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La legendaria ciudad pirata de Port Royal, Jamaica

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Port Royal, Jamaica - reconstrucción

Explorando la ciudad hundida de Port Royal, que una vez fue la ciudad más malvada del Nuevo Mundo, pero fue sumergida por un terremoto en junio 1692

Port Royal era una ciudad situada en el extremo de una larga lengua de arena de 18 millas conocida como Palisadoes, en la boca del puerto de Kingston, en el sureste de Jamaica. Fundada en 1518, creció rápidamente hasta convertirse en el puesto comercial más importante en el Mar Caribe debido a su posición estratégica en las rutas comerciales entre el Nuevo Mundo y España.

Cuando Inglaterra nombró oficialmente corsarios para atacar barcos enemigos en el Caribe, como parte de su estrategia de defensa, los piratas de todo el mundo se congregaron en Port Royal para legitimar su comercio. Pronto Port Royal se convirtió en un centro notorio por la actividad de los piratas, el juego, la prostitución y el alcohol que llevaron a tildarla de "la ciudad más malvada en la tierra".

Los días de gloria de Port Royal no duraron mucho. En el apogeo de su resplandeciente riqueza se terminó el 7 de junio de 1692, cuando un fuerte terremoto sacudió Jamaica. El mar se tragó la ciudad matando a 2.000 personas e hiriendo a otras 3.000. Los clérigos locales atribuyeron la destrucción de Port Royal como un castigo de Dios sobre las personas por sus caminos pecaminosos. Hoy en día, la zona es una sombra de lo que fue con una población de menos de 2.000 personas y poca o ninguna importancia comercial o política.

Port Royal, Jamaica - grabado del terremoto

Port Royal, grabado del terremoto y tsunami

Los primeros europeos en llegar a la tierra de Jamaica fueron los españoles bajo el mando de Cristóbal Colón en 1494. España mantuvo el control sobre la isla durante 146 años, hasta la invasión inglesa de 1655. Como solución a sus problemas de defensa, el entonces gobernador de Inglaterra invitó a Port Royal a los piratas dándoles "patentes de corso" oficiales para ir contra las naves y los asentamientos españoles. La estrategia resultó ser tan exitosa que España se vio obligada a defender continuamente su propiedad. Con barcos saqueados con frecuencia, se esforzó por ofrecer a sus colonia bienes manufacturados de forma regular.

Port Royal en tanto floreció, entre 1655 y 1692, creció más rápido que cualquier ciudad fundada por el inglés en el Nuevo Mundo. En su apogeo en 1692, la ciudad tenía una población de 6.500 habitantes y 2.000 edificios densamente empaquetados en 51 acres. Sus habitantes libres de gastos tiraron su dinero en juegos de azar, putas y bebida, y la ciudad desarrolló una reputación como una guarida de maldad e impiedad.

Cuando Charles Leslie escribió sobre Port Royal en la década de 1660, incluyó la descripción: "El vino y las mujeres drenan su riqueza en un grado tal que algunos de ellos llegaron a ser reducidos a la mendicidad. Se han sabido perder 2 o 3 mil piezas de a ocho en una sola noche; y uno dio a una prostituta 500 para verla desnuda. Una vez compraron una pipa de vino, la colocaron en la calle y obligaron a beber a todo el mundo que pasaba".

Port Royal, Jamaica - reconstrucción

Port Royal, Jamaica - reconstrucción

La extravagancia de Port Royal llegó a un abrupto final el 7 de junio 1692, cuando un terremoto y un tsunami causaron que dos terceras partes de la ciudad fueran tragadas por el mar. Siguió una serie de incendios y huracanes y la ciudad nunca fue restaurada a su antigua gloria. Port Royal vivió sus días como estación naval británica y hoy permanece como un pequeño pueblo de pescadores. Sin embargo, la parte de la ciudad que yace en el fondo del mar de poca profundidad es considerado el sitio arqueológico submarino más importante en el hemisferio occidental, produciendo muchos objetos del siglo XVI y XVII. Desde el sitio web de la UNESCO:

Muchos de los materiales que se encuentran en la ciudad submarina de Port Royal son expresiones perfectas de autenticidad, que se encuentran justo exactamente como originalmente estaban siendo usados ​​o donde fueron almacenados. Sartenes de hierro fundido y ollas estaban todavía en el hogar con madera carbonizada del fuego hormigonada en sus superficies. Se encontraron pilas de platos de peltre, ya que cayeron de su espacio de almacenamiento debajo de las escaleras en lo que se conjeturó que era el área de la porción de un edificio. Se encontraron restos de niños entre las paredes rotas de su casa. Además, descubrieron lo que eran los restos de barriles que contenían la basura del día, incluidos los recortes de la barba y el pelo de un hombre en una zona del patio. Muchas cerámicas fueron encontradas donde cayeron intactas o rotas.

Port Royal, reconstrucción del terremoto y tsunami

Muchos de los elementos recuperados del fondo en los últimos años se puede ver en el Museo de Historia y Etnografía en el Instituto de Jamaica en Kingston.