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El Puente de la Torre de Londres

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Puente de la Torre de Londres

Desde 1982 la exposición del Tower Bridge ha contado la historia del Puente

El Puente de la Torre de Londres fue construido hace 120 años para aliviar el tráfico por carretera, manteniendo acceso al río desde los ocupados muelles de Londres. Construido con calzadas móviles gigantes que se levantan para arriba para los buques en tránsito, hasta hoy es considerada una maravilla de ingeniería y, más allá de ser uno de los iconos favoritos de Londres, es sin duda una de las estructuras más famosas y reconocibles al instante en el mundo entero.

La historia del Puente de la Torre

construcción del Puente de la Torre de Londres

Un enorme desafío se enfrentó a la City of London Corporation - cómo construir un puente aguas abajo del Puente de Londres sin interrumpir las actividades de tráfico fluvial. Para generar ideas, en 1876 se formó el "Special Bridge or Subway Committee", y abrió el diseño para el nuevo cruce a concurso público.

Fueron presentados para su consideración más de 50 diseños, algunos de las cuales están en exhibición en la exposición del Tower Bridge. Sin embargo, no fue sino hasta octubre 1884 que Horace Jones, el arquitecto de la ciudad, en colaboración con John Wolfe Barry, ofreció el diseño elegido para el Puente de la Torre como una solución.

Se necesitaron ocho años, cinco contratistas principales y el trabajo incesante de 432 trabajadores de la construcción para construir el Tower Bridge.

Fueron hundidos en el lecho del río dos enormes pilares para apoyar la construcción y más de 11.000 toneladas de acero proporcionan el marco para las torres y pasarelas. Este marco fue revestido en granito de Cornualles y piedra de Portland, para proteger la acería subyacente y dar al puente un aspecto más agradable.

Cuando fue construido, el Tower Bridge fue el mayor y más sofisticado puente levadizo o basculante nunca terminado ("bascule" viene del francés para "subibaja"). Estas básculas eran operadas por un sistema hidráulico, utilizando vapor para alimentar los enormes motores de bombeo. La energía creada se almacenaba en seis grandes acumuladores, de modo que tan pronto como se requería potencia para levantar el puente, siempre era fácil de conseguir. Los acumuladores alimentaban los motores de conducción, que impulsaron las básculas de arriba abajo. A pesar de la complejidad del sistema, a las básculas sólo les lleva unos minutos para elevarse a su ángulo máximo de 86 grados.

Hoy en día, las básculas siguen siendo operadas por energía hidráulica, pero desde 1976 se han visto impulsadas por el petróleo y la electricidad en lugar de vapor. Los originales motores de bombeo, acumuladores y calderas son ahora objetos expuestos dentro del Tower Bridge Exhibition.

Puente de la Torre de Londres

El trabajo del Puente

En virtud de la Ley de 1885 Corporación de Londres (Tower Bridge), la City of London Corporation se requiere para elevar el puente y proporcionar el acceso y salida de la Upper Pool of London por los buques registrados con un mástil o superestructura de 30 pies o más. El servicio se ofrece de forma gratuita mediante un preaviso de 24 horas y está disponible en cualquier momento, de día o de noche, los 365 días del año. El puente se eleva alrededor de 850 veces al año.

pasarela de cristal del Puente de la Torre de Londres

La exposición del Tower Bridge

Desde 1982 la exposición del Tower Bridge ha contado la historia del puente y por qué llegó a existir a través de fascinantes contenidos expositivos. Los visitantes también pueden experimentar el nuevo y emocionante suelo de cristal y espectaculares vistas panorámicas desde pasarelas de alto nivel, así como las Salas de Máquinas Victorianas, que albergan las hermosas máquinas de vapor que una vez alimentaron los ascensores del puente. Esta atracción es la mejor manera de explorar el puente más famoso del mundo.

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