parte delantera del edificio South Kensington, dijo Sir Michael.

También existe la posibilidad de que Dippy podría ir de gira para reforzar los espacios de exhibición en los museos regionales en el Reino Unido.

Pero Dippy no ha estado siempre en al entrada del Museo, como aquí vemos:

La entrada en 1901: Las ballenas han ocupado el centro del escenario antes. Este cachalote estuvo mucho tiempo en el Hintze Hall

esqueleto de cachalote en el Museo de Historia Natural de Londres

Gran empresa: Un esqueleto de ballena de Groenlandia se izó en su posición en el NHM Whale Hall en 1934

esqueleto de ballena Groenlandia en el Museo de Historia Natural de Londres

Pero durante la mayor parte del siglo XX, fueron elefantes africanos los que dominaron la gran sala

elefantes en el Hall del Museo de Historia Natural de Londres

elefante museo h n londres