updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Un mapa que pudo haber llevado Colón a América finalmente está siendo descifrado

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mapa multiespectral por Yale de Henricus Martellus

El mapa de Henricus Martellus llegó a influir en cómo representaron el nuevo mundo otros cartógrafos

La principal manera en que compartimos hoy las ideas es Internet. En el siglo XV, fue la cartografía. Y ahora, los investigadores de Yale nos están dando una visión de uno de los mapas más influyentes de la historia - ya que algunas de sus partes, hasta ahora, estaban demasiado deterioradas y envejecidas para leer.

Henricus Martellus no es un nombre que reconozcas a menos que estés interesado en mapas históricos, pero jugó un papel en algunos de los eventos más importantes del mundo moderno temprano, gracias a un mapa que dibujó en 1491.

Mostró el mundo como Europa lo entendía, y los eruditos han teorizado desde hace tiempo en que fue el que dio a Colón la información que necesitaba para encontrar el Nuevo Mundo (también pudo haberle informado mal sobre la ubicación de Japón, hoy conocidas como las Bahamas).

Que un mapa pueda sobrevivir de 500 años, 524 para ser exactos, es bastante sorprendente. Pero gran parte del texto en el mapa de 6 pies de ancho se perdió para la historia debido al desgaste.

mapa original de Henricus Martellus

Desde que el mapa llegó a Yale en la década de 1960, los investigadores han tratado de descifrar cientos de palabras y formas que estaban demasiado desvanecidas para leerlas. Es sólo en el último año que han logrado mejoras con imágenes multiespectrales.

En Yale News, Michael Cummings explica cómo la tecnología ha revelado cientos de nuevas palabras que parecían perdidas para siempre.

En su historia explica cómo un equipo de la Universidad de Yale está utilizando imágenes multiespectrales para ver a través de la antigua bruma: El proceso captura imágenes del mapa a 12 diferentes frecuencias de luz que, cuando se procesa mediante algoritmos de formación de imágenes, revelan palabras y cifras que nuestros ojos no ven. Leer el artículo completo aquí.

"Animales diferentes a los nuestros"

Como explica Cummings, muchos de los pasajes de texto en el mapa describen no sólo a las poblaciones locales, sino también a la fauna local de las regiones en todo el mundo, a veces recogidos de Los Viajes de Marco Polo. Por ejemplo, el siguiente pasaje está advirtiendo de una criatura monstruosa que hoy se conoce como la orca, que Yale dice que Martellus describió como "un monstruo marino que es como el sol cuando brilla, cuya forma difícilmente se puede describir, excepto que su piel es suave y su cuerpo enorme".

descripcion de la orca

Otro advierte de "grandes desiertos en los que hay leones, grandes leopardos y muchos otros animales diferentes de los nuestros".

Fuentes etíopes

fuentes etíopes¿Otro detalle interesante revelado por el análisis multiespectral?

Que el camino de Martellus representando África se basa realmente en fuentes africanas. Según Cummings, el camino de África que se dibuja en el mapa en realidad procedía de Etiopía, específicamente de "tres delegados etíopes en el Concilio de Florencia en 1441". El Concilio fue convocado por el Papa - quien invitó a los delegados etíopes que proporcionaron una idea de que forma tenía el continente africano.

Linaje de un mapa

Una vez más la cartografía es una herramienta de gran importancia durante la era de los descubrimientos.

El mapa de Martellus se basó en otros anteriores a él, y su mapa llegó a influir en cómo representaron el nuevo mundo otros cartógrafos.

Las imágenes multiespectrales creados por Yale nos dan un vistazo a que las palabras patrimoniales recién descubiertas incluyen algunas compartidas en un mapa más moderno, de Martin Waldseemüller en 1507, lo que sugiere que Waldseemüller pudo haber utilizado este mapa para dibujar el suyo.

mapa de Martin Waldseemüller

El mapa de Waldseemüller fue la primera representación cartográfica conocida de América como un continente.

Por supuesto, América en el siglo XVI se ve muy diferente de la nuestra. "América" ​​es una península larga y delgada que parece extenderse desde Nueva Escocia a Florida. Más allá de eso, ni Waldseemüller o Martellus podían saberlo.

Se necesitaría mucho más tiempo para averiguar lo que existía en el parche en blanco del mapa e incluso averiguar qué pensaba Martellus podría existir allí.