updated 3:47 PM CET, Dec 7, 2016

Isla de Pascua (Rapa Nui)

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Isla de Pascua (Rapa Nui) desde satélite

Los objetos culturales más asombrosos son las estatuas de piedra gigantes, llamadas moai

El domingo de Pascua en 1722 un explorador holandés se encontró con una pequeña isla en las vastas y casi sin tierra aguas del Océano Pacífico Sur, sola en más de 8,5 millones de millas cuadradas de mar.

En honor a la festividad religiosa el explorador, Jacob Roggevee, llamó al solitario lugar Isla de Pascua. Hoy en día los nativos la llaman la isla de Rapa Nui, pero el nombre más antiguo conocido parece ser Te Pito o Te Henua, o "El Centro (u ombligo) del mundo".

Cuando llegaron los marineros holandeses, la aislada isla ya había estado habitada por más de mil años, muy probablemente por marineros de la Polinesia que llegaron en canoas entre el 400 y 700 dC.

Los objetos culturales más asombrosos son las estatuas de piedra gigantes, llamadas moai, que descansan sobre ahu, una plataforma elevada de piedras expertamente equipadas. (Ahu también describe un sitio ceremonial sagrado que soporta varias moai).

moais de la Isla de Pascua

La mayor parte de los cientos de moais de la isla fueron talladas en la roca volcánica en el cráter del Rano Raraku, ubicado en la parte sureste de la isla. Además de los cientos de moais ubicadas en ahu alrededor de la isla, Rano Raraku está llena de moai, algunas medio talladas, otras que parecen haber sido rotas en el intento de sacarlas de la cantera, y aún otras que parecen simplemente haber sido abandonadas.

Al este de Rano Raraku está Ahu Tongariki, donde en 1960 un maremoto causado por un terremoto en Chile golpeó la costa sur y barrió 15 moai al interior varios cientos de pies. En 1992 el sitio fue restaurado por un arqueólogo chileno. En el extremo occidental de la isla está la única ciudad, Hanga Roa, donde viven la mayor parte de 2.000 los habitantes de Rapa Nui. Al sur de la ciudad está el mayor cráter volcánico de la isla, Rana Kao. A lo largo del borde del cráter mirando hacia el sur sobre la costa se encuentran las ruinas Orongo, un sitio ceremonial que contiene elaboradas tallas de piedra y otras obras de arte.

La especulación acerca de cómo construyeron y movieron los habitantes de la isla los enormes moai a Ahu a lo largo de la costa y en varios lugares en el interior de la isla ha alimentado la imaginación científica y una polémica que continúa hoy en día. Se han llevado a cabo varios experimentos utilizando los materiales que hubieran estado a disposición de los habitantes, y la mayoría de los científicos están de acuerdo que cualquier método que podrían haber utilizado habría requerido una gran cantidad de madera y fibra de madera: para construir trineos u otras plataformas deslizantes, para hacer cuerdas y crear palancas para ayudar a colocar las estatuas.

traslado de moais de la Isla de Pascua

La demanda de madera finalmente despojó a la isla de casi todos sus bosques y, cuando desaparecieron los exuberantes bosques de palmeras, la capa superior del suelo comenzó a erosionarse. Los cultivos fallaron y la evidencia arqueológica y antropológica sugiere violentas guerras civiles y tal vez incluso el canibalismo que precedieron al colapso de la primera civilización de Rapa Nui. La pérdida de la madera garantizó el aislamiento de los habitantes durante cientos de años.

Los isleños no fueron capaces de construir canoas. Después de cientos de años de aislamiento, la llegada de los marineros holandeses fue probablemente tan sorprendente para los isleños nativos como fue para los europeos el descubrimiento de una isla poblada en una ubicación tan remota.